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職場 | 職場修練

只聽「專家說」救不了我們...美國大學邏輯思辨聖經傳授:決定未來,一定要會的事

撰文者:尼爾‧布朗, 史都華‧基里
商周讀書會 2019.04.23 3,035

資訊過多,令人困惑的世界

本書想鼓勵各位學會一件可以讓生活過得更好的事—批判思考。不過事實上,我們身邊有人住在「完全不需要批判思考」的想像世界,在那裡,下列情況相當常見:

一、說服者只解釋他們希望我們去做的事。
二、遇到令我們困惑不解的人生大哉問時,立刻向可靠的專家、權威或智者求助。這些所謂的「知識之聲」凡事都能達成共識。簡言之,住在這個世界的人,對於該相信什麼、該做什麼,永遠不需要擔心,因為總有智者為我們解答一切。這裡的人只有一個任務:找到智者並聽取他們的意見。
三、欲做出重大抉擇時,這世界的人都能冷靜、積極且保持好奇心。

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希望各位讀者都能清楚我們真實居住的世界完全不是這麼一回事,上述世界只存在於想像的烏托邦。

在真實世界的我們,四周滿是想牽著我們鼻子走的人。那種人覺得自己最棒、無所不知,不論食衣住行或該堅持的信念,問他們準沒錯。那種人聲稱握有人人都應該接受的真相,嘴上總掛著「我樂意幫忙」,他們如影隨形,不讓我們有機會獨立思考、了解自己該成為什麼樣的人。

作者不過花了點時間,上網搜尋瑜珈的副作用,就找到了以下警告:

●釋放無法控制的恐懼、疾病、性依戀(sexual attachment)、潛意識中可怕的原型型
態(arychetypal formation)
●假死、裝瘋、困惑、焦慮感增加、恐慌症、自殺傾向、憂鬱症、想殺人的衝動、自殘
●狂躁、精神疾病、幻覺、憂鬱與自殺傾向、神經衰弱、突然心悸、慢性疼痛、人格分裂

看到這裡,各位是不是打算放棄瑜珈了呢?

更糟的是,想說服我們的人並不光明磊落,說話總是真假參半。例如,社會主義者不會說明強勢政府的危險性。保守派不會主動提及社會有多麼不平等,大多數的人都無法靠努力翻身。販售便宜流行牛仔褲的公司也不會讓顧客知道,低價建立在剝削亞洲勞工之上。藥廠鼓吹我們服用黃藍小藥丸,卻隱瞞了證實這類藥物有效的許多科學研究,其背後金主就是想賣你藥的公司。看到這裡,相信大家心裡都有數了吧。

如果我們能住在烏托邦、想要答案就找專家、智者要的話,方才所述的情景就不是問題了。只要等著別人給答案,我們就能抵擋眾聲喧嘩。但事實並非如此,每當意見分歧,我們多半求助無門、亟需那些聲稱可以提供解答的人;而那些人提出的意見卻錯誤百出,且互不相讓、各說各話。

「專家說......」救不了我們

我們方才強調,如果你想以「專家之言」為器,在企圖控制你的人山人海中找出生路,等著你的只有巨大的失望。那些人往往說的比做的好聽,或許是因為他們深諳此道:唯有堅稱自己所言千真萬確,別人才有興趣聽他們說話。所以,他們只挑你想聽的話說。

為了更清楚闡明我們的觀點, 以下提供三個例子, 摘自大衛‧ 傅利曼(David Freedman)2010年的著作《錯誤:專家為何總是失靈》(Wrong: Why Experts Keep Failing
Us,暫譯):

一、 人類應該避免曬太陽嗎?美國疾病管制局表示,曝曬在太陽的紫外線之下,很有可能是導致皮膚癌的元兇。但不對啊,世界衛生組織才說過紫外線曝曬只是致病的微小因子。彷彿資訊還不夠混亂,他們更補充道:比起曬太陽,少曬太陽反而會引發更多疾病。

二、 養寵物是維持良好健康的一種方法嗎?美國心臟協會指出,許多研究都顯示養寵物對於飼主的健康有正面影響。然而,根據一份可靠的芬蘭研究報告發現,養寵物與健康不佳有關。

三、 手機輻射有害健康嗎?國際流行病協會主席表示,「手機會產生有害放射物質」的說法乃空穴來風。不過南加大醫院的醫學專家對此問題的看法大不相同,他主張已有充分證據證實這則健康警訊—手機會增加罹癌風險。

基本上,專家會提供合理的主張或意見,供我們參考並做出深思熟慮的判斷。不過我們應該像木匠一樣,而各種說法就像木材,可由我們切割組合,做出我們獨立思考過後的決定。

請特別注意,我們並不是在提倡專家無用論。事實上,要是少了那些學識豐富、對我們可能有益的人,我們在世上也會寸步難行。大家或許早就十分關心所謂的專家意見,我們仍要鼓勵各位再加把勁。

你們很快就會明白,除了多聽各領域的專家怎麼說,還要懂得如何將吸收的意見分析評估、去蕪存菁並歸納分類。傾聽的目的是建構屬於自己的解答,而不是像隻迷途小羊或是隨專家操控的人偶,對他人的建議照單全收。

心智力量的必要性

一旦清楚知道自己住在「做決定」的世界,就必須親自面對所謂的「重責大任」:

我們必須堅持而理性地掌握信念與結論。否則無論遇到何人,都會淪為他們的心靈奴隸。

批判思考教的是實際的技巧與應有的態度,幫助人們理性得出自己也認可的答案。批判思考鼓勵各位多多傾聽並師法他人,與此同時,也不忘衡量他人所言的虛實好壞。就這方面來說,各位會學到一點:我們都得仰賴他人,前提是必須經過精挑細選。批判思考可以將各位從思想桎梏中解放,並且有能力決定自己的未來。

批判思考是救援高手

所謂批判性的傾聽和閱讀,是指運用系統性的方法,來評估所見所聞。這種做法需要一套技巧和態度。這些技巧和態度,是從一連串互有關聯的批判性問題而生。雖然我們將逐一討論和學習這些技巧與態度,但終極目標是要能合併運用、做出最好的決定。最理想的情況是將這些問題變成你的能力,而不再只是你從書本學得的東西。

因此,本書將使用的批判思考一詞,是指:

●察覺一組互有關聯的批判性問題
●能以適當的方式,詢問和回答批判性問題
●渴望積極運用批判性問題

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責任編輯:林舫如
核稿編輯:洪婉恬

書籍簡介_看穿假象、理智發聲,從問對問題開始

看穿假象、理智發聲,從問對問題開始:【全球長銷40年】美國大學邏輯思辨聖經

作者:尼爾‧布朗, 史都華‧基里
譯者:羅耀宗, 蔡宏明, 黃賓星
出版社:商業周刊
出版日期:2019/04/03

☛看穿13大邏輯謬誤、問對思辨10問!購書連結

作者簡介_尼爾‧布朗 M. Neil Browne

在博林格林州立大學(Bowling Green State University)教授批判思考、偉大思想、經濟學與法律達五十年之久,與此同時,他也完成五十五本書與一百七十篇跨學科的專業研究論文。布朗教授以批判思考為主,在全美最負盛名的機構傳道授業,學生包括大專院校教職員工、企業經理人、高階公務人員等。近來獲邀至土耳其、中國的國際批判思考大會發表演說。布朗教授在博林格林創辦「榮譽學人學習社群」(Honors Scholars Learning Community),致力提升該校傑出學子的批判思考與倫理思辨能力。批判思考能力也讓布朗教授在全美大學校際模擬法庭、冥想、阿拉伯聯盟高峰會內部團隊等,擔任成功的教練。

史都華‧基里 Stuart M. Keeley

在伊利諾大學取得博士學位,於博林格林州立大學擔任心理學教授,三十年教學生涯始終活躍並樂在其中。基利教授在大學部與研究所專授變態心理學與臨床衡鑑,同時在大一開設批判思考課多年。二〇〇〇年獲聘博林格林「心理系特聘教授」。基利教授著作甚豐,除本書外另有:《成為頂尖大學生》(Striving for Excellence in College,暫譯)、《問對問題:變態心理學篇》(Asking the Right Questions in Abnormal Psychology,暫譯)、《網路心理學:如何評價線上資源》(Psychology on the Internet: Evaluating Online Resources,暫譯)等。他所發表的數十篇心理學與高等教育相關論文,在教育學、社區精神健康訓練、決策等領域居領導地位。退休後仍熱中傾聽與閱讀,亦是才華洋溢的作家。

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