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農夫不用出門也能種田?全球第一台電動無人拖拉機,用App就能操作

全自動電動拖拉機是農業的創新轉型之一,能減輕農夫的人力與燃料負擔之外,也能改善地球空氣。 (來源:Monarch Tractor)
撰文者:邱韞蓁 編譯
商周頭條 2021.05.19
摘要

1. 透過全自動化拖拉機,農夫不用出門就可以遠距監控田野情況,將解決全球糧食需求增加以及勞動力短缺的危機。
2. 若各國能制定相關政策支持電動車,將為地球減少可觀的燃料成本、減緩地球暖化。

農夫宅在家也能種田?美國加州一間新創打造全自動化的電動拖拉機,宣稱可以讓農業變得更環保且節省更多成本、獲利更多。

播種、犁田、收割、割草、施肥...等,一般拖拉機能做到的任務,這款全自動化拖拉機也都可以。根據製造公司Monarch Tractor表示,它只要充電4至5小時便可以運作超過10小時。

全球已經有許多公司投入無人拖拉機的發展,包括加州公司Bear Flag robotics、丹麥公司 Agrointelli,且美國農業機械製造商強鹿(John Deere)也已經構想出自動化電動拖拉機。其中,Monarch Tractor是全球第一家開賣的公司。

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執行長Praveen Penmetsa:「農業是時候轉型了。」

Monarch Tractor執行長Praveen Penmetsa擁有將近20年在能源與運輸部門工作的經驗,他告訴《CNN》:「農業是時候轉型了。」

全球每年平均賣出兩百萬台拖拉機,其中幾乎一半都是由柴油或汽油引擎驅動,造成嚴重汙染。當一台拖拉機利用可再生能源充電,取代舊有的柴油引擎車時,每年將可以減少平均高達77公噸的二氧化碳排放量,相當於路上減少17台使用汽油的轎車。

為了配合美國法條規定,操作者可以利用App遠端監測拖拉機。並配有偵測器及防撞系統,可以避開路徑上的家畜或是作物。運作的同時,能夠蒐集作物健康資料,甚至預測產量。若遇到灌溉系統滲漏的問題、或是農作物出現變色,操作者都能從App中獲得及時警訊。

Monarch Tractor今年三月提高投資金額到2000萬美元(約新台幣5.6億),執行長與其他50多位工程師在接下來2個月,將與加州、華盛頓與奧勒岡三州的農夫合作進行先導測試。公司已經開始接受訂單,期望在今年秋天能夠開始運送這款拖拉機,價格會從58000美元(約新台幣162萬)起跳。

農業教授:「社會總是對農夫要求太多。」

英國雷丁大學農業創新的教授David Rose認為農民承擔許多壓力。面對勞力短缺問題的同時,大家還期望他們能夠為成長中的人口永續製造更多糧食;而且,一般拖拉機,若沒有人力駕駛,一樣無用。

「社會總是對農夫要求太多;我不認為一般民眾會看著桌上的三餐,然後一天花三次反思農夫到底需要費多大的力氣,才能把食物送到他們眼前。」,David Rose表示。自動化的電動拖拉機將協助農夫省下人力與燃料成本。

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然而,前景看似明亮的拖拉機仍面臨一個阻礙。在許多國家,自駕車沒有清楚的法律、政策架構支持,因此仍處於尷尬的灰色地帶。David Rose說:「這種新型的耕作方式需要有根本規範;否則,自動化帶來的效益沒辦法最大化。」若要為地球帶來顯著的環境改善,那大量的電動車得加入生產行列。

此外,執行長Penmetsa也支持提供民眾透明化的生產資訊。他相信:「如果農夫能用數據說故事,我想我們能建立雙方間的橋樑。」利用新款拖拉機蒐集的作物資料與數據,民眾只要拿起手機、掃描包裝上的QR Code,便能知悉食物的耕種過程。如此一來,民眾便能珍惜辛苦的農夫和得來不易的食物。(🍀延伸閱讀:商周ESG與永續者同行

資料來源:CNNFreethinkMonarch Tractor

核稿編輯:林易萱

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