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職場 | 職場修練

比台灣還操、技術比較落後?赴日2年的台灣工程師分享:該去日本工作的3個理由

撰文者:WORKLIFE IN JAPAN

我是一個前端軟體工程師,在日本東京工作快滿兩年,今天要以一個工程師的角度來討論日本就業市場、以及跟台灣的差異。

快速帶過一下我的背景,大學資管系畢業、研究所赴美念科技管理,畢業後原本想當一個 IT Consultant,想一想覺得要做一位好的IT Consultant,對於資訊科技還是要有一定程度的sense,才比較有把握能幫企業提供solution,所以決定從軟體工程師開始我的職涯。

我在台灣工作過兩年,第一年在做social e-commerce App的公司寫Android,後來換到IBM Taiwan當Application Engineer,做的也是比較偏向手機應用方面的案子,在台灣待了兩年之後,想要給自己的人生更多的刺激,於是因緣際會下來到了東京,先去樂天旅遊做前端工程師,一年半後換到剛上市做二手拍賣的Mercari繼續做前端工程師,背景介紹完畢。

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日本IT產業的現狀

先從下方這張圖看起, 這是2018全球人才缺乏的數據,被塗成紅色的代表最難找到符合職缺的人才:

 

我們拉近看台灣跟日本的狀況,可以發現台灣(78%) 、日本(89%) 都遠遠高過全球平均(45%):

然後我們再依照職種來看這兩個國家到底什麼職缺最缺人:

兩個統計可以看出不管是台灣還是日本,勞動力短缺(Sales也是前三名,但我不了解原因),IT跟工程師又是其中最嚴重的兩個類別,有興趣探究背後原因的,可以看WorkLifeinJapan網站裡寫的日本 IT 業界人才不足-原因與機會,裡面解釋得更清楚。除此之外,由於2020奧運在東京舉辦,日本各大企業想要在這個時機點展現新技術的突破、軟體公司也想要借此機會翻新系統來因應龐大的商機,正因為如此,帶來更多工作機會及技術挑戰

日本IT公司與工作環境

在來日本之前,就常聽前輩們說日本三大壞話:「比台灣更操,工時超長」、「上下尊卑關係很嚴重、應酬很多」以及「軟體技術遠遠落後台灣」;來了兩年之後,針對三大壞話,我來分享一下我實際的主觀感受。

1.比台灣更操,工時超長

這一點在我來日本待的兩家公司(日本樂天、Mercari)都不適用,我在樂天的時候是在旅遊部門,那時候公司就是在翻新已經用超過十年的旅遊網站,而在樂天的一年半,我大概只加過10次以內的班吧,也都是自己想再多做一點才留晚一點,其他工作天基本上就是9:00上班17:30下班去公司健身房運動,然後留下來在免費的cafeteria吃個飯就回家。

現在這家公司Mercari就更自由了,基本上沒有要開會的話只要12:00~16:00這段時間人要在公司就好,其他時間都可以自己調配,所以我並不覺得來了之後有比台灣更操。

2.上下尊卑關係很嚴重、應酬很多

可能是因為我去的這兩家公司外國人都偏多,所以也沒遇到這樣的問題,共通點是直屬manager都是日本人,但都不用唯諾是從,談話自然,開玩笑也沒問題,我甚至還有跟我日本manager一起去滑雪。

應酬方面(日本稱作飲み会)的確比台灣多,但也都是自由參加,樂天跟Mercari的差別就是,樂天應酬要自己付錢,Mercari公司全付,所以樂天我去參加的就比較少,Mercari則比較多,而也因為這些比台灣多的應酬,我覺得跟很多外國同事(包括日本人)都可以在比較短的時間變熟,所以對我來說這點還蠻加分的。

3.軟體技術遠遠落後台灣

針對這點我會利用下一個段落做完整的論述,但你們覺得這件事情有可能發生嗎?現代的軟體大多都是基於網路上的開發,所有的資訊就在網路海中,你想要找第一手的資訊?通常就在Google搜尋的第一個結果。你很想參加一個很猛的conference汲取最先進的技術?打開YouTube,如果活動沒有直播的話,通常早上的conference,晚上就可以看到影片了。

我剛從舊金山參加完Chrome Dev Summit 2018回來(公司全額負擔),在那邊跟與會人員交流的時候,遇到很多跟我一樣從日本特別飛來參加conference的日本公司,倒是台灣公司沒有遇到半個。

我想說的是,日本很多軟體公司正很努力的在跟世界接軌,加上我實際在這邊開發兩年,用的技術其實比我在台灣用的還要新(我在台灣也只工作兩年,樣本不夠多),但真的不用擔心「軟體技術遠遠落後台灣」。

日本技術是強還是弱

先講結論,已開發國家中,我覺得「各國的軟體技術誰強誰弱?」是個假議題,因爲就如前文所說,IT產業的本質,讓knowhow都逐漸移到網路上,所以國與國的差距不會太多,最大的差別我覺得就是在不同的市場、不同的風土民情而產生不同的IT使用情境,如此而已。

所以,以下我藉由自身經驗、加上跟其它在日工程師交流後所得到的資訊來做分析。

Software engineer V.S Programmer

在日本蠻多公司這兩個職位是分開的,就算有些公司職稱沒有區別,但實際工作內容還是有兩種:Software Engineer 負責設計系統及技術文件,然後交由Programmer負責實際寫程式;這樣的做法有好有壞,好處是以公司的角度,分工很細的結果就是所有的人都很好替換,不管誰走了,這些詳細文件就是最好的靠山,就算沒有人可以開發了,只要文件在手,也可以很容易地交給外包公司來寫,而這種做法的壞處則是:

1.技術、管理雙軌制度很難執行,因為整個組織的期待職涯就是:Programmer -> Software Engineer -> People Manager

2.我認為對於個人來說是有害的,因為最終總會失去實作能力。

在此順便附上台灣工程師口耳相傳的笑話:

日本、台灣的技術文章&第一手資訊

可以試著把瀏覽器分別切換成中文跟日文、搜尋技術關鍵字,比較以下搜尋結果:

同樣關鍵字(graphql),如果只看當地語言的搜尋結果,日文的是「GraphQL入門 — 使いたくなるGraphQL」中文的是「2018 GraphQL 漸進式導入的架構」,點進去看看,你可以發現兩個文章的篇幅差很多,日本的技術文章很長,這就是這邊技術文章的特色,會寫得非常詳盡,有常在看日文技術文章的朋友跟我說,日本的技術文章品質非常高,閱讀起來很簡單易懂,不像台灣的技術文章很多都會沒頭沒尾的,或是資訊量不足;而就這觀點我自己的感想有兩個:

1.用自己的母語看文章當然比較舒服,如果文章品質又好的話,就能比較快的吸收一個新技術。

2.不過就我的觀察,台灣工程師不畏懼閱讀英文文章,所以反而接觸比較多第一手的資訊,精確性更高、知道新技術的速度也快一些。

我之前跟日本人一起工作時,的確有時候會看到他們讀的技術文章都是日文的,有興趣的人可以去他們的技術網站Qiita看看。

日本IT企業需要哪些人才?

討論這個問題,我們從日本IT企業哪些問題要被解決著手。

1.相對封閉的資訊

如同上一段所說,日本因為依賴翻譯技術文件加上英語能力的隔閡,導致沒有辦法快速地吸收第一手資訊,而同時身為世界第三大經濟體,各大國家也都對日本市場虎視眈眈、想跟日本人做生意,原本礙於文化、語言隔閡在前一個10年各種關節不好打通。

現在由於日本勞動力不足、政府吸引外國人才的因應措施,讓那些想「go global」的日本公司開始大舉招募外國人,而此舉也讓原本封閉的資訊有逐漸跟世界接軌,我相信到2020東京奧運會達到高峰,所以從這點推論,日本 IT 企業需要:會多國語言(Bi-lingual不稀奇, Tri-lingual才是基本)、並善於溝通的人才。

2.產品迭代速度緩慢

我認為日本軟體產品的迭代速度緩慢有以下幾個原因:

銷售額導向

就我的觀察,日本的IT企業並不是軟體先行的,IT系統最一開始的產生也是圍繞著在前一個10年非常成功的製造業,也因為這樣,軟體工程師在日本社會也並不是一個地位很高的職業;如果從這樣的角度去想軟體系統,相信有使用過這邊網路服務的人都有發現這邊很多看起來像是5年前、甚至10年前的網站(舉例來說:樂天旅遊的網站)。

除此之外,日本也比較多從實體做到虛實整合的服務,以日本這麼大的經濟市場來說,相對是少很多軟體出發的公司(或是說軟體新創公司)。

文件文化

如同前面所述,文件在日本傳統軟體公司扮演著重要的角色,以前端工程舉例,日本傳統軟體公司會要求Software Engineer把畫面的每個UI components都列出來,甚至每個component要傳什麼properties也要詳列,寫完之後再經過一層一層的approve後才能開始開發,這對於工程師來說,是很無聊的一件事。

在台灣的時候通常都會先討論、設計出個大方向後,就會開始做,然後再慢慢優化,而在日本傳統軟體公司的mindset,比較相信只要把文件寫到完美,就沒有什麼難的事情了,但因為軟體開發沒有辦法事先就確定每個小細節,文件導向的結果就是 :

花了大把時間規劃後→get approval→發現不可行需要大更動→再改文件→再get approval…由此拖慢了迭代速度。

開會文化

開會也是日本傳統軟體公司很重要的一環,因為那是很好刷存在感的場合,你開越多的會、給人感覺就是做越多的事情。開會大部分是用來討論需求及上述技術文件,而這些會常常遇到2個問題,一個是開會的人數很多、卻只有兩三個人在講話,另一個是日本人似乎不擅長在開會場合做決定,很少會聽到有人說:「好,那我們xxx就決定這樣做了」,比較常聽到的是「xxx這樣似乎比較好」「好,不然我們大家回去想一下,三天後我們再來開一次會」,我覺得這跟文化有很大的關係,也可以從日文這個語言窺知一二。

所以就「產品迭代速度緩慢」來說,我覺得日本IT公司需要:願意take ownership做決定、改變現狀的人才

流程教科書化

另外我觀察到的問題是,不管是軟體開發、或是軟體專案管理,日本公司都做得跟教科書很像,以軟體開發舉例,寫軟體測試是確保軟體品質的一個方法,我待的兩家公司的確也都有寫軟體測試(對了,我在台灣待的兩間公司都沒有寫軟體測試,但一樣,樣本不夠多不能以偏概全),但我覺得這邊寫測試比較是一種形式,追求的是測試覆蓋率的數字,而沒有釐清測試的本質-保護你的程式碼,所以往往只想把數字衝高,卻沒有保護到程式碼。

再以軟體專案管理舉例,Agile Development、Scrum相信很多人都知道,這是比較新的軟體專案開發方法,把整個開發時程切成1~2週為單位,規劃需求、軟體開發、測試同時並進,專案成員每天快速分享工作進度,並在每個時間單位的第一天討論接下來1~2週要做什麼、最後一天驗收產品現在的進度並檢討改進…等,相較於傳統的Waterfall方法,會先花長時間規劃需求、再開發、再測試、再驗收。

然而我原本待的日本軟體公司會把流程形式上盡量符合,但因為上述的文件文化、開會文化,導致失去的原本Agile的本質快速開發出軟體,最後參與的開發從開始規劃到上線花了3年。所以我覺得以這點來說,我覺得日本IT公司需要:能融會貫通方法論、並靈活運用的人才

最後結論,那為什麼要來日本工作呢?

1.一定是個比較國際化的舞台

在東京這樣一個國際化、世界能見度高的城市,我能體驗到的是一個非常global的工作環境,以及來自四面八方的同事。我來東京才兩年,已經跟超過10個不同國家的人一起共事過,在其中你能發現不同背景的人,思考事情的角度不同,做事方法也不太一樣。

舉一些實際例子來說,印度人能快速找到答案把事情做完、俄羅斯人蠻在意細節的、歐洲人普遍喜歡討論問題,討論到大家拍手叫好、台灣人相對穩紮穩打,但蠻有彈性的…等,這些我認為是在台灣比較難遇到的工作環境,在台灣可能就是寫email的時候是用英文,以我的自身經驗這就是結局了。

2.提升個人軟實力非常好的機會

我認為台灣人因為教育環境,舉凡理性討論議題、政治能力、向上管理、與人社交能力…等都沒有像技術能力來的突出,而離開土生土長的環境,用自己的第二語言、甚至是第三語言來工作與生活,跟不同國家的人文化交流、衝擊,都讓我在這兩年的軟實力提升非常多,隨著職涯的前進,這些軟實力越顯重要,而這也是我覺得有機會要去海外一試的原因。

3.更好的求職市場

最近從這篇文章「努力固然重要,但選擇更重要」,看到很多跟我想法雷同的概念,節錄裡面一句話:「台北」就是一個相對「台南」好的求職市場,好的定義是「光譜更細」。

什麼是更好的求職市場?什麼是光譜更細?以我的主觀經驗來描述的話,我一畢業在一家Startup工作,一年後覺得學習曲線開始不陡峭了,於是換到一家外商大公司,那時候覺得,嗯,薪水還不錯,新的工作也蠻有挑戰性的,然後再過了一年,又開始覺得無趣、想做更好的玩的事,這時候就開始面臨以下三種狀況:

1.比我現在能力更有挑戰性的工作→薪水比我現在少
2.薪水比我現在多的公司→軟體不是本業、工作內容無聊
3.薪水比我現在多、也非常有挑戰性的工作→能力卻還沒有到這個level

所以如果我繼續留在這個就業市場,我可能就只能先花個3年level up,然後才能在就業市場再次找到符合我要求的工作;而所謂的光譜更細、更好的求職市場,就是在每一個時間點,你都更有機會找到符合你能力、薪資期待的工作。

我覺得東京就是一個比台北更好的求職市場。

作者:Paipo

※本文獲《WORKLIFE IN JAPAN》授權轉載,原文:以工程師的角度分析日本IT產業趨勢及工作環境

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一群在日本生活的國際工作者,主要以不同類型的訪談來解析日本社會、提供世界中的另一種思維。內容著重於日本的職涯發展、商業文化、市場趨勢、企業管理,也談一些日本的創業和生活風格。

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