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國際 | 全球話題

印度是疫苗生產大國、接種人數僅次美中...為什麼疫情還是潰堤了?

印度氧氣嚴重短缺,許多民眾被迫到城內各地製氧站購買氧氣,或是上黑市購買高價氧氣鋼瓶。 (來源:法新社)
撰文者:張方毓 編譯
世界為什麼 2021.04.26
摘要

1. 短短幾天內,印度增加超過一百萬新確診病例,總確診人數僅次於美國。

2. 一種輿論聲音認為,印度疫情之所以失控到如此地步,一個原因是歐盟和美國把印度生產的疫苗和疫苗原料都搶光或扣住。世界最大的疫苗生產商印度血清研究所向美國呼籲應解除疫苗原料出口禁令,《衛報》也評論,印度現在急需用來識別和控制變種病毒的基因測序工具。

3. 印度的疫情危機固然是政府防疫政策鬆懈,卻也反映「全球化」在疫情中凸顯出來另一須反思之處:相互依賴卻又不均等的資源分配。

截至4月26日,印度一天內新增近35萬又3千確診病例,連續第5天新增病例數破世界紀錄。星期六時死亡病例一天內新增2,700多例,也是連續第9天單日死亡數創國內新高數字。

過去短短幾天內,印度增加超過一百萬新確診病例,總確診人數僅次於美國。急速惡化的疫情正壓垮當地醫院及社區,所有物資都面臨短缺:ICU重症病床、藥物、氧氣瓶、呼吸器。

然而,印度不僅擁有世界上最大的疫苗生產商,更具備「製藥之國」的稱號,為何醫療崩潰、無法善用自身醫藥製造能量封殺疫情?

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目前,印度多地已經出現「三重變種病毒」(triple-mutant variant),即3種不同的新冠病毒株結合形成一個新的變種,而印度政府輕忽了--6週前,印度衛生部才宣布國家接近疫情的「終局」。

不過,印度的疫情危機固然是政府防疫政策鬆懈,卻也反映「全球化」在疫情中凸顯出來另一須反思之處:相互依賴卻又不均等的資源分配。印度的悲劇,很可能也是其他發展中國家的命運。

民眾被迫自買氧氣、自聘護理師,印度政府防疫政策失當

在印度,近日最令人感到震驚的醫療崩潰景象,是民眾被迫自買氧氣、自聘護理師,只為了盡可能挽救家人的性命。

在印度大城市德里(Delhi),醫院的重症病床全滿,氧氣也嚴重不足,醫護人員不得不要求住院患者家屬自買氧氣,因此每天清晨3、4點,城內各地製氧站就會擠滿帶著氧氣鋼瓶的家屬,排隊等著買氧氣。如果沒買到氧氣,家人很可能就此失去生命。一些沒法替生病家人覓得床位的人,甚至得上黑市購買比平常貴8倍的氧氣鋼瓶在家裡延續家人呼吸。

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一位找不到醫院床位的民眾提瓦里(Anuj Tiwari),自己聘請一位護理師在家治療他的兄弟。而且,這些情況僅限於「有錢」可以這麼做的人,那些貧窮的人,可能得眼睜睜看著家人生命逐漸消逝。

奇怪的是,印度全國每日氧氣產量至少7,100噸,高於全國所需的6,785噸,為何短缺情況如此嚴重?這7千噸裡包括工業用氧氣,太平時候,醫療用氧氣僅佔15%,但緊急時用量會大幅飆升。印度醫藥研究人員批評,印度政府過於短視,美聯社報導,印度政府上一波疫情時緊急把氧氣產能轉向供應醫療用途,但疫情趨緩又馬上轉回供應工業用途,導致疫情一激化,氧氣立刻短缺。

一位印度氣體產業人士告訴路透社:「如果他們2、3個禮拜前就行動,問題根本不會發生。」

雖然印度民間醫療製造能力出眾,BloombergQuint指出,印度公衛支出低得可憐,僅佔印度GDP近1%。在政府預算優先考慮醫療保健方面,該國在189位中排名第179位。這代表,印度政府一直以來並未將公衛視為整體的、國家層級的優先事項,各個邦的支出不同,因此面對像這次氧氣瓶短缺的緊急狀況,就出現相互爭奪的問題。

在絕望中,民眾孤注一擲地在黑市購買氧氣鋼瓶或藥物瑞德西韋(Remdesivir),而黑市也是政府防控不當一個明證。印度政府已要求7間公司加緊製造瑞德西韋,但流行病學家康德(Lalit Kant)指出,奇怪的是,黑市裡卻能買到這種藥,代表供應系統有漏洞,政府卻沒有彌補。一些邦政府誓言要打擊黑市、逮捕了一些人,但黑市看似仍完好無缺。

印度無法加快製造疫苗,因歐美扣住疫苗原料

印度作為疫苗第一大生產國,目前接種總數雖然僅次於美國和中國,但佔整體國民的接種率僅10%,遠低於達到群體免疫的目標,近期的接種速度也不夠快。

一種輿論聲音認為,印度疫情之所以失控到如此地步,一個原因是歐盟和美國把印度生產的疫苗和疫苗原料都搶光或扣住。去年疫情爆發時,前美國總統川普啟動《國防生產法》(Defense Production Act),為了加速美國國內疫苗製造,因此限制出口原料和技術到其他國家,新任美國總統拜登於2月延續此禁令。

印度疫苗製造商表示,這個禁令須要解除,才可以加速疫苗製造。世界最大的疫苗生產商印度血清研究所(Serum Institute of India)執行長普納瓦拉(Adar Poonawalla)在推特上發文向美國呼籲:「我們代表美國以外的所有疫苗產業,如果我們要真正團結起來擊敗這種病毒,我謹請您取消對美國的原材料出口禁運,以使疫苗產量能夠提高。」

拜登正面臨是否要取消禁令的壓力。目前,見印度陷入水深火熱,美國、英國、德國與歐盟政府25日紛紛馳援,緊急空運氧氣濃縮機與呼吸器甚至疫苗原料。《衛報》(The Guardian)評論,印度工廠現在最需要的正是被美國扣住的原料,以及基因測序等工具,用來識別和控制現在正出現的變種病毒。

這是對全球化的一種考驗,歐美國家緊急救援印度,不僅出於人道,更出於印度是全世界疫苗生產大國,其所負責生產與供應的AZ疫苗,不僅是當前歐美接種計畫的主力疫苗,印度更是COVAX平台「貧國疫苗分享計畫」的最主力生產者之一。

印度商業報紙《Business Line》以針砭政府的角度評論,歐美政府懂得提早購買疫苗,將促使經濟更快復甦,印度也應抱持這種積極態度。

不過,事實可能更加複雜。印度成為疫情中兩種疫情應對的「夾心餅乾」:一種是西方富裕國家優先考慮滿足自身需要的疫苗,一種是由世界衛生組織提出的疫苗平等論,以COVAX計畫對貧國分享疫苗。印度同時作為這兩種供應方式的製造來源,自己卻面臨疫情崩潰,引起各國神經緊張。《衛報》指出,印度的例子指出,世界對疫情應對的思考,應跳脫非此即彼,應有更彈性、更集中的滅火方式。

參考來源:CNNReutersBBC NewsThe GuardianBloombergQuintAPBusiness Line

核稿編輯:林易萱

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