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吃海膽救地球?海膽成溫帶海藻大威脅!加州新創扭轉海洋危機成商機

海洋底下,海膽數量暴增。 (來源:Dreamstime)
撰文者:邱韞蓁 編譯
商周頭條 2021.07.13
摘要

1. 溫帶海域中,海膽因少了天敵而快速增生,卻威脅了海藻生存。為了存活,海膽縮小自己的生殖腺,轉化成「空殼海膽」,這不只沒有經濟或環境上的價值,甚至危害海洋生態。

2. 加州新創Urchinomics蒐集無益處的海膽,再經由海上與陸上養殖場餵養後,送往市場販賣,賺取經濟效益,例如日本中島水產、根室花丸迴轉壽司等都是客戶。

3. 雖然,因為海洋暖化、難以說服漁夫等困難,海藻床可能永遠不會完全再生,但Urchinomics仍積極與多國的研究機構、非營利環境組織合作,致力消除海膽,並朝向復育海藻森林的目標邁進。

海膽是餐桌上的高級料理。但如今,它卻在全球多處造成環境危害,專家更是呼籲民眾:「多吃海膽救海洋」!

《獨立報》(The Independent)指出,澳洲近期飽受海膽困擾,因其數量暴增,且以海藻為食,導致海洋生態失去平衡。澳洲迪肯大學卡內爾教授(Paul Carnell)表示:「海藻是海洋的森林,如果失去那些樹木、大型褐藻,就會失去生物多樣性,也會失去魚種。」

對此,海洋專家鼓勵澳洲潛水民眾,下水時就「順手」採一袋海膽回家吃!同時,也鼓勵當地餐飲業者推出海膽料理,要大家多吃海膽。

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「殭屍海膽」霸佔海洋

事實上,不只澳洲,美國加州、阿拉斯加、加拿大、日本、挪威(編按:主要為溫帶地區)的海膽,因為天敵海星感染「消耗性疾病」(wasting disease),數量大減,致使海膽不斷增加。為了解決海洋生態危機,加州新創Urchinomics運用友善環境的海膽養殖技術,目標是恢復海藻森林。

暴增的海膽將海藻吃光後,更可怕的是,竟不會因此餓死!「他們有點像僵屍;可以好長一段時間不進食,卻不會死掉。」加州非營利組織「珊瑚礁體檢」(Reef Check)的海藻修復協調師Morgan Murphy-Cannella如此形容。《彭博》指出,此現象又稱海膽荒漠(urchin barrens)——海膽充斥海洋中,海藻卻已遭啃食殆盡。

為什麼海膽沒進食還能存活呢?原來,啃食完海草後,還是飢餓的海膽為了生存,縮小自己的生殖腺,並轉化成「空殼海膽」,也就是沒有了人類食用的精華部分——「uni(日語)」海膽生殖腺。因此,空殼海膽不具有經濟或環境上的價值。

環境與經濟效益一石二鳥

專為解決此問題而設的新創公司Urchinomics執行長武田(Brian Tsuyoshi Takeda),想把有害環境的空殼海膽,轉變成「海膽商機」。

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方法是,漁夫或是潛水義工收集海膽後,該公司利用一般食用昆布邊角料製成的「特製飼料」,在6到12週之內「養肥」海膽,再送往市場販賣,對象包括日本中島水產、根室花丸迴轉壽司等。此外,為了遵守永續發展的理念,他們聲言拒絕使用動物性成分、基因改良成分、抗生素、賀爾蒙,或是破壞森林的玉米或黃豆。

目前,Urchinomics的商業化養殖據點分布於美國、加拿大、澳洲、日本、挪威,甚至台灣澎湖。為了增加養殖效率,他們同步使用海上與陸上養殖系統。不僅如此,還與多所大學、水產養殖研究機構合作,研究範圍則橫跨生物學、生態學、養殖系統與閉鎖循環式系統。

拯救海洋行動不嫌多、不嫌晚

不過,人類多吃海膽真的能成功救回海藻嗎?加州大學聖克魯茲分校的生物學家Mark Carr表示,由於海洋變暖,海藻床可能永遠不會完全再生。但,Urchinomics的重要的角色之一,即是「調整產業以因應新未來」,也就是幫助漁業適應,並面對暖化的海洋。

而另一項難題則是,雖然該公司付費請漁夫撿「空殼海膽」,為漁村創造更多工作機會,但,捕撈這些看似沒有價值的漁獲,是說服漁夫加入海膽行動的一大阻礙。

眼看海膽持續霸佔海洋,Urchinomics並未灰心,它與世界各地的非營利組織合作,為海藻森林的復育而努力,包含大自然保護協會(The Nature Conservancy)、美國海岸保育組織The Bay Foundation等。而銷售海膽的部分收益,則用來當作公益捐款,鼓勵更多人加入撿海膽的行列。

《彭博》有趣地指出:Urchinomics停業的那一天,就代表海膽荒漠的結束、海藻森林的成功。或許,短時間內不會看到這樣的劇情,但執行長武田仍保持樂觀態度:「如果我們在大自然求救時,及時給予幫助,那我們就還有機會。」(🍀延伸閱讀:商周ESG與永續者同行

參考來源:The IndependentNPR newsBloombergUrchinomics

核稿編輯:田習如

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商業周刊編輯部

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