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服務生很熱情,卻做什麼都很慢⋯台灣人住美國西岸的體悟
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國際 | 全球話題

服務生很熱情,卻做什麼都很慢⋯台灣人住美國西岸的體悟

服務生很熱情,卻做什麼都很慢⋯台灣人住美國西岸的體悟
朋友對於美國西岸的評價是比較laid-back,到了之後才知道,何止是悠閒!餐飲業服務人員非常的做自己,一副「你餓是你的事,我們有自己的步調喔」的氣氛。 (來源:Dreamstime/典匠影像)
撰文者:國際之男
精選書摘 2024.03.26
摘要
  1. 搬到西雅圖以前,朋友對西雅圖的評論是「西岸比較悠閒」。
  2. 真正搬去以後,到餐廳吃的第一頓飯,就讓作者深深體驗到文化衝擊。

我跨越近萬公里的太平洋,從北京來到西雅圖。考量現實的各種情況,我選擇以學生的身分開始,原因很簡單:取得學位後,我會有合法留在美國工作的附帶簽證(OPT),當然前提是我必須找到工作。

和另一半Anne討論後,我們很快取得共識:除了美國西岸,不考慮其他地點。

除了美國西岸宜人的氣候,還有很多原因,讓我們非西岸不可。首先,西岸的華人較多,很現實的說:華人去華人公司求職,還是相對容易。既然我們打算展開新生活,自然要考慮就業問題。

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其次,西岸畢竟是科技大廠的聚集地,美國的知名科技大廠總部若不是在加州,就是在西雅圖。如果這些科技大廠持續蓬勃發展,就業市場應該不至於太過凋零。

為什麼以我與Anne是金融業背景,卻不考慮紐約?因為當時離開北京,充滿了對大城市的厭倦感,相較於北京或紐約這種繁華大城,我們更想要一個相對閒適的城市,安定下來。

此外,就我過去在紐約的旅遊經驗,我擔心若不能取得非常高薪的職位,生活品質恐怕反而會下降,畢竟紐約的高昂物價及險惡治安,可是世界有名的。

在到美國之前,就曾有朋友分享,他之前為了省錢,最後選擇一個月租金不到1000美元的租屋處(是的,是「僅」約新台幣3萬元)。

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結果某次下班,他住的公寓巷口,竟然在短短2小時內發生3起槍擊案,嚇得他最後只好忍痛搬家,遷移到月租「僅」1200美元、但每天需花1.5小時通勤的市郊外。

歸納上述的考量,我們鎖定西岸大城市的各個學校申請,最終在錄取的學校中,選擇了某排名還算可以的大學的西雅圖校區。

就這樣,開始了我的西雅圖生活。

在西雅圖的第一餐,給我的震撼體驗

到任何城市都一樣,一落地,要先填飽肚子。

我到暫居的Airbnb放好行李後,信步走在西雅圖市區的第四大道,享受初秋西雅圖的微涼,金黃落葉帶給街道一種如詩如畫的愜意。

我刻意不看Google Maps,讓心情決定我想吃什麼。忽然,一間擁有大片落地窗的餐廳映入眼簾。我推開門走進去,服務生以一種公式化的熱情招呼我。

我選了一個窗邊座位坐下,看了菜單,再看了酒單,決定利用美國餐廳特有的優惠時段(Happy Hour)享受生蠔,再來杯夏布利(Chablis)白酒,調整我的時差。

嗯,一切都是如此的放鬆及美好⋯⋯,但是不是,連店員都有點太放鬆了?

從我坐下拿到菜單及酒單後,大概10分鐘連杯水都沒有。各位也許覺得10分鐘不算什麼,建議下次進餐廳坐下後,可以仔細看時間測量一下。你會發現,在台灣吃飯不論是米其林三星餐廳,還是吃路邊攤臭豆腐,絕不可能發生讓你坐在位子上空等10分鐘。

再等了一陣子, 終於我的水來了, 以及我點餐的機會⋯⋯。

「有沒有想喝點什麼?」服務生還是那種公式化的親切。

「我想要單杯的夏布利白葡萄酒,以及⋯⋯」

「好的,那我先幫你送喝的來。」服務生禮貌但迅速的截斷我的話後,優雅的飄走。這一等又是十來分鐘。

終於,我的夏布利到了,這回可以點餐了。已經餓到有點發暈的我,除了生蠔又另外點了一個牛肉起司漢堡。

等到我的生蠔終於從海裡被撈起來、牛終於從田野裡牽過來,並且被製作成美味的食物端上桌後,我低頭看看手機,已經整整過了35分鐘。

我一度懷疑,這是否是餐廳的策略,讓你餓到不行後,自然會點更多(或是酒會喝更多)。又或者是,這是對於黃種人的一種歧視?

但我仔細觀察,多數來餐廳吃飯的人都慢悠悠的,即便桌子空蕩蕩的,也就持續聊天或是滑自己手機;比我晚來等比我更久的其他客人,好像對這樣的節奏已經習以為常。

不但客人悠哉,餐廳的工作人員也各個都「不疾不徐」。服務生優雅的在餐廳緩慢移動,沒有台灣餐廳可見的迅捷快速身影,開放式廚房裡的大廚,甚至還會放下鍋鏟跟熟客乾杯聊天。

這時,我腦中忽然響起那位紐約租房朋友,對於西岸給的評論:「你要去西岸喔,很好啊,就是比較laid-back⋯⋯

什麼laid-back(悠閒)!根本就是lazy(懶散)吧!

不像北京匆促、日本細膩、台灣親切,西雅圖的服務人員很做自己

這次從「吃」所體驗到的文化衝擊(Cultural Shock),讓我深深感受到東西方文化有多麼不同。

既不像北京的匆促,也不像日式文化的細膩,更沒有台灣服務的親切,西雅圖的餐飲業服務人員就是讓我感覺非常「做自己」,一副「你餓是你的事,我們有自己的步調喔」的氣氛。

「美國人比較自我中心」這句話,我在抵達西雅圖不到6小時後,就深刻體會到了。

也許西雅圖也有上餐快速的餐廳,但我人品可能不夠好。

隔了幾週,等我把租房搞定以後,Anne飛到西雅圖來跟我會合。放下行李後,Anne興高采烈的拉著我說:「欸我查了這附近有一間餐廳,走路就會到了喔!我看照片,生蠔好像很不錯⋯⋯」

「呃,妳現在餓嗎?要不要帶包洋芋片出門?」

*本文摘自聯經出版公司《不是你不可以

書籍簡介

《不是你不可以:從燒臘到雪茄,國際之男的跨國工作日誌》

作者:國際之男
出版社:聯經出版公司
出版日期:2023/12/21

作者簡介

國際之男

左手散文、右手分析財務報表;左腦檢視併購框架,右腦描繪下個世代的美麗願景。
北京、美國、香港,加起來住了快2000個日子,去了超過50個城市,領悟到唯一不變的是人性中的光明與脆弱。


責任編輯:倪旻勤
核稿編輯:陳瑋鴻

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