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財經 | 商業趨勢

一場葬禮要價半年薪水⋯「死不起」的年輕人,讓省錢又潮的科技殯葬爆紅!

(來源:Dreamstime)
撰文者:王王
網民肥皂箱 2020.10.21 41,004
摘要

1.根據壽險機構SunLife調查,日本辦一場葬禮要價83萬,在中國,則要花上近乎平均年薪一半的金額。高昂的喪葬費用讓「死不起」不再是單一國家的特有現象。

2.新興的個性化需求,加上對高昂費用的不滿,催生新型殯葬服務的生意。人體堆肥、液體火化、菌絲棺材等新興喪葬方式,正在翻轉傳統葬儀文化。

想像你:躺在病床上,走馬燈似地回憶了自己的一生,帶著幸福和一點不捨,永遠閉上了眼睛。在親朋好友的注目下,兩位工作人員把你推進一個神秘的操作間,兩小時後,你變成了3大桶棕色的不透明液體。家人把3桶「你」拎回家,每天細細地澆在菜園子裡。到了黃瓜滿架、辣椒飄紅的時節,兒孫們一邊採摘一邊開心地呼喚:爺爺,你的青春回來了!

如果說,這是一種正在悄然流行起來處理後事的技術,你願意為自己或自己的親人選擇這樣的方法嗎?

先別急著回答,接下來你將看到更多新鮮的「死法」,可能會更加出乎你的意料。不可否認,死亡是人類繞不過去的永恆話題。自有文明以降,人類已經圍繞它產生了數不清的關於道德、倫理、法律、文化的討論。

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然而,在殯葬這件事上,其背後的技術發展相當緩慢。土葬、水葬、火葬等最主流的喪葬方式起源都可以追溯到新石器時代,不過長期以來都沒有太多技術上的突破,直到19世紀中葉,現代火葬技術才逐步發展起來,有了今天的自動化環保焚化設備。

不過現在有個「好消息」告訴你:一批科技公司開始入局殯葬服務行業,操心起了你的身後事。

天下苦殯葬業久矣,一次喪葬費要搭上一個人近半年工資

問問你身邊的年輕朋友,有多人少已經厭倦了傳統的千篇一律的葬禮?有多少人計劃把收款碼刻在自己的墓碑上?有多少人早早地填寫了器官捐獻登記?不難發現,新的死亡觀正在年輕一代中滋生。他們可能不再看中陰陽風水、吹拉彈唱等傳統葬儀,卻更希望自己人生的最後一件事也能既「酷」又有意義。在解構一切、娛樂一切的文化氛圍下,死亡也可以成為風靡全球的網路迷因。

對於傳統殯葬的厭倦不只在於缺少人情味,還有一個更現實的原因:錢。根據壽險機構SunLife的調查,全球平均喪葬費用相當於各國當地個人年薪10%,費用最高的日本竟然高達22000英鎊(約合新台幣83.9萬元)!德國、美國、荷蘭等國家的平均喪葬費用都在5000英鎊以上(約合新台幣17.2萬元)。在中國,平均喪葬費也接近人民幣4萬元(約合新台幣),約佔年平均工資的45% ——一位親人去世就要搭上一個人近半年的工資收入,想想真是不寒而慄。

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「死不起」不是某一個國家的特有現象。就算你用盡全身力氣,想要有尊嚴地離開,最終卻不得不倒在鈔票築起的門檻前面。

(來源:Dreamstime)

新興的個性化需求,加上對高昂費用的不滿,促生了新型殯葬服務的生意。

除了你自己,環境學家也關心著你的最後一程

在很多人看來,傳統的土葬是一種回歸大自然的完美方式。從泥土中來、回泥土中去,成為花花草草的養料,多麼浪漫的生命循環!事實可能要複雜得多。且不說精緻的棺木和陪葬品是否易於分解,經過化學處理的遺體腐敗後,防腐劑和其他物質不可避免地滲入周圍土壤,甚至污染地下水;非自然死亡的遺體還可能攜帶病原體或寄生蟲,直接掩埋有引發傳染病的風險。

相比起來,火葬則是一種較為衛生環保的方式,也因此日漸成為主流。不過焚燒產生的污染物對空氣的影響也相當嚴重:火化遺體產生二氧化碳、二氧化硫等氣體,每年全球僅火葬排放的二氧化碳就高達680萬噸,補牙材料等植入身體的金屬汽化也會對空氣造成污染。此外,火葬需要大量燃料,為了保持2、3小時的燃燒,火化一具遺體所需的燃料可以驅動家用汽車行駛7千多公里。因此,傳統的殯葬方式也引起了環境學家和各國政府的關注。

(來源:Dreamstime)

近年來,一些地方政府開始支持推行「生態殯葬」。去年,經參議兩院高票通過,華盛頓州成為美國第一個允許人體堆肥(human composting)的州。這項法律規定,自2020年5月1日起,允許使用自然有機還原(natural organic reduction)和鹼性水解(alkaline hydrolysis)處理人類遺體,此前,華盛頓州法律只認可土葬和火葬。

由此,一批聚焦生態殯葬的創業公司迎來了小小的春天。

死後也瘋狂:新型殯葬服務,只有想不到,沒有做不到

如果說人生是一場漫長的告別,那麼科技殯葬公司希望你早點準備起來。

辦過婚禮的人恐怕都知道,操辦一場這樣複雜龐大的活動有多麼勞心勞力。Farewelling這家公司就打算鉅細靡遺地幫你籌備一場葬禮。在他們的主頁上,你可以選擇為已逝的親朋準備葬禮,或給自己策劃一場未來的葬禮,Farewelling則會提供從遺囑、證件到賓客邀請、現場播放PPT等各個階段的checklist,還能為你推薦本地的相關供應商。

如果你覺得普通葬禮不夠酷,或者想為地球可持續發展盡最後一份力,還有一些公司專門滿足你綠色長眠的願望。

Bio-Response Solutions是一家提供「液體火化」(或稱「新型水葬」)的科技公司,也就是本文開頭所提3桶「液體」。在專門的設備中,高溫強鹼溶液使遺體分解為蛋白質、鹽、氨基酸、水等基本元素。過去,遺體溶液冷卻、中和鹼性後,會被直接衝進下水道或倒進大海,最近則有一些公司與農場、林場合作,生產有機肥料。

一家液體火化中心的設計方案,貫徹自然、溫馨的宗旨

化成液體可能會讓不少人難以接受,那試試Coeio的「生態壽衣」?Coeio的產品外觀像是黑色的醫用防護服,用天然可分解材料製成,用以代替棺木。這些衣服的面料不僅能幫助「清潔」遺體,抑制腐敗過程中產生的有毒物質,還能讓人體養份更好地傳導到周邊的植物根系,讓你成為安全環保的優質化肥。

上個月,一家荷蘭公司Loop在與2個殯葬公司合作推出全世界首個菌絲做的「活」棺材,可以去除遺體有毒物質,還能肥沃土壤。首批產品在九月初已經被使用。看了的網友不禁感慨:多少錢才能買到它!我想把它擺在玉蘭樹下面,這樣我就可以成為春天裡盛開的紫玉蘭的一部分了。

如果你想再傳統一點,種一棵自己的樹或許是不錯的選擇。通過Better Place Forest的網站,你可以在加州的森林裡選擇一棵心儀的樹,將骨灰和土壤混合後埋在樹下。葬禮工作人員還會帶領你的家人在樹周圍留下紀念章。根據個人喜好,你可以選擇成為小樹的肥料,幫助它茁壯生長,也可以為珍稀古木貢獻微薄的營養。

要是你實在覺得長眠於地下太普通,飛出地球怎麼樣?你可以坐著Celestis的航天器繞地飛行、登陸月球,甚至飛往宇宙的深處永不回頭。據Celestis官網顯示,下一次發射就在今年12月,搭載3名參與者的骨灰或DNA片段的飛行器將會環繞地球飛行,直至失去動力,掉回大氣層,變成一顆閃亮的流星。

玩噱頭還是真生意?

全球殯葬服務市場規模超過千億美元,年複合成長率有增無減,也難怪越來越多的人想來分一杯羹。況且,「科技+殯葬服務」是個自帶熱搜體質的話題,每每有新公司、新動向,必然能引發一波關注和討論,行銷做得風生水起。

科技公司創業熱鬧紛紛,投資機構也多次出手,據Crunchbase統計,僅過去3年,就有超過26筆新型殯葬服務行業的融資。不過,這真的是一門好生意嗎?花樣百出的初創公司到底是雷聲大雨點小的玩票,還是真的能盈利?

觀察市面上所謂新型殯葬服務公司可以發現,很多都處於早期階段,融資不多,絕大多數沒有知名投資機構的背書,少數幾家拿到Y Combinator、500 Startups等投資型孵化器的融資,已是箇中翹楚。儘管做的是生老病死的大買賣,大部分的公司仍然是小作坊式運營,成立4、5年的企業團隊往往不到50人,甚至10人以下也很常見。企業依然做的是小眾生意,規模化推廣暫時無從談起。

新型殯葬服務市場難以鋪開,與文化背景緊密相關。千百年來,死亡包含著豐富的文化內涵,無論是宗教裡的天堂地獄,還是宗法家族裡的祖先神靈,一個人的死亡往往關乎他家族的形象,傳統葬儀正是這些文化的實體化寄託。儘管年輕人的生死觀念有所鬆動,但主流的殯葬文化一時恐難改變。

另一個不可忽視的「阻礙」是,最終決定殯葬方式的,並不是亡者自己——當然,親屬是否必須遵守亡者的意願,又是另一個話題了。

面對市面上的新型殯葬方式,親屬們除了需要承受一定的文化和社會壓力,也不免擔心新產品可靠性。一般來說,我們都希望親人的遺體或者遺物能長久保存、不遭破壞,名不見經傳的初創團隊是否能保證長期運營和維護,在缺少實際案例和背書的情況下,總是不容易贏得多數人的信任。

因此,殯葬服務行業數位化、生態化固然是未來的發展趨勢,但「小本買賣」的狀態仍將持續一段時間。

一個可能的突破口是寵物殯葬。寵物消費升級蔚然成風,越來越多的人願意給愛寵操辦一場溫馨體面的告別。為寵物選擇新型的殯葬方式,道德壓力小了不少,也更有紀念意義。當前,一些新型殯葬服務公司也同時開展寵物殯葬的服務。全球寵物行業市場規模達到千億級別,寵物殯葬成功擊中了飼主們的心。

對於死亡,我們有太多複雜的情感:尊重、敬畏、恐懼、好奇、逃避……今天,在很多文化中,死亡仍然是一件帶有禁忌色彩的事情,公開談論死亡並不容易。科技入局帶來了新的選擇,讓我們能用不同的角度來思考這個問題,甚至可能在不遠的將來改變人類文明進程。

回到文章的開頭,如果有機會,你願意為自己、為親人來一場人生最後一次冒險嗎?

*本文獲「矽兔賽跑」授權轉載,原文:靈車上天、骨灰種樹,科技公司開始操心你的身後事了!

責任編輯:李頤欣

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