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職場 | 職場修練

拎著你夢想的手提箱,勇敢踏出第一步!

撰文者:鍾子偉(Joey)

來源:MyLifeThroughPhotography@flickr.CC BY-NC-SA 2.0

拎著你夢想的手提箱 勇敢踏出第一步
每個人都有個裝滿夢想的手提箱
給願意來敲門的年輕人一個機會

幾天前,我收到一封很久沒聽見消息的朋友email。那是一篇很短的email和我更新他的近況。我們上次見面是在四年前的畢業前夕。

四年前,一個研究所校友問我是否有時間和一個家族朋友喝杯咖啡,因為他剛剛被商學院錄取。有趣是,他才21歲,而因為多數商學院學生約莫都是29歲左右才入學,他可能會是班上最年輕的學生之一。可以理解的是,他很興奮,也很焦慮。我們約好一個週末下午在一間大學的咖啡廳見面。

他是一個金髮還有點孩子氣的小孩,很瘦,但非常友善。他是猶太人,在紐約長大,祖父母從俄羅斯移民過來。當我們自我介紹的時候,我問他對於被錄取有什麼想法。

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在那一年我們學校開辦了一個新的學程,名稱叫做2+2學程,特別瞄準大三或大四的學生。原因是過往商學院學生傳統上都要有5或6年工作經驗之後才會申請,而許多高素質的學生可能會因此錯過。因為或許到那時有許多高潛力學生會猶豫要不要重新念書,還是要選擇繼續追求職場生涯或是準備成家,因此現在每年會保留一小部分名額給大約21歲的學生,讓他們在大學畢業前就可以申請,然後先去工作兩年,再來登記入學。這樣,學校就能夠「鎖住」好學生。

在那幾個月中我遇見了許多申請這個2+2學程的學生,並想看看哪些人被錄取,因為能夠在21歲就獲得入學資格的人一定有一些很特別的地方。只有學校成績、GMAT高或是課外活動是不夠的,否則你怎能夠說服學校在21歲的時候就錄取你,而不是等到28歲?

他回答說:

從我還小的時候我就對時尚有很大的興趣。當我在念中學時,我們學校強迫我們戴非常醜的領帶,我很討厭那些領帶,所以從14歲起,我開始設計並手工打造自己的領帶。有時候我上學的途中會經過第五大道,在經過那些大商城如薩克斯或高島屋那麼多年後,我有天突然想,為什麼我不試著設計並賣我自己的領帶給他們?所以就像一個很天真單純的小孩,那個星期在我做完功課後,我坐下來並設計了約30款領帶。接著我上網搜尋在長島附近的優良工廠,根據我設計好的剪裁、裁縫和布料等規格,把生產外包給他們。幾週後,我把這些領帶全部裝在一個展示手提箱,好像你路邊會看到的業務員。放學後,我走進一間最大、最高級的商場,依然穿著制服,要求要見採購經理。

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我那時很矮,我可以從這位快50歲女士的表情上看出來,她一半是驚訝一半是好奇。所以她給了我30分鐘說服她並展示我的設計。

30分鐘後,她說:「這樣如何:每一款設計我會放20件在我的店裡一個月,然後看看賣得如何。」

一個月後,他們全都賣光了。

他們立刻下了1,000條領帶的單。

之後一切就像滾雪球一樣。所有領帶再次賣完,這間商場開始在所有美國東北部鋪貨。然後是整個美國。當我18歲的時候,我在日本有個大的代理商,他幫我把領帶賣到全日本,而因為他的緣故,我上了日本GQ的專題報導。我開始擴張到其他男性服飾和配件,當我念大一的時候,我也同時在經營自己的時尚公司。

他停頓了一下,笑道:

「人生,你永遠不知道會發生什麼事。我整個人生有15年都路過那個商城。如果我沒有鼓起勇氣進去,今天這一切都不會發生。」

當我現在讀到他的email時,我還記得4年前的那次咖啡聚會。他可能GMAT成績非常糟糕,在校成績非常低,但他還是會被錄取。學校絕對不懷疑他會成功,不管他之前念什麼學校,或是畢業之後做了什麼,學校立刻把握機會迅速抓住他。

在現在這樣經濟停滯時代,像他一樣有夢想,勇於嘗試、挑戰和試圖改變正常社會規則的年輕人應該被好好鼓勵。

我們不應該讓狹隘保守的思維擋在這些夢想前面,就像在台灣僵化的教育制度下,沒有好的在校或是入學考試成績,他永遠無法進入好學校,甚至還有可能被他的父母責怪為什麼要浪費時間設計領帶而不好好念書做更多功課。誰知道台灣有多少有才華的設計師、藝術家或歌手,是被僵化教育體系、父母打壓,並被迫去從事他們不喜歡的工作?

這裡我們有兩點應該要尊重並從中學習:敢嘗試的年輕人,以及對他微笑並給他30分鐘的年長採購經理。社會不能總是憤怒並渴望變化卻沒人踏出第一步。雙方都同樣的勇敢且鼓舞人心,不然你如何能夠期待年輕人想要繼續嘗試?

每個人都有一個裝滿夢想的手提箱,裡面不一定是領帶。他可能是最終鼓起勇氣出國念書或工作,終於辭職換到完全不同的公司但是是令人興奮的領域,或甚至是開了他們自己的時尚服飾店。

給那些不斷在尋找年輕世代要他們站出來、開始改變並承擔更大責任的老一輩人,當有一天,一個看似瘋狂並理想化的孩子,不管他是15、18、22或甚至32歲來敲你的門時,最少,花個幾分鐘,跟他打個招呼,聽聽他的故事。他邁出了第一步,而這值得我們的尊重和時間。否則,我們如何開始那些你們希望我們呈現的改變?我們如何能夠成長?

給年輕一輩的人,

生命是短暫的。有些事情只有當你是15、25或30歲時才能嘗試。你永遠都可以去上學然後回家就像其他每一天一樣,玩玩電動或是去一間你不喜歡也不會帶給你快樂的公司上班,但是如果你錯過了某個夢想的一個機會,你可能再也不會有同樣的機會了。像他一樣,你永遠不會知道答案,直到你走進那個商城。

下次當你提著裝滿你夢想的手提箱,站在大門外猶豫要不要走進去的時候:

深呼吸一口氣,微笑一下然後踏出第一步。

你永遠不知道會發生什麼事。

如果一個15歲的中學生可以踏出第一步,沒有道理我們不行。

作者簡介_鍾子偉(Joey)

出生於台灣,在美國長大。12歲回到台灣,20歲出版第一本書,23歲於瑞士銀行證券研究部門工作,24歲進入哈佛商學院,是有史以來最年輕的台灣人。25歲在紐約Ralph Lauren實習,26歲畢業,是台灣模擬聯合國推展協會創會理事長。28歲當上中國三麗鷗總經理,現年30歲,離開三麗鷗在台北創業。著有《放膽去闖,上海職活的故事》、《記得你22歲的眼神》。

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夢想 台灣 年輕人
哈佛之後的人生
Joey Chung (鍾子偉)

出生於台灣,在美國長大。12歲回到台灣,20歲出版第一本書,23歲於瑞士銀行證券研究部門工作,24歲進入哈佛商學院,是有史以來最年輕的台灣人。25歲在紐約Ralph Lauren實習,26歲畢業,是台灣模擬聯合國推展協會創會理事長。28歲當上中國三麗鷗總經理,30歲離開三麗鷗在台北開始創業。

出版作品:《記得你22歲的眼神

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