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臉書改名Meta,佐伯格的盤算不只「元宇宙」這麼簡單

臉書(Facebook)將改名為Meta。 (來源:馬克.佐伯格(Mark Zuckerberg)臉書)
撰文者:邱韞蓁 編譯
商周頭條 2021.10.29
摘要

1. 年輕用戶數量大降,是臉書(Facebook)面臨的嚴重生存危機。而改名「Meta」,代表全力發展元宇宙,其中一原因便是佐伯格要力挽狂瀾這個關鍵客群。

2. 臉書現在的營收主要來自廣告銷售,但在元宇宙,用戶需要購買數位服裝、數位工具等不同體驗,如此可提升臉書作為線上市集(online marketplace)的角色,獲利更豐厚。

3. 因為虛擬世界中的互動可能不會留下永久記錄,匿名進入也將經過嚴格身分檢查,企業還可能為了避險,自行制定監管規則,反而減輕臉書的審查壓力,甚至它能藉此從醜聞中脫身。

臉書(Facebook)創立17年,在美國時間28日正式宣布要改名為「Meta」!而目標,就是發展執行長馬克.佐伯格(Mark Zuckerberg)正全力重押的「元宇宙」(Metaverse)。

「從現在起,我們將會是元宇宙優先,不再是臉書優先。」佐伯格告訴全球。12月1日起,其股票代碼將從「FB」改為「MVRS」,Facebook、Messenger、Instagram、WhatsApp、Oculus等既有服務名稱不變,且都會整合在Meta旗下,新商標則以類似「無限符號」(∞)重新亮相。

然而,佐伯格風光宣布消息的同時,該公司正身陷創立以來最大危機,包含吹哨者豪根(Frances Haugen)的揭露文件,與多家新聞機構聯手發布的「臉書報告」(The Facebook Papers)。在一連串醜聞纏身之下,佐伯格的盤算究竟為何?

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力挽狂瀾年輕族群,又為擺脫醜聞?

揭露文件指出,臉書未來一大生存危機,是「年輕用戶數量正大幅下降」,成長速度還被抖音(TikTok)、推特(Twitter)、Snapchat等社群超車,嚴重威脅業務成長前景!

《華爾街日報》報導,全力轉向元宇宙,便是佐伯格推動服務這群關鍵客群的核心,他相信,元宇宙的體驗能吸引並驚豔年輕人。《彭博》則補充,他的目標是在接下來10年,吸引10億人口穿梭於元宇宙之中——從工作、逛街到休閒。

科技媒體《The Verge》也指出,從越來越多青少年蜂擁至社群遊戲平台「機器磚塊」(Roblox)的熱潮,可以看出3D世界與虛擬角色替身(Avatar)對年輕人的強大吸引力。在此,他們能盡情做自己,不用擔心外界對外表與周圍環境的批評壓力。

佐伯格說,臉書正在超越現今的社群網路,這也是他們成立至今的基礎。但,當公司旗下擁有許多App是用來連結人們時,用「Facebook」當作公司名稱,已經站不住腳了。因此,打造一個大家能無縫穿越,並結合線上、虛擬與擴增世界的混和宇宙,將成為下一個主流社群平台。目前,臉書已創立整合AR與VR研發部門的「臉書實境實驗室」(Facebook Reality Labs, FRL)。

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除了吸引年輕人之外,《紐約時報》報導,企業會藉由品牌重塑(rebrand)來向市場、競爭對手和廣告商宣示,公司的重點和產品組合發生了巨大變化,如同2015年Google成立母公司Alphabet,但仍維持並聚焦Google搜尋引擎的服務。不過,臉書同時也被譏諷,現在改名的時機未免「太過剛好」,質疑它的動機是想轉移醜聞注意力、逃避現實。

一些媒體將臉書比喻為菸草大廠菲利普莫里斯(Philip Morris),它因香菸危害健康,重傷公司聲譽,因此在2001年更名為奧馳亞集團(Altria Group)。臉書國際事務與通訊傳播副總裁克萊格(Nicholas Clegg)則嚴正否認這番比較,直呼「極具誤導性」。

可能比現在的社交媒體更賺錢、監管更輕鬆

「元宇宙」這個夢,代價可不小。光是投資實境實驗室,預計今年(2021)公司整體營業利潤將減少約100億美元(約新台幣2780億)。明年(2022)因為人員與基礎建設支出,總支出可能大增270億美元(約新台幣7506億),達970億美元(約新台幣2.7兆)。網路基礎設施與數據中心的資本支出預計將增加約80%。

投資銀行傑富瑞(Jefferies)的分析師並認為,元宇宙成真,恐怕還需要幾十年。不過,臉書可是信心滿滿,不只推出了虛擬辦公模式Horizon Workrooms的早期版本,本月還在歐盟實施萬人徵才計畫。

若成功,這會為公司帶來什麼影響?佐伯格表示,可提升臉書作為線上市集(online marketplace)的角色,獲利更豐厚。現在的營收主要來自廣告銷售,「但如果你每天都待在元宇宙之中,那就需要數位服裝、數位工具和不同體驗。我們的目標,是幫助會員接觸到其他10億人和價值數千億美元的電子商務。」

《彭博》評論指出另一項結果:它可以從目前的爭端與困難中脫身,包含過濾假新聞和仇恨言論、限制數據收集、讓廣告定位更加透明化等。這是因為,虛擬世界中的互動可能不會留下永久記錄,如同現實世界一樣。再者,匿名進入元宇宙不像進入臉書平台一樣簡單,必須經過嚴格身分檢查,這甚至確保品牌可以有效定位廣告受眾。

或者,元宇宙也可能從一開始就變得更商業化,並與企業互助共生。企業轉向元宇宙,能減少差旅費用與辦公室租金,同時,他們比一般民眾更不願承擔風險,因此會自行制定許多監管規則,反而能減輕臉書的審查壓力。

不過,就算臉書有多看好元宇宙的未來願景,此刻網友恐怕不會輕易埋單。佐伯格在宣布影片中說:「Meta有『超越』的意思,代表永遠有繼續發展突破的空間、故事永遠有下一章節。」但,網友信的卻是另一個意思——自身的,諷刺這代表「馬克逃避現實的責任」(Mark Evading True Accountability)。

參考來源:BloombergBloomberg(2)The New York TimesWSJEngadgetThe VergeCNET

核稿編輯:林易萱

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商業周刊編輯部

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