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職場 | 職場修練

曾是時薪5美分的砍草工,卡內基如何成為影響世界名講師?

曾是時薪5美分的砍草工,卡內基如何成為影響世界名講師?
出身密蘇里州的卡內基曾經做過時薪5美分的勞力活,像是下田摘草莓、砍地葵,而後卻專門培訓大企業高階主管自我表達能力的講師。 (來源:Dreamstime)
撰文者:洛威爾.湯瑪士(Lowell Thomas)
精選書摘 2023.03.28
摘要

1.戴爾.卡內基出生在密蘇里州的農場,他在12歲以前,從未看過電車,到了46歲卻已踏遍世界各個角落。

2.卡內基曾是賣香皂和豬油的推銷員,當過百老匯演員、做過作家,但他都不滿於現狀。最終他找到自己的長處--公眾演說,並成為講師。

3.公眾演說的課程能夠將商務人士成為演說家,但他不是傳授演說心法,主要的工作是幫助他人克服內心恐懼、培養勇氣。

戴爾.卡內基(Dale Carnegie,1888年11月24日-1955年11月1日),是現代西方「人際關係教育」的奠基人。

戴爾.卡內基在成人演說的領域裡,聆聽或評論的場次無人能及,根據漫畫專欄作家雷普利(Robert Ripley)發表在《信不信由你》(Believe-lt-or-Not)的作品,卡內基已經評論超過15萬場演說了。

如果你覺得這個數字沒什麼,不妨這麼想,假設每天聆聽一場演說,15萬場代表要超過4個世紀才聽得完。

創意與熱忱,讓魯蛇變身演講常勝軍

卡內基一生的職涯對比鮮明,他深深著迷於原創點子,同時又充滿熱忱,因而能實現成就。

他出生在密蘇里州(State of Missouri)一處的農場,住家距離最近的鐵道有16公里。他在12歲以前,從未看過電車,到了46歲卻已踏遍世界各個角落。從太平洋彼岸的香港,到大西洋另一頭的北歐挪威漢墨菲斯市(Hammerfest);他甚至還深入北極探險。

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出身密蘇里州的卡內基曾經做過時薪5美分的勞力活,像是下田摘草莓、砍地葵,而後卻是每分鐘收費1美元、專門培訓大企業高階主管自我表達能力的講師。

這位仁兄的人生上半場只能說是魯蛇一條,後來他嘗試開創公眾演說市場,還成為我的個人專屬經理,我的成就泰半歸功於卡內基培訓。

卡內基小時候為了上學吃過不少苦頭,位於密蘇里州西北部的老舊農場三天兩頭走霉運,卡內基一家受夠了屋漏偏逢連夜雨,乾脆搬到沃倫斯堡州立師範學院(State Teachers College)附近、買下一塊農地,卡內基每天從農場騎馬約5公里通勤上學。

州立師範學院共有600名學生,只有6名負擔不起在城裡的費用,卡內基正是其中之一。但他很快就看出來,校園裡有幾支頗能發揮影響力與威望的團體,包括美式足球隊、籃球隊,還有辯論社──演說比賽的常勝軍。

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他自知沒有運動天賦,於是決定從拿下演說比賽冠軍做起。他花了幾個月精心準備,在上下學通勤期間邊騎馬邊練習;在家則是邊擠奶邊練習,還在穀倉裡一邊將成綑的乾草堆成小山,一邊比手畫腳、侃侃而談,慷慨激昂的模樣嚇壞了鴿群。

儘管他滿懷熱忱準備,卻總是一次次敗下陣來。然而突然之間,他開始過關斬將了,而且不只是曇花一現,而是參加的每一場演說比賽都必贏。

不滿足於守成,不斷挑戰新的領域

他大學畢業後,開始對西內布拉斯加州(State of Nebraska)、東懷俄明州(State of Wyoming)山區的牧場主人出售課程。

雖然他精力充沛、滿腔熱忱,業績卻不見起色。他很想從此遁回校園、逃離殘酷的人生戰場,但實際上他哪裡也去不了,於是下定決心改赴歐馬哈市(Omaha)重起爐灶。

他湊不足火車票費用,只好搭貨運車廂,並且照顧栓在車廂的野馬換取車資。他進了阿莫公司(Armour and Company),找到一份推銷培根、香皂和豬油的差事。他的業務範圍涵蓋中、西部地表崎嶇的惡地(badlands),以及西南達科他州的牧牛區、印第安人生活區。

他在貨運火車、驛馬車與馬背上做生意,睡在拓荒者留宿的旅社,這裡的每一間房都只以棉布相隔。他苦讀推銷類書籍,騎著頑劣的野馬走訪印第安人營區,和他們玩牌,從中摸索催帳的技巧。

短短2年內,他就攻下這塊原本毫無產值的市場,在南歐馬哈市總共29條業務路線中,從第25名一口氣衝上第一名。阿莫公司想替他升官加薪,盛讚他:「你達成了看似不可能的奇蹟。」不過他拒絕公司的美意,反而辭職轉戰紐約,進入美國戲劇藝術學院(American Academy of Dramatic Arts)進修,還曾擔綱百老匯戲劇《馬戲之花》(Polly of the Circus)裡的哈特利博士(Dr. Hartley)一角巡演全國。

但他有自知之明,自己不可能成為巨星,於是重拾業務員生涯,進入車商帕卡德公司(Packard Company)賣車。他對機械一竅不通,也毫無興趣,結果為此鬱鬱寡歡,每天都得逼自己出門上工。

他很想撥出時間學習、動筆撰寫大學時代就夢寐以求的小說,所以最後索性辭職,打算白天寫寫故事、小說,晚上在夜校教書餬口飯吃。那他要教什麼呢?他回顧並評估自己的大學生涯,發覺公眾演說方面的訓練帶給他最多自信、勇氣、沉著與商務應對能力,遠比其他所有課程更有成效。

於是,他要求紐約的基督教青年會(Y.M.C.A.)提供一次機會,讓他開辦教授商務人士公眾演說的課程。

克服恐懼、培養勇氣,超越自我潛能

基督教青年會以前開辦過類似的課程,可是乏人問津。於是他們拒絕每晚支付卡內基2美元的薪水,改採抽佣制。要是這門課有賺錢的話,卡內基就能從淨利中抽成。結果,往後3年內,他每晚抽取的佣金遠不只2美元,而是30美元。

後來民眾對這門課的需求節節攀升,紐約其他基督教青年會分處也耳聞風評,接著又擴散到其他城市。戴爾.卡內基很快成為各方爭相邀請的講師,巡迴紐約、費城和巴爾的摩各城演說,隨後更遠赴倫敦、巴黎。

不過對蜂擁搶購課程的商務人士來說,教科書太艱澀不夠實用,於是他再接再厲,伏案寫下了《卡內基幫助千萬人的基礎說話課》這本書,現在已是基督教青年會、美國銀行家協會(American Bankers’ Association)及全美信貸業者協會(National Credit Men’s Association)的官方教材。

時至今日,越來越多成年人受教於戴爾.卡內基開辦的每一期公眾演說培訓課程,而非走進哥倫比亞大學、紐約大學主導的公眾演說延伸課程。

戴爾.卡內基宣稱,每個人只要火氣一上來,馬上就可以開口演說。他還說,任何腦中想法激盪沸騰、呼之欲出的人只要充滿自信,就能站在大眾面前侃侃而談且令人信服。

他認為,培養自信的方式就是放膽去做以前聞之卻步的事,直到每戰必勝為止。所以他會強迫每一名學員上每一堂課時都必須發言,而聽眾也都很善解人意,因為其實大家都在同一條船上,況且,唯有練習不輟,才能培養出走出課堂之外發表演說的勇氣。

傳授公眾演說心法反而是課程附帶的結果,戴爾.卡內基主要的工作,是幫助他人克服內心恐懼、培養勇氣。

起初他想開設一門公眾演說課程,但是報名的學員卻是商業菁英,其中許多人已離開校園20、30年未曾再踏入教室一步。多數人都選擇分期付款繳納學費,而且都想要速成心法,好在隔天的商務會談或當眾談話場合派上用場。

所以他被迫設計快速、實用的課程,並順此發展出一套與眾不同的培訓課程,集公眾演說、銷售技巧、人際關係及應用心理學於一體,堪稱是讓人眼睛一亮的心血結晶。

哈佛大學教授威廉.詹姆斯(William James)曾說,一般人通常只發揮了1成的潛在心智能力,但戴爾.卡內基協助商界人士開發自身的潛在能力,進而打造出成人教育中意義最深刻的一場運動。

◎本文摘自《卡內基幫助千萬人的基礎說話課》推薦序

書籍簡介

《卡內基幫助千萬人的基礎說話課:教你克服內向恐懼,掌握打動人心的重要關鍵!》

作者:戴爾.卡內基(Dale Carnegie)
譯者:周玉文
出版社:野人
出版日期:2023/03/08

作者簡介

戴爾.卡內基(Dale Carnegie,1888─1955)

★20世紀最偉大的「成功學大師」

卡內基是西方現代人際關係教育的奠基人,也是美國著名的「人際關係學大師」。

他出生於密蘇里州,原本只是一介牧童,靠著不斷自我精進、貼身採訪菁英人士,歸納出一套扭轉人生的成功法則,在美國大蕭條期間,吸引了數以萬計的商界菁英、政壇領袖,付費加入他的人際溝通培訓班。

他在1936年出版的著作《卡內基教你跟誰都能做朋友》(野人文化),80年來始終被西方世界視為社交技巧的聖經之一,改變了全球將近3億讀者的一生,貢獻卓著!

他更在1912年於紐約創立卡內基訓練機構,旨在培訓學員擁有一流的人際溝通技巧、發揮個人魅力,並擴展影響力。這項訓練幫助超過800萬名學員變得更有自信、更具領導力,目前已推廣至全球86個國家。

責任編輯:倪旻勤
核稿編輯:陳瑋鴻

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