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焦點 | 時事分析

接觸幾秒就會傳染?關於Delta病毒,你該知道的事

世界衛生組織表示,Delta變種病毒為目前傳染力最強的病毒。 (來源:Dreamstime)
撰文者:張方毓 編譯
商周頭條 2021.06.28
摘要

1. Delta變種病毒株比英國Alpha變種病毒的傳染力多6成,但目前還沒有證據顯示Delta有更高機率造成重症。

2. 澳洲衛生單位懷疑Delta可以在人與人相遇的短短5到10秒間傳播,除了Delta被發現入侵人體的能力更高,科學家還在研究這種「瞬間」傳染的可能原因。

3. 完整施打兩劑疫苗,能對Delta提供81%的防護力,但如果只有接種一劑疫苗,則防護力驟降為33%。目前世界各地施打疫苗的目的轉為「避免重症」,疫苗能有效降低住院率,因此建議有疫苗就趕快去施打。

在台灣,屏東Delta變種病毒群聚已累計12例確診,Delta變異株也快速在美國、歐洲國家如葡萄牙、印尼等地快速傳播,傳播力比先前的變異株更強,成為疫情迄今最大威脅。Delta為什麼比其他變種病毒更危險?它如何傳播?要如何防範?以下是關於Delta病毒,你該知道的事:

為什麼叫Delta變種病毒?

Delta變種病毒原名B.1.617.2變種病毒株,最早於印度發現。但5月底,世界衛生組織宣布將改用希臘字母稱呼變種病毒株,目的是避免汙名化變種病毒發現地,另外也考量會有越來越多變種病毒株出現,改用更簡潔的方式命名、避免混淆。因此,英國變種病毒株改稱Alpha,南非變種病毒株為Beta,巴西變種病毒株為Gamma,印度變種病毒株則是Delta。

Delta病毒和其他變種病毒有什麼不同?有更危險嗎?

Delta變種病毒突變多次,讓它比其他變種病毒株更有優勢,其中一個就是更容易傳播。英國首席傳染病顧問弗格森(Neil Ferguson)6月初表示Delta變種病毒株比Alpha的傳染力多6成,其他預測則認為Delta比Alpha的傳染力多出4到5成。

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世衛也表示:「Delta變種病毒株更快、更強大,會比之前的變種病毒更能有效瞄準脆弱的人。」

至於Delta是否會造成更嚴重的生病狀況?目前,研究還在進行當中,還沒有證據顯示Delta有更高機率造成重症。先前,英國公共衛生署的數據曾顯示被Delta傳染比Alpha更容易住院,但外媒Intelligencer指出,這可能是因為Delta傳播力更強,並非它致病性更高。

Delta變種病毒高傳播力如何來的?

近期有新聞傳出,中國疑似有人只是跟病患1秒擦肩而過就被Delta變種病毒傳染,《衛報》(The Guardian)也報導,針對2起雪梨的案例,澳洲的衛生單位官員看過攝影機畫面後,懷疑Delta可以在人與人相遇的短短5到10秒間傳播。

Delta的傳播力真的高得如此匪夷所思嗎?目前科學家還在調查Delta是如何高效傳播。英國政府諮詢小組專家諾克斯(Catherine Noakes)指出,有3種可能原因:第一是被Delta傳染的人具備高病毒量,因此會排出更多粒子;第二是其他人只需要暴露於更少的Delta病毒就會被傳染;第三則是Delta真的具備能力,能夠在短短幾秒內有效傳播。

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諾克斯強調,這不代表每一個染上Delta的人都是如此在「轉瞬之間」傳散病毒的,上述例子可能只是「非常不幸的事件」、只是少數狀況。

《科學》期刊報導,科學家研究病毒上的刺突蛋白,是一種鑲嵌在病毒表面、能夠侵入人體的蛋白質。科學家發現,Alpha的突變位點使病毒切割蛋白質、入侵人體的步驟更有效;5月下旬發表的預印本顯示,Delta的不同變化使這個入侵過程更加容易。

Delta變種病毒是否會引發不同的症狀?

不同變種病毒會引發不同症狀。研究Covid-19症狀的倫敦國王學院教授斯佩特克(Tim Spector)表示,自5月以來,他們發現更多主要症狀是頭痛,再來是喉嚨痛、流鼻水和發燒,症狀相當類似「重感冒」,相比之下之前比較典型的咳嗽和失去嗅覺症狀則變得比較少見。

疫苗是否能夠有效防範Delta變種病毒?

研究指出,疫苗仍能夠有效防範Delta變種病毒,只是防護力比起對抗其他變種病毒要差,尤其若一個人只有接種第一劑疫苗,則防護力下降到只剩不到35%。

(圖表製作者:Eric Topol)

根據英國政府的數據,如果完整施打兩劑疫苗,針對Delta能提供81%的防護力,但如果只有接種一劑疫苗,則防護力驟降為33%。相比之下,施打兩劑和一劑針對Alpha的防護力為87%和51%,代表疫苗對Delta的防護力的確較差一些。

目前,世界各地仍許多人只有施打一劑疫苗,快速傳散的Delta的確帶來比以往更多的風險,可能破防疫苗、使人染疫。

但目前世界各國的重點皆轉為加速施打疫苗,目的是為了「避免重症」,而非避免染疫。英國公共衛生署指出,輝瑞的疫苗避免重症的有效性為96%,AZ的疫苗避免重症的有效性為92%,即便只接種一劑也能有降低71%住院率。因此,目前對抗不停變種的病毒最好辦法,仍是在有疫苗的時候就去施打。

Delta變種病毒在世界各地傳散的狀況如何?

目前,Delta已經在92個國家擴散。在美國,新增病例有10%是Delta,比前一週上升6%,美國疾管署預計Delta很快會成為境內最主要的變種病毒株,一位食藥署官員擔心它將導致美國秋天病例再度激增。

在歐洲,Delta已經是英國最大宗的病毒傳散來源、佔所有新增病例99%,這導致英國首相強生(Boris Johnson)把解封時間推遲到7月19日。在義大利、比利時和葡萄牙,Delta也正在快速傳散,葡萄牙首都里斯本6成新增病例皆為Delta。在俄羅斯,Delta已經成為首都莫斯科的主導變種病毒,9成新病例皆由它傳播。

在印尼,Delta已經在首都雅加達快速傳散,由於印尼仍只有不到5%人口已接種疫苗,醫生擔心Delta將快速在境內傳播。甚至在全球接種比例最高的以色列,該國發現因Delta新增的病例中,一半人口其實都已完全接種,因此以色列政府再次實施室內戴口罩等防疫措施。

世界衛生組織6月底呼籲,即便是已接種二劑疫苗的人,也應戴口罩、保持社交距離、保持手部衛生等基本防疫措施。此舉不僅能保護自己,也能保護其他還未接種疫苗的人。

參考來源:IntelligencerThe Wall Street JournalCNBCScience MagazineThe Guardian

核稿編輯:林易萱

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