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職場 | 心靈成長

每天狂練100杯拉花,素人考到5張咖啡師證照...吳若權體悟:人生的意料之外,會累積成命中注定

撰文者:吳若權
非讀BOOK 2019.04.08 6,812
(來源:「吳若權好友俱樂部」臉書粉專)

在人生很多莫名的當下, 咖啡不只是咖啡

之前經過密集特訓,連續取得「咖啡知識」、「萃取」初階與中階、「調理」初階與中階等五張咖啡師證照,原來不在我的人生藍圖裡,卻意外地在寂寞星空中綻放迷人的煙花,讓我過去充滿必須事先計畫的行程裡,體驗到「臨時起意,順其自然」的另一種可能。當然,對於這領域的證照,不敢繼續有太大企圖心的我,覺得差不多可以告一段落了。

主要是前幾次參加證照考試的過程太驚悚,我萬萬沒有想到,跟幾位有深厚咖啡吧檯工作經驗的學員一起考照,壓力比參加任何考試都還要大。學科,還可以透過理解與背誦補強;術科,真的完全要靠自己瘋狂的投入與苦練。好不容易,激勵出自己前半生都少有的好勝心,順利取得五張咖啡師證照,我不只一次按捺自己的衝動說:「夠了!」「夠了!」

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沒料到相隔一年多,聽見咖啡烘焙課程招募學員的訊息,我連想都沒有多想一分鐘,就決定要登記上課,然後先後報考初階與進階兩張證照。

清晨六點出發去上課的瞬間,仍覺得是一場夢。那時我陪正在治療癌症的母親住院,每天睡在病房的小沙發,清晨起來等著和巡房的主任醫師討論病情後,再用日間空檔處理公務,能夠從根本不可能擠出時間的行程表裡,排除萬難地規劃出參加烘焙課程與考試的時段,必然是內在有需要被救贖與療癒的渴望。

沒想到的是,我在咖啡烘焙術科的測驗中出奇地順利,比起前幾張證照更得心應手。除了中間已經相隔一年多,我對咖啡的理解更加深入之外,我想,還是因為這幾年來在家下廚烹飪的經驗。自從母親20年前中風,從家裡大廚的身分退下,我就被嚴格訓練成必須精準控制火候的小廚師,對時間與溫度的掌握駕輕就熟。

原來,很多事情的發生看似意外,但其實不是真正的意外;而是自己當初行經路途的視野不夠寬廣,或是高度不足以鳥瞰,才會以為每一次遇見的驚喜,都是沒有理由、也無從解釋的意外。

直到累積意料之外的經驗,延展成為命中注定的遭遇,打開心房去完整地臣服與接納,終於看見這些不可思議的連結,都是人生必經的功課。 偶然,其實也是必然。

在人生很多莫名的當下,咖啡不只是咖啡。尤其,當咖啡在療癒受創的情感時,它簡直可以是被認證的神水。

咖啡,看似療癒過去的悲傷,其實也開啟未來的希望。

它之所以具備如此巨大的能量,既能包容各種情緒,也能融合多元理念,我想,是因為在烘焙的過程中,它曾經歷深刻的煎熬,透過本身劇烈的蛻變,而同理眾生所有的甘苦。

用太白粉練拉花, 釋放雙手的羈絆

每杯拿鐵上面的拉花,對我來說,本來只是視覺的享受,報考咖啡師證照後,卻變成壓力超級大的挑戰。

上課練習拉花的第一天,才知道自己是多麼不知天高地厚。同一梯次報考的學員,都是在咖啡館工作多年的好手,只有我是不在業界工作的初學者。當場看到他們氣定神閒、胸有成竹,短短幾秒鐘時間,用兩雙巧手,以奶泡為筆、咖啡為紙,畫出美麗的圖案,讓我既震驚又佩服,接著壓力排山倒海而來。

「你……你這樣練了多久?」我瞠目結舌地問鄰座的學員。
「嗯,大概半年喔!至少500杯有吧。」他很客氣地回答。

接下來,每個要考證照的學員,都變成幫我惡補的小老師。

上課認真筆記,下課請教同學,不斷上網看YouTube影片……,都無法解除我面對考試的焦慮。其他同梯學員都在咖啡館工作,即使需要惡補也很方便;但咖啡素人如我,一時之間不知道該如何以最短的時間速成?

有一天清晨起床刷牙時得到靈感,我可以利用兩個牙杯練習啊。天真地想著:只要我左右手各用一個盛水的牙杯,各自代表奶泡與咖啡,每天拉個100杯,累積五天就會有500杯,用來做考前衝刺!

一口氣用清水拉了20幾杯,手感愈來愈好。正當開始建立信心之際,頭腦的理智警鈴響起:「清水的濃稠度,與咖啡、奶泡有些差異,這樣練習的手感,未必能接近實作啊。」

於是靈機一動,到廚房找到一包太白粉,以做菜勾芡的原理,幾度調整比例,終於模擬好咖啡與奶泡的濃稠度,從此奠定素人在家學拉花的基礎,至少先把手式練好,熟悉奶泡落點,確定收尾拉高處,等到有機會找熟識的私人咖啡館練習時,就不至於浪費太多材料。

相隔一個星期,回到教室上課,現場打奶泡拉花,老師和同學們看到,都很驚訝於我的進步。

當環境資源不夠,我深信「窮則變;變則通!」的道理。家裡沒有專業咖啡設備,也浪費不起那麼多的咖啡與牛奶,我就發明調製混入太白粉的清水練習。發現自己欠經驗而技不如人,就以「勤能補拙」的精神,每天起床狂練100杯;超過500杯後,終於有了基本的樣子,才赴戰場考試。

通過咖啡師認證後,深怕久久沒練就生疏,每次經過朋友開的咖啡館,就進去拜託他讓我來打工一小時,順便練習拉花。苦苦守在吧檯邊,殷殷期盼客人點的是拿鐵,有訂單來才能拉花。若拉花成功,就順利賣出;如果圖案不滿意,只好請熟客幫忙多喝一杯。

回顧過去,我就是靠著戰戰兢兢的心念,活到下半生。直到學習咖啡後,漸漸熟練地在剛萃取出的咖啡油脂上,倒入奶泡,拉出如洋蔥層次的心形圖案,慢慢開始浮現對於舒緩的渴望,是一種「不再苛求自己」的提醒,也是一種「已經夠好,不必最好」的寬恕。

在拉花的路上前行,猶如奶泡與咖啡的迴旋,即使是最基礎、也最簡單的心形,都可以變化萬千。層層疊疊的是心境與技術,也是認真與放下。

剛開始練拉花的階段,因為緊張而不聽使喚抖動的手,居然可以順勢搖擺成為美麗的弧線與層次。

來到愈來愈熟練的階段,執握奶泡的手穩定度提高,反而得失心很重,無法自然地左右擺動,圖案跟著變得僵化。必須要能克服心魔,突破恐懼失敗的障礙,才能重新釋放雙手的羈絆,讓輕扶著咖啡杯但要隨時調整角度的左手,和能夠得心應手讓奶泡杯自然搖擺的右手,以默契十足的節奏感相互搭配。

一顆優美真誠的心,從奶泡流動的姿態中成形,終於懸浮於咖啡的上層,討好著渴望幸福的眼睛,滿足著渴望喝飲的嘴唇。

責任編輯:洪婉恬
核稿編輯:陳慶徽

書籍簡介

療心咖啡館:吳若權陪你杯測人生風味

作者:吳若權

出版社:遠流

出版日期:2019/03/27

作者簡介

吳若權

政大企管系畢業,曾任職IBM、HP、Microsoft等知名企業。現為作家、廣播節目主持人、心理諮商師,並任多家企業行銷及管理顧問。通過中國心理諮詢師二級認證;世界精品咖啡協會(SCA, the Specialty Coffee Association)「專業咖啡知識」(Introduction to Coffee)、「義式咖啡師」(Barista)、「金杯萃取理論師」(Brewing)、「咖啡烘焙師」(Roasting)七項認證,Psych-K促成者(Facilitator)基礎課程結業。

1995年,以藝文小說《愛一次也好》踏入文壇,清新動人的文字風格廣受讀者歡迎;2000年,以短篇小說集《下雨天裡的松風聲》獲得「中興文藝獎小說類首獎」。創作類型多元,廣及兩性、勵志、心靈、企管,經常榮登各大書店暢銷排行榜,是台灣最具代表性的作家之一。累積講座超過一千四百場,帶給無數人激勵與療癒的力量。

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