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焦點 | 時事分析

拿癌症資源照顧燒傷患者太昂貴!和信醫院有權「見死不救」的理由

撰文者:楊少強
經濟學了沒 2015.07.01 62,593

八仙塵爆意外,和信醫院當晚「見死不救」未收燒傷患者,引起輿論抨擊。本文就要來解釋「為什麼」和信會見死不救。

經濟學裡有一個「比較利益法則」,用一個例子來說明:假如比爾蓋茲是全世界最會寫軟體的工程師,他也是全世界打字最快的人。對他最划算的時間分配方式,不是他又寫軟體又打字,而是他專心寫軟體,然後請秘書把他打字。

這是因為若他去打字,同一時間就不能寫軟體,他就要放棄寫軟體帶來的價值。所以這一小時他成本最低的選擇,就是寫軟體。即使他打字是全世界最快的,他還是會請秘書來打字,不會什麼事都親力親為。

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「比較利益法則」解釋了為何社會有「專業分工」的現象。因為人的時間是有限,同一時間自然要去做成本最小(也就是犧牲最小)的事。引申的意義是:一個已專業化的生產資源,去做別領域的事,其實是很貴的。就如強迫比爾蓋茲去花一小時打字,他就浪費掉一小時去寫可以造福更多人的軟體,成本自然很高。

醫療資源也是一樣。和信醫院是專門治療癌症的,它的醫療資源用在癌症病人身上,比用在其他病患身上,能帶來更大效果。這些醫療資源當然也可用來照顧燒傷患者,但同一時間這些醫療資源,就不能用來照顧癌症病人,而癌症病患卻是它最擅長治療的。要和信用專門治療癌症的醫療資源,去照顧燒傷患者,對和信來說成本太高了,這就是為什麼它會「見死不救」的原因。

有些人或許會爭辯說,當時和信的醫護人員並沒有癌症病人要照顧,為何不能幫忙?但每個人時間是有限的,假如這些和信的醫護人員,真的犧牲自己睡眠休息時間,連夜照顧那些燒傷病患,那麼隔天早上來看診的那些癌症病患,面對的將是一群一夜未閤眼、精神不濟的醫生與護士。若這些病患因此被誤診、開錯藥,他們的傷害又要誰來負責?

不少人看到資源閒置不用,就認為這是浪費,他們認為應把這些資源用在緊急需要者身上,今天和信醫院被指責的原因就是在此。然而資源閒置不用是有重要經濟意義的,因為它是因應現實世界的訊息費用。若每個醫院能準確地知道,幾點幾分會有多少病人來看診,因此要留多少醫生護士及病床,那麼資源永遠不會閒置。

可惜我們並不是生存在這樣完美訊息的世界。即使這一分鐘門可羅雀,醫院永遠也不知道下一分鐘是不是會人滿為患?因此病患較少時,沒事做的醫生護士看似閒置,其實是要為下一分鐘隨時可能暴增的病患做準備。

如果讓這些閒置的醫護人員一直有事做,那下一分鐘病患人數突然暴增時,這些患者就無法得到妥善的照顧。因此醫療資源的閒置,並非一般人眼中的無效率,它正是現實世界裡存在訊息費用下,人們為此做出的有效率應對行為。今天和信的醫護人員,沒事時當然可以照顧燒傷病患,但下一分鐘若有癌症患者突然需要看診時,誰又來照顧這個癌症病患呢?

有些人說,和信可以簡單地為燒傷患者處理一下即可。但對燒傷患者來說,同一時間只能在和信做簡單的治療,為何不同一時間去更專業的醫院做更好的治療。設身處地想一下:當你被燒傷了,你是希望先在和信花一小時卻只能做個簡單處理,然後再花一小時到專業醫院去做更完整的治療?或你花一小時直接上大醫院去?今天燒傷患者若被送到和信,卻只能做簡單處理,然後又要送到別的醫院做更完整的治療,和信豈不是又要被指責「為德不卒」?

最後來談談倫理價值觀的問題。一個人去濟弱扶傾固然可貴,但也只有這個人是自願做此事才是可貴的。如果別人強迫他去濟弱扶傾,這就是一種變相的掠奪。就如同強盜頂著「劫富濟貧」的光環,把富人的錢搶來分給窮人一樣。你若覺得窮人可憐,你大可花你自己的錢去救濟,但你有何資格強迫別人也要花錢來救濟窮人?

同理,今天你自願去幫助燒傷患者固然偉大,但你能強迫別的醫生,也要花他們的時間精力去救那些燒傷患者嗎?若說不去幫助燒傷患者的醫生,就是沒醫德,那麼當別的醫生不按照自己偏好行事時,就給予這些醫生口誅筆伐,這又是哪門子醫德呢?「己所不欲,勿施於人」,或許我們每個人都應該好好地再思考這句話背後的意義。

作者簡介_楊少強

台大經濟系、經濟研究所畢業,以爬梳有趣論文為興趣,自娛兼娛人。擅長專題研究,曾獲「兩岸新聞報導獎」及「卓越新聞獎」等數個新聞報導獎項。

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癌症 資源 燒傷 照顧
經濟學了沒
楊少強

其實,生活中無處不是經濟學。本專欄從經濟學的角度,分析貼近真實生活的經濟現象,涵蓋時事議題、經濟成長、投資預測甚至職場兩性,以一篇一主題方式,提出有趣的發現和統計。

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