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財經 | 產業動態

2012年科技趨勢大預測

撰文者:楊士範 Mario
Mario's Tech Talk 2011.12.20 24,079
Macbook Air iPad
(攝影者:Mario)

又到了年末,不能免俗的,寫慣科技文章的我也該來點明年的科技趨勢預測了。今年年初我在一場演講中,講了七個今年可能會發生的趨勢,分別是智慧手機、平板、網路電視、社交網路、LBS(Location-Based Service,地理位置服務)、行動付費、手機購物。現在看來,有些算是已經從熱變得更熱(智慧手機、社交網路),有些則尚未完全起飛(行動付費、手機購物)。

看了整年的科技新聞和產品,對於明年的科技趨勢,我同樣有些個想法。

趨勢一:智慧手機繼續改變一切

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 這一切的起點,應該是從08年年中發表的iPhone OS 2.0。因為那時候起,蘋果發表了開發者可上傳自己撰寫的應用程式的軟體商城,Apple App Store,短短三年間就破50萬個App,貨真價實讓App變成了一個全新的經濟體系,讓智慧手機變成一機在手其樂無窮。

CNET前兩天訪問Marc Andreessen時(網景創辦人,現在是Facebook、eBay的董事之一,有一個專業創投公司,投過Digg、Twitter、Foursquare和RockMelt),Andreessen也在訪談中不斷談到智慧手機和應用軟體會如何繼續在2012年造成天翻地覆的改變,尤其是在電子商務部分。

畢竟當接下來在開發中國家可能會有20億支智慧手機的市場,3到5年內這個數字可能會成長為60億。而因為有了可達成各種功能的App,這真的是「名符其實的把電腦放到每個人的手裡」(literally puts a computer in everybody's hand.)。

過去我們無法把網路應用推到沒有電腦的地方,現在即便你沒有電腦,只要你有一支智慧手機,我們依然可以所有應用都可以直達你的手裡。於是所有過去要透過電腦完成的電子商務,明年開始我們有機會生意範圍多推廣到20億台裝置上。

趨勢二:更快、更薄的平板電腦

 如果要選一個今年成長最快的產品,毫無疑問平板應該是首選。它從一個Wintel做了好些年也帶不起來的小三產品(手機和筆電中),突然因為iPad讓整個平板裝置市場大爆發。

2010年IDC的全球平板裝置出貨數據是接近1800萬台,今年(2011年)則預估可達6330萬台,接近3.5倍,驚人的成長態勢就跟07、08年的小筆電一樣。

今年年初由蘋果前執行長Steve Jobs親自發表的iPad 2,因為效能更快、體型更輕薄,當場把之後平板的競爭門檻往上提高,要一直到Samsung Galaxy Tab 10.1和Asus Transformer Prime才讓Android平板扳回一城。

明年市場一直傳言下一代iPad會有更高解析度的螢幕,但也傳言高解析度版的iPad無法再減重和變薄(因為要放下更大容量的電池)。

這也暗示其他平板有機可趁,因為目前多半使用者對於10吋等級平板最大的抱怨還是太重(約600克),明年如果各家平板廠商能夠將機器做到更輕、更薄、效能更好,就會有機會分食成長最快的3C產品的大餅。

趨勢三:Ultrabook全面進攻

Ultrabook是Intel今年全力助攻的產品之一,雖然還沒有到03年做Centrino時那樣撲天蓋地的全面行銷,但是從今年下半年的產品行銷來看,已經看得出來幾家大的PC廠商都已經跳下去準備要把Ultrabook當做明年主力產品之一了。

Ultrabook最大的競爭對手不是別人,正是把08年從牛皮紙袋中現身的切蛋糕刀──Macbook Air;在去年年底推第二代MBA之後,因為輕巧加上合理的價格,立刻令市場驚艷。

目前HP、宏碁、聯想、華碩、Toshiba等等電腦大廠都已經有Ultrabook產品推出,傳聞第二大PC廠Dell也會在明年CES上發表自家的Ultrabook。

其實根據外電報導,明年年初的CES消費性電子大展上,甚至會有30到50款Ultrabook亮相。看來Ultrabook應該會像是07、08年的小筆電一樣,讓所有PC廠商全部投入,至於明年會不會像是Intel預估一樣樂觀的佔整個消費性機種的4成,或是如IDC比較保守的預估10.4%,決定因素應該還是在於價格有沒有辦法壓到1000美元的關鍵甜蜜點。

趨勢四:手機跟平板界線模糊

平板雖然一開始就被界定為是智慧手機和筆記型電腦中間的第三者,但是從螢幕越來越大的智慧手機來看,或許未來多數平板應該都會以8.9吋以上為發展主力。

目前許多手機廠商都有大於4吋螢幕的智慧手機,三星的Galaxy Note螢幕甚至高達5.3吋,當下就令我想起07年多普達出一台5吋「Dopod U1000」。以螢幕尺寸來看,5吋的手機已經超越了一般我們對於一手掌握、可輕鬆放進口袋的手機印象,而接近了放在包包中攜帶的平板等級。

很難說這個大螢幕智慧手機的戰爭尺寸到底會打到哪裡,我自己是認為5吋應該已經是到頂了,再大實在會不方便攜帶。但這樣大尺寸的螢幕,隱含的意思是過小尺寸的平板會變得沒啥意義。於是當小尺寸平板和大尺寸手機界線開始模糊之時,我想之後平板廠商應該要以8.9吋為平板的最小尺寸基準。

趨勢五:智慧電視有望升空?

去年年底隨著第二代Macbook Air發表,還有一個小嗜好更新(One More Hobby),那就是Apple TV 2。而不管是去年年中發表的Google TV,或是從賈伯斯傳中透露出來的訊息,加上微軟最近更新的Xbox Live,都顯示著這些科技大廠,對於搶入每個人的客廳依然保有濃厚的興趣。

雖然三星、LG 推出的電視已經喊出了智慧電視的口號(對比於智慧手機?),但是我們尚看不出來一個如同09年起智慧手機風潮的標準範例,我們還不知道電視要怎樣才算是智慧。

比較有可能當然還是如同智慧手機一樣,開放出軟體商城,讓使用者可以自行安裝app,然後發揮眾人的想像力,真正為數位家庭打造一個誘人的模樣。而另外的關鍵,當然就是怎樣把隨選的多媒體內容,和家中所有的多媒體檔案(音樂、照片、影片),全部融合進全家人最常一同分享觀賞的螢幕:電視上。

趨勢六:APP搜尋引擎誕生

當Google宣布他們Android Market下載量破100億次後,其實另外代表的意思是,我們會進入如同WWW進入到爆炸階段的1999年,彼時有太過大量的資訊充斥在網路上,所以需要好的搜尋引擎如Google而不再只是黃頁網站如Yahoo。

所以接下來我們會需要App上的Google來幫助我們在那麼多不同的手機平台、那麼多的軟體商城、那麼多的App中,找到我們最想要、最好,以及朋友們也在用的App。

無怪Google董事長施密特的個人投資基金就看上了Quixey這個App搜尋引擎

明年的App世界顯然會隨著智慧手機的銷量上升而持續加溫,但這也代表著App開發者想要出頭天的機會比08年難上許多。另外,隨著免費App越來越多,也表示想要使用者掏錢買App的難度越來越高,明年的App市場大概還是會以廣告Ad、Freeium(免費下載、進階付費)的模式為主流,而下一個如同Whatsapp、Instagram或Angry Bird的殺手級App會是什麼?

這點真的很撲朔迷離。

趨勢七:行動社交網站火熱

目前Facebook大概已經確定了社群網站一哥的地位,不過看來短時間內Google+依然會緊追在後面。台灣比較少少人使用的微網誌服務Twitter,在全世界都有超大的黏著度和影響力;另外還有輕型部落格服務Tumblr和Posterous勢力漸漸擴大,同樣具有社交網路彼此追蹤的特色在。

去年在iPhone上爆紅的一支相片程式Instragram,現在已經凝聚了一股龐大的相片社群勢力,因為其便利性和照片的趣味性,已經隱約在挑戰Web 2.0時代凝聚力最強悍的相片社群網站:Flickr。

Trip Journal、Oink、Alfred(已被Google收購)這些不管是旅遊、餐點、餐廳等等評比、分享的App,都是同樣的例子。當你想要在Web上打造新的社群網站時,眼前都有過於巨大的Facebook、Google+、Twitter等擋在前面,但手機App上卻還沒有那麼明顯強大的王者,Facebook雖然使用人數眾多,但也因此喪失了不少彈性。

所以只要能夠善用手機行動、隨時上網的特色,透過行動App,明年應該還會有不少有趣的行動社群App出現。

趨勢八:NFC帶來的行動付費熱潮

雖然Google在去年年底發表Android 2.3時,就已經支援NFC(Near Field Communication,近場通訊)的應用了,而且今年一整年,談論使用NFC來做行動付費的話題從未間斷過,但是老實說,我並不認為目前用NFC來實作行動付費有多熱門。

關鍵在於,iPhone何時支援NFC。

這並不是說什麼科技產品都要抱著蘋果大腿,而是就實際面來說,從過去到現在各種調查數據都顯示,拿著iPhone的使用者,比Android使用者是更容易在App上花錢。

舉例而言,MLB.com執行長就在訪談中提過,相較之下,還是iOS使用者比較願意購買內容。之前也有文章報導,iPhone使用者平均購買2.71個保護殼,而Android僅有0.62個。

也就是說,對於廠商而言,想要讓更多人使用NFC來花錢付費,沒有把iPhone納進,這個市場絕對非常難以起飛。我不知道下一款iPhone何時出來,也不知道它會不會內建支援NFC,但想要單靠Android手機,就把NFC行動付費市場炒熱,並不是件容易的事,就算他們現在是智慧手機作業系統的一哥。

也就是說換個角度想,一旦iPhone開始支援NFC,iOS開放NFC API之後,應該會有新的一波App應用商機可以期待了。

趨勢九:雲端繼續熱

雲端熱很久了,但今年Google和蘋果分別推出非常重要的服務,讓我們對明年的雲端更期待。

Google在年初發表Web版Android Market,讓使用者可以在網頁上安裝app遠端同步到手機/平板;蘋果在今年年底釋出iCloud、iTunes Match,讓iOS和Apple ID使用者可以同步iOS裝置內資料,以及把所有的音樂都等同儲存於雲端之後。整個雲端應用更加鋪天蓋地的席捲而來。

如果真如同C2C(Cloud to Cloud)備份公司Spanning的執行長Charlie Wood所說,明年會有Google官方版的雲端儲存服務GDrive的話,整合了Android裝置、Chrome瀏覽器和所有Google的服務(Gmail、Google Doc、Picasa、Google Music、Google+等等),那立刻又會超越了蘋果的iCloud一大步,也會讓Dropbox和Box.net這些雲端儲存服務的廠商非常頭痛。

明年不知道會不會有更多的應用,但是肯定我們會把更多的資料往雲上丟。

趨勢十:AR(擴增實境)應用更多元

我上週末看了快50歲的阿湯哥主演的不可能的任務4,最令我印象深刻的除了那驚人玩命的攀爬之外,再來就是片中出現的AR隱形眼鏡。

AR(augmented reality,擴增實境)是近年來隨著智慧手機內建了GPS、相機鏡頭、3G和高處理效能後,慢慢在手機上興起的一項酷炫應用方式。

這兩年最熱門的方式是LBS相關服務,就是當你開啟程式,用手機鏡頭對準真實世界後,畫面上會顯示出許多輔助的資訊內容,比如說你可以看到眼前的建築物資料(透過Wikipedia抓資料)、Twitter內容(透過Twitter)、查詢最近的地鐵站(透過Google Maps抓資料)。

今年還有很多行銷方面的應用,比如說當你把手機上的相機對準特定圖片時,就會出現虛擬人物或是物品,你收集滿幾個即可換贈品。或者像是iButterfly抓蝴蝶一樣,可以在街上到處抓漂亮的虛擬蝴蝶,但其實那些蝴蝶都是一張張周邊廠商的折價券等等。

而MI4裡面的AR更酷的地方,在於你帶上了那個隱形眼鏡後,就可以看到眼前人的資料(從IMF局裡面下載資料?),就跟你在玩魔獸世界這種MMORPG(大型多人線上角色扮演遊戲)一樣,如果你看過Dainel  Suarez紅遍科技圈的「網路殺神」、自由之戰」的話,大概就像是把書中的黑暗網路D空間標籤放到真實世界來一樣。

我想要在現實世界中做到像是MI4一樣那種可以顯示人的資訊恐怕實在太過驚悚,但是隨著手機效能和網路速度都越來越快,智慧手機越來越普及,明年的AR應用應該會更普遍更精采。

作者簡介_楊士範

楊士範,又名瑪利歐 / Mario,現職商周數位內容資深編輯,曾任職專業科技網站CNET執行主編五年半。是個球迷、樂迷、影迷和小說迷。因為過於迷戀馬修史卡德而不知不覺有往酒鬼邁進的傾向,夜晚常在酒館咖啡店讀書寫稿喝酒維生。

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楊士範 / Mario

一個喜歡棒球、文學和3C科技的假文青所寫的科技專欄。談3C、談科技、談趨勢、談社群、談網路,但其實更想談的,是棒球和威士忌。

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