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職場 | 心靈成長

J.K.羅琳在火車上想出哈利波特、愛因斯坦靠音樂寫出相對論!天才都如何從生活中找到靈感?

《天才的關鍵習慣》/商業周刊出版
撰文者:克雷格.萊特 Craig Wright
商周讀書會 2021.04.19

你是在何時、何地得到靈感的呢?在什麼情况下?晚上小酌放鬆之際?晨間洗澡的時候?還是坐在桌前第一杯咖啡之後?

牛頓有辦法站著一動也不動地不斷思考,如此強烈的專注力和堅持不懈的邏輯探索,是創造性洞察力的關鍵嗎?不一定。記得嗎,阿基米德是在洗澡時出現他「頓悟」的時刻。從許多天才的工作習慣來看,要想有創造力,就應該好好放鬆一下身心—擠牛奶、聽音樂、慢跑,甚至坐火車,也許對於創造性思維來說,最重要的是:睡個好覺,好夢連連。

睡個好覺

一八六九年,俄羅斯化學家德米特里.孟德列夫苦思所有已知化學元素之間的關係,在一次睡夢中想出了元素周期表。作家史蒂芬.金說,他的驚悚片《撒冷地》(Salem's Lot)源於童年時期反覆出現的噩夢。百老匯《獅子王》劇作家朱莉.泰莫(Julie Taymor)表示,「我很多最奇怪的想法都來自清晨的睡眠,這真是一個不可思議的時刻,我一醒來之後,事情很快變得很清楚」。

是什麼原因引起夜間靈感?科學家們說,在睡夢中,乙醯膽鹼(acetylcholine)這種鎮定、安全的神經遞質出現,使大腦開始放鬆、聯想的自由飛馳。

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隨時把紙筆放在床邊

化學家奧托.勒維也是從睡眠中找到了靈感,他記錄了連續兩晚的夢境,因而設計出讓他獲得諾貝爾化學獎的實驗設計。和許多睡夢中解決問題的人一樣,勒維不止一次做了同樣的夢。再來,他似乎長期以來都在鑽研同樣的問題,日以繼夜,他的洞察力是十七年潛伏期的終點。最後一點,勒維連睡覺時都有所準備,將紙筆放在身邊。

愛因斯坦也決心在「頓悟」時刻來臨時,做好萬全準備。有一次在紐約一個朋友家過夜,主人問愛因斯坦是否需要睡衣,他回答:「我睡覺時,無拘無束回歸自然」,但愛因斯坦的確要了筆和記事本放在他的床頭櫃上。自我提醒:隨時把紙筆放在床邊。

沉浸在音樂之中

洗個澡可以讓我們放鬆,還有平靜諧和的音樂及輕柔搖擺的節奏,即使是對子宮內的胎兒亦然。愛因斯坦也有同樣的感覺,因此無論走到哪裡,總是隨身帶著他的小提琴。據愛因斯坦第二任妻子艾爾莎(Elsa)講述的故事,愛因斯坦發現廣義相對論方程式前,曾在鋼琴前邊彈奏邊記錄靈感。

愛因斯坦的大兒子漢斯.阿爾伯特(Hans Albert)也報導說,當他父親在研究上陷入僵局時,就會回到客廳,開始拉小提琴,讓自己的思緒轉移到另一種狀態,「每當他覺得已經遇到了瓶頸,或研究陷入困境時,他就會用音樂尋求慰藉,這樣就能解決他的一切困難」。這是有道理的,當我們已有大量的研究資料儲存在長期記憶中,就只需要放鬆一下,讓它自然浮現。

固定運動

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寫作遇到了創作瓶頸嗎?如果是這樣,穿上你的運動鞋,到外面去跑個兩英里。一些神經學家和心理學家的最新研究證明,加強運動,即使是走路,都能加強認知功能、不同的思維及創造力。

無論你是散步還是跑步、在大自然中還是在健身房裡,神經遞質都在發揮作用,導致抑制力減弱、思想上的約束力減少、記憶力增強。但要提醒所有的創意工作者:雖然運動的地點並不重要,但節奏卻很重要。例如,將步行速度加快,從每英里十七分鐘縮短到十二分鐘,或在跑步時從每英里跑十分鐘縮短成八分鐘,會導致大腦機制從放鬆狀態轉移到專注於行走或跑步。因此,如果你在跑步機上運動,就別管所有的電子顯示器了;如果在戶外運動,把Fitbit 追蹤器丟掉,活動時,集中注意力是創造力的敵人。

在交通工具上

假設你不想透過運動達到有洞察力的境界,交通工具能把你送到那裡嗎?天才們的答案是肯定的。許多天才在火車、公共汽車、馬車或船上都曾得到最佳靈感。前文提及喬安娜.羅琳如何在火車旅途中構思了《哈利波特》系列,因而成為暢銷書作者J.K.羅琳。迪士尼也是在火車上想出米老鼠的。這些經驗的共同點是:穩定持續的晃動和柔和的背景節奏。

歷史上的天才們都肯定,創造性的洞察力來自於白天和夜晚的放鬆時刻。從這些故事可以推斷出良好的建議給如今有抱負的創作者。如果你需要一個新的創意,不妨去散步或慢跑,或者乾脆搭乘令你放鬆的交通工具,讓思緒可以更自由奔馳。

因此,你早上醒來時,躺在床上隨想幾分鐘,不要伸手去拿手機!此時此刻你的思緒可能正處於最佳狀態。同樣地,不要把白日夢或午睡看作是浪費時間,將之視為獲得洞察力的機會。最後,學學愛因斯坦,把紙筆放在床邊或淋浴間附近,以便隨時捕捉最佳的靈感。我們都習慣於想要全神貫注,想要「有生產力」,天才們卻知道何時該適時放鬆一下。

書名:天才的關鍵習慣


作者:克雷格.萊特 Craig Wright

出版社:商業周刊

出版日期:2021年4月1日

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克雷格.萊特 簡介

耶魯大學Henry L. & Lucy G. Moses音樂系名譽教授,開設廣受歡迎的「探索天才的本質」大學部課程。曾榮獲古根漢藝術基金獎、芝加哥大學文學榮譽博士學位,也曾榮獲耶魯大學2016年的塞沃爾教學卓越獎,以及2018年德瓦恩卓越教學及學術成就獎。

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責任編輯:温克強
核稿編輯:張勝宗

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