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職場 | 職場修練

每10天就有1間公司上市,矽谷成為創業天堂的關鍵在…

來源:Patrick Nouhailler@flickr,CC BY-SA 2.0
撰文者:英語島
辦公室不在台灣 2014.06.10 12,307

本文作者:Ms. Bubble

台灣安平漁村出了一個矽谷專家,ㄟ,別搞錯了,是食衣住行的專家。第二專長是在出差的飛機、計程車上交稿…。五年前跑到冰天雪地的芝加哥念MBA,畢業之後無法抗拒溫暖的陽光轉戰矽谷,過著早上窮忙族,晚上變身家政婦,周休二日找節目的新生活。

剛搬來矽谷的時候,每天汲汲營營,「矽谷是創業天堂」這件事,我覺得就像馬爾地夫的海很清澈,阿拉斯加的極光很震撼,只是報章雜誌上的稱號。最近兩年才發現,矽谷真是創業者的playground!為什麼這麼說呢?我們可以從下面幾個方面來討論起:

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#創業是一種每天live and breath的風氣

矽谷可愛的原因之一,是有一群充滿理想跟熱情的entrepreneurs創業家聚集在這裡,在Mountain View或是其他城市,常看到私人提供的免費工作室,例如:Hacker Dojo,讓還沒有能力可以負擔長期租金的創業家可以聚集在這裡辦公開會。這群創業家也深深體會到networking的重要,不管是互相交流創業常遇到的問題,或是promote自己的公司,擴張自己的團隊,矽谷這裡每天至少有30場以上的self-initiated的聚會,提供交流學習的管道。千萬不要小看這些聚會,往往可以凝聚30-300人不等的創業家,也常可以遇到捧著銀子想要投資你公司的天使們。

在準備室裡面的co-founders,正要向angels pitch。

#這裡充滿了想要改變世界的精神跟膽量

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參與meetups的過程中,我也遇到了許多年紀輕輕但是卻很有抱負的年輕人,他們可能只有十五、六歲,但是從言談之中,你都能深深感受到他們「覺得自己一定可以改變世界」的顛覆精神。與許多在其他地區遇到的創業家比較起來(尤其是亞洲),矽谷創業家們要做的,是leading products,可以帶給人類生活更大便利的重大改變,而不是跟在哪間大公司屁股後面分杯羹,或複製別國的成功model,又或者是做只有一兩年生命週期的產品。乍聽之下,也許覺得這些人好高騖遠,或初生之犢不畏虎,但是深入交流,會發現他們都無比地腳踏實地,對於公司會遇到的瓶頸與挑戰,這些創業家都已經自己想過千萬次了,也問過很多人的second opinions,不管這代表有解決方法亦或沒有。

#「肋肋長」的理念?這就免了吧,大家都別浪費時間

對於矽谷的創業家來說,泛談的理念,空洞的策略,都不是大家感興趣的。因為這些創業家們都知道,要成功最基本的方法就是有一群關心你的產品、很死忠的users。而users最關心的是「為什麼你的產品解決了我的問題?它能給我什麼benefit?」。也因此,矽谷的創業家們都會非常具體地描述產品的特性,怎麼正確使用,不用我的產品,你會錯過什麼。

創業家在meetup中互相pitch自家產品。

#俗氣,卻很重要的錢錢錢

除了每年從知名學府輸入的新血人才,另外一個對創業家很重要的資源,就是資金了。矽谷匯集美國大約三分之一的創投基金,許多赫赫有名的創投公司,例如:Sequoia Capital、Andreessen Horowitzzz、Kleiner Perkins Caufield & Byers都坐落在Menlo Park,捧著大把大把的鈔票想要投資他們心中的紅牌startups。以Sequoia Capital為例,單單從2014的1、2月,這間矽谷最有影響力之創投公司,已經投資超過十間公司,從$80M的Stripe到$10M的Guardant Health,其中還包括遠在成都的安琪兒醫療控股集團,這些創投公司除了投資前功課一定做得十足,其實也很願意冒險。投資10間startups,不期待有6、7間成功,只希望有一間一鳴驚人的blockbuster。

有了這麼多創業必備的資源,外加上Stanford跟Berkeley的濟濟人才,也難怪矽谷的startups如雨後春筍一樣生氣蓬勃。雖然這裡約每十天會有一間公司上市,美國百大企業應該有超過40%坐落在矽谷,但是創業路上的崎嶇顛簸,面臨的挑戰也不容小覷。根據不同的「成功」定義,矽谷創業成功的比例,可能從1%到10%不等。假設用嚴苛一點的條件,很多坊間的研究甚至回報,成功率小於0.1%。

英語聯想:創業前該認識的詞彙不吃虧

business incubator:育成中心。基本上是一種為startups提供所需的基礎設施,支持服務的組織。

startup girlfriend:顧名思義是startup co-founder,或者CEO的女友,這些女生都了解他們的男友心裡只有公司,手頭可能現金流也不是很穩定,常常沒有時間陪在她們身邊。

NDA:Nondisclosure Agreement,就是保密條款。

friend-d-a:和上述的NDA意思相近,但是比較不正式。比如從朋友那裡聽到的機密,就可以對別人說你不能透露,因為正under friend-d-a。

作者簡介_英語島

「我們在英文裡吃過的苦,原來知識才是真正的療癒。」英語島提供一種雙語的世界觀,有社會創新、商業、科技、文化、旅行,受歡迎的「英語實驗室」用英語導讀趨勢,「戒掉爛英文」是你幫自己做的英語「逼真率」調查,英文就是這樣不知不覺地變好。「辦公室不在台灣」是駐紮在矽谷、芝加哥、上海、新加坡等各大城市的台灣青年,寫給在台灣年輕人的觀察與經驗分享。Eisland.com.tw

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