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職場 | 職場修練

職場一定要當社交咖?從比爾蓋茲身上看見內向者的2個成功特質

(來源:Dreamstime)
撰文者:盧廷羲
經理人 2020.05.08 10,057

微軟(Microsoft)共同創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)、Google共同創辦人賴利.佩奇(Larry Page)、臉書創辦人馬克.祖克柏(Mark Zuckerberg)和特斯拉(Tesla)執行長伊隆.馬斯克(Elon Musk),這些全球最成功、頂尖的企業家,有什麼共同點?

答案是,他們都是性格內向的工作者,馬斯克的母親曾懷疑他有聽力障礙,因為他小時候都不說話,但他其實在思考。

「內向者也能是成功企業家」,卻和一般人的想像有落差。《哈佛商業評論》(Harvard Business Review)曾調查,超過60%的企業高階主管認為,個性內向的人,領導、管理能力比不上外向者。

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像是佩奇在2011年重新擔任Google執行長時,許多媒體抨擊這是一個「奇怪的決策」,不看好他能帶領團隊創新產品,因為他太內向了。

媒體反映出的是,社會認為「內向者」有缺點,好比「容易焦慮」「不會表達」「反應很慢」。但這些企業家證明了內向也能成功,因而引起各界關注。

內向者的主要特徵:從內心世界獲得能量

關於內向者最廣為人知的論述,是蘇珊.坎恩(Susan Cain)在2012年的著作《安靜,就是力量》,闡述了內向者的優劣與重要特質,幫助他們提升信心,也讓外向者有了新的認知。

如果要描述何謂「內向者」,我們應該都會直覺想到一些典型的行為舉止,好比在公開場合發言會害羞、喜歡一個人等。坎恩則認為這種判斷太籠統,因為這些只是外顯的行為,她的定義是,內向、外向最大的區別,在於他們「獲得能量」與「恢復精力」的方式不同。

一個內向的人,較常思考和觀察,這些行為能使他們專注在內心世界,從而獲得能量。換言之,內向者如果接受大量外在刺激,較難保持原有的思考節奏,就需要花更多力氣處理資訊,消耗能量,長期之下他們就會產生排斥感。

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《安靜是種超能力》作者張瀞仁說,她走進電梯要馬上按下關門鍵,深怕門開著的這0.01秒會遇到認識的人要一起搭電梯,迫使她得想話題;洗碗和倒垃圾總是選擇前者,因為倒垃圾會遇到鄰居。

這也說明了,內向者少說話、喜歡獨立作業的原因,這麼做才能「充電」,恢復精力。

認同自己的本質,找出一條「安靜」的路

《安靜,就是力量》出版後,國內外愈來愈多報章媒體、作家研究此議題,也有許多內向人現身說法,像蓋茲就多次討論內向者的優劣。這一、兩年,書市至少有20本著作討論相關主題,其中一個原因是,內向者不論在社交問題、職場溝通所面臨的挑戰沒有減少,還可能更嚴峻。

坎恩接受《華盛頓郵報》(The Washington Post)專訪時表示,現今社會仍以外向思維為主,好比社群媒體發達,每天都要花時間維持社群關係;又像是企業打造開放式辦公空間,強調團隊協作等,都會讓內向者備感壓力。

坎恩在TED的演講「內向者的力量」(the power of introverts)呼籲,內向並沒有問題,更不是疾病,只是生活方式和外向者不同而已,不需要自卑、害怕,更不用要求自己成一位外向者。這部影片吸引超過1200萬人次點閱。

內向者不是只能待在角落,只是擁有不同的發光方式。蓋茲說過,聰明的內向者會把「特質」發展成「長處」,例如遠離平時的生活幾天,專心思考一個棘手的問題、不斷閱讀,找出突破瓶頸的辦法。只要你學習運用身上潛在的樸實特質,就算你不常說話、不太顯露鋒芒,一樣能贏得他人信賴,發揮力量,找到適合自己的工作與生活方式。

整理‧撰文:盧廷羲

※本文獲經理人月刊授權轉載,原文:你不必「外向一點」, 也能讓自己發光

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責任編輯:梁喆棣

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