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不只是海龜吸管插鼻 塑膠垃圾還會危害重要的造氧球藻

塑膠垃圾。圖片來源:Kevin Krejci(CC BY 2.0)
撰文者:環境資訊中心綜合外電;姜唯 編譯
環境資訊中心 2019.07.02 839

談到海洋塑膠污染,最震撼的莫過於海龜鼻孔中插著塑膠吸管。然而,英國獨立報報導,科學家最新發現,塑膠污染還會傷害海洋中重要的造氧藍綠菌——原綠球藻(Prochlorococcus)。

原綠球藻是海洋中最豐富的光合藍綠菌,全球原綠球藻的數量約有1000的16次方。牠製造地球上10%的氧氣,也是海洋食物網的關鍵成員,而塑膠釋出的化學物質會干擾原綠球藻的生長。 「研究結果揭示了塑膠污染意想不到的危險,」研究作者之一、麥格理大學學者摩爾(Lisa Moore)說。 一般已知動物會吃下塑膠垃圾,但塑膠對海洋食物鏈基層的藍綠菌究竟有什麼影響,學界所知甚少。這是第一份探討塑膠如何影響原綠球藻的研究。

「原綠球藻對海洋食物網至關重要,有助於碳循環,產氧量估計佔全球氧氣總量的10%,」主要作者、麥格理大學研究員德杜(Sasha Tetu)博士說,「等於你每10次呼吸中就有一次是出自原綠球藻的貢獻,但幾乎沒有人知道人類污染物對這類海洋藍綠菌有什麼影響。」 在實驗室中,研究人員將兩種原綠球藻菌株暴露於灰色塑膠購物袋和PVC消光劑兩種塑膠製品所釋出的化學物質中。 根據這篇發表在「生物學通訊」(Communication Biology)期刊上的論文,接觸這些化學物質會削弱原綠球藻的功能並改變大量基因表現。

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顯微鏡下觀察到的 Prochlorococcus MED4 EM Dividing。圖片來源:The Chisholm Lab(Public domain)

「我們的實驗結果顯示,塑膠污染可能會廣泛地損害生態系,影響對象遠不只海鳥和海龜等大型生物,」德杜博士說。塑膠污染每年造成超過100億英鎊(約新台幣3993億元)的海洋經濟損失。問題只會越來越嚴重,到了2050年,海洋中的塑膠將超過魚類。

摩爾博士說:「若缺乏對塑膠垃圾的管理,某些地方的原綠球藻數量就會減少,這可能會影響其他依賴原綠球藻的食物網成員。」 「某些原綠球藻可能只要靠近塑膠就會受到影響。然而,海洋中的塑膠垃圾要全球性地影響原綠球藻數量,可能還要幾十年的時間。」

參考資料 英國獨立報(2019年5月14日),Plastic pollution harms bacteria that produce 10 per cent of oxygen we breathe, study

※本文獲《環境資訊中心》授權轉載

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