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財經 | 產業動態

iTunes時代終結、「iPadOS」問世...聚焦蘋果WWDC,專家4點分析:蘋果絕不是不懂創新

撰文者:陳寗
陳寗的時事咖啡館 2019.06.04 5,593
圖取自蘋果WWDC19官網

自蘋果創辦人Steve Jobs於2011年過世後,現任執行長Tim Cook不斷因蘋果產品未符合大眾對「創新」與「品質」的期待,而被認為是使蘋果失去賈伯斯靈魂的罪魁禍首。然而在面對瞬息萬變的科技市場,能否在推出符合市場期待商品之餘,同時維持品牌的一貫特色與精神,就成為科技公司必須面對的難題。而在經過8年的醞釀鋪陳,今年WWDC 2019 終結了21世紀初蘋果東山再起的大靠山「iTunes」,讓蘋果最重要的 iOS 體系一分為二,並讓沈潛多年的Mac Pro重出江湖,這些改變會為蘋果帶來什麼改變?

在今年2019蘋果開發者大會WWDC中,蘋果在macOS、iPad 系統更新與電腦硬體大改版的2019 Mac Pro中,透露了蘋果的未來產品趨勢與市場布局。本文將就2019 WWDC的更新項目,結合近年來產品軟硬體更新的蛛絲馬跡,探討蘋果接下來可能的產品規劃精神與演進。

與 iOS 分家的全新 OS「iPadOS」

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蘋果在 21 世紀時再次推出手持裝置,有別於上世紀90年代慘澹收場的Newton,這次蘋果從 iPhone出發,再往平板電腦iPad邁進,連續兩項重量級商品不僅終結了傳統鍵盤手機與平價小筆電的競爭,同時也改變了整個市場習慣與商業模式,從「觸控」、「行動雲端」、到「串流服務」等等,這些都可說是因應iPhone發展行動智慧裝置後所帶來的變化。

如今蘋果卻把旗下行動智慧裝置的第一大將「iOS 作業系統」一分為二,改為 iPhone/iPod Touch 的 iOS,以及 iPad 專用的「iPadOS」,這葫蘆裡賣得究竟是什麼藥?

關於這項改變,其實從過去2年的iPad更新與行銷重點就可看出端倪。過去2年蘋果將 iPad 形容為「既像電腦,卻又不是電腦」,並透過廣告宣揚 iPad 可在多種應用場合中取代傳統個人電腦,甚至還能做得更好(可參考這則蘋果原廠廣告)。同時,蘋果也為iPad做了相應的更新,包括更多多工軟體應用,與 iPhone 同等級相機、甚至可取代筆記型電腦的硬體效能,以及最重要的 iDevices(蘋果對手持裝置的統稱)變革:捨棄 Lightning 插頭,改用標準 USB Type-C。

從前述的變化中,可看出蘋果希望將iPad塑造成新一代行動工作平台,無論是軟體功能或硬體效能,甚至是蘋果一向為人詬病的「封閉平台」問題,像是無法直接讀取外接儲存裝置等等,這些都在去年底的iPad Pro硬體更新,以及這次iPadOS更新中,讓 iPad 獲得解放,使其擁有與筆記型電腦一較高下的本錢。

在iPadOS更新之中,蘋果重新設計了在先前系統更新中加入的「檔案」App。這個App過去承擔著直接讀取iCloud Drive資料夾的功能,但由於可用範圍太狹隘,使得這款App雖然有著檔案管理之名,相較於電腦或Android平台,卻毫無檔案管理之實。

如今蘋果總算解開束縛,讓「檔案」App能直接存取外接儲存裝置、其他網路伺服器上的資料,直接透過網路或 USB Type-C 介面,使用者都可以直接像是在電腦上存取檔案一樣,不再受到過去iOS對檔案跨軟體存取的嚴格限制,此項變革在Android愛好者眼中看來或許可笑,但對蘋果而言,卻是徹底解放iPad,並在結合更完整的多工應用(包括同一App開啟2個工作室窗等等)後,使其從玩票性質的「類專業」工作平台,成為真能與筆記型電腦競爭的新型態行動工作站。

專業工作站最後一塊拼圖「Mac Pro 2019」

在10幾年前的PowerPC 時代,蘋果曾經是市場上專業工作站的標竿,倚仗其PowerPC CPU架構在專業應用領域的領先實力,橫掃需要高規格運算效能的專業應用領域,例如影像、動畫等等。因應蘋果電腦而發展出來的專業軟體應用領域與可靠的穩定性,直至今日仍有一大票為工作、研究不計成本的專業人員堅持使用著,例如我一位台大的天文專業領域教授朋友,就仍堅持以Mac電腦作為其研究應用平台。

然而在進入Intel CPU時代後,蘋果的硬體卻開始跟不上時代:當其他品牌的筆電都已經換上最新、最強大的硬體時,蘋果卻可能還停留在上一世代的標準。儘管蘋果在這期間大躍進一般地改革其工業硬體設計,讓筆電、桌機都有了全新的結構設計,且影響了市場其他品牌的電腦。但究其硬體規格,從市場同級商品來看,仍屬落後且性價比過低。

然而從iMac Pro開始,蘋果就用其強大的工業設計能力,為我們展示了新一代蘋果專業工作站的實力。雖說iMac Pro受限其「iMac」的造型而變得無法如早期的Mac Pro 一樣可以自行安裝擴充卡,但強大的效能與ThunderBolt 外接PCI-E的應用情境,都讓我們看到蘋果專業工作站重出江湖的曙光。

爾後蘋果再追加六核心MacBook Pro高性能筆電與打破「便宜入門」傳統,性能價格皆驚人Mac mini,都讓我們看到蘋果希望電腦能往貼近專業應用族群的需求,雖然價格一樣高貴,但「你敢給錢,我敢開規格」的模式,卻讓那些不在乎金錢的高階專業用戶找到了出口,不再需要為了效能而購買那些沒有靈魂的「黑蘋果」(自組電腦安裝破解版 macOS)了。

個人電腦往專業邁進,輕量應用往 iPad 平板靠攏

從電腦越做越高階,價格也越來越昂貴的結果來看,再統合蘋果對iPad Pro功能與性能提升的用心,我們可以看出蘋果正在改變「個人電腦」的定義。過去我們認為要有完整作業系統才可稱為電腦,才能滿足我們日常生活娛樂、工作所需。

但從 iPhone 開啟智慧型手機時代以來,我們可以看到有不少日常的文書、娛樂都已轉向手持智慧裝置,不僅平板電腦、智慧型手機可以勝任不少文書商業活動(例如國泰人壽業務全面轉向 iPad 處理業務),就連平常的影音娛樂、電玩遊戲也都轉向手持智慧裝置。2018年知名手遊 FGO(Fate/Grand Order)累積收益超過30億美元,贏過一大票經營十幾二十年的電腦遊戲,從這角度來看就足以見到手持智慧裝置對人類生活的改變。

因此蘋果認為,既然 iPhone+iPad 就足以滿足多數電腦工作娛樂需求,甚至藝術創作(Adobe 宣布將推出完整版 Photoshop for iPad)都能靠這2項解決,那麼一般人又何必一定要買電腦?因此蘋果決定重建過去自己在專業應用領域的地位,從價格最低的Mac mini,一路到尊爵榮耀不凡的Mac Pro,蘋果花了數年的時間重新思考電腦的內部結構設計,一舉推出每一台都擁有同級間巨獸級效能卻又不失輕薄短小體型的電腦,雖然售價也一起三級跳,但對專業用戶來說,卻是同時滿足他們對外型與效能需求的完美解決方案。

當然從商業角度來說,iPhone/iPad 取代電腦所以價格變高,或是專業電腦工作站賣出驚人天價,同時也都是藉由特殊需求族群來拉抬毛利率的妙招,且能避開其他品牌在中低階市場中殺價廝殺的困境,就市場考量來說,直接瞄準高消費族群來提高利潤,蘋果確實高招。

真正的網路串流時代來臨

蘋果在21世紀初靠著重新定義音樂產業消費模式的「iTunes Store」重新站了起來,爾後的App Store更是改變了軟體銷售產業。而這一切的核心「iTunes」軟體卻在這次的更新中下台一鞠躬,以網路串流為核心的「Music」、「TV」、「Podcast」作為替代方案。

事實上從 Apple Music 音樂串流服務推出開始,蘋果 iTunes 的存在意義就越來越薄弱,再加上 iPhone/iPad 等也都不再需要靠iTunes來同步資料,就連備份都可以只靠iCloud來解決,iTunes作為蘋果過去10多年來肩負收益來源的大將,突然變成被投閒置散的邊緣人物,也確實預告了iTunes 即將退休的命運。

而從過去2年的市場演變來看,無論影片、音樂、甚至軟體,這些都已逐漸轉向長期訂閱制的銷售模式,且也開始朝向「不下載、靠串流」的營運模式。

在過往的統計資料中,串流產業美國從 2016 年開始有了巨幅成長,到了去年Netflix影音串流服務光是一季的營收就高達40億美元,這樣的數字意味著傳統下載銷售模式將受到排擠;而對使用者來說,串流訂閱服務的內容多樣性與即時性,也遠比傳統下載模式來得更有吸引力。兩相比較之下,購買下載的作法顯然不合時宜;而藉由高速行動網路的便利性,隨時需要隨時串流或下載的做法,也更合乎使用者的需求,而不再是過去那種先用家裡網路下載好,再透過有線傳輸放進手機或平板的做法。

目前蘋果裝置都已支援將少用軟體、資料移除,待需要用時再從網路上下載的做法,就可看出蘋果已將服務重心轉向網路,而非傳統的電腦與裝置同步。

總合以上所述,我們可以看到蘋果在經過近10年的鋪陳後,終於在今年看到蘋果統合整個自家生態系並往外輻射的果實。過去我們探討了蘋果為何就算沒什麼功能,也堅持花大錢建設網路服務;我們也研究了蘋果為何不斷更新硬體結構設計,卻不追求最新硬體設備;我們也討論了蘋果如何藉由系統整合與雲端服務,來統合整個蘋果生態圈的軟硬體應用。

如今,蘋果正式將這些鋪陳化為現實,藉由磨練10多年的功力打造出硬體效能頂天、外型饒富設計感的巨獸級專業工作站;透過強大的行動裝置運算能力,將平板電腦取代個人電腦的想像化為現實;更藉由花了數年打造的網路服務基地,正式取代蘋果獨領風騷近20年卻略顯疲態的 iTunes生態,往下一個20年繼續領導市場轉型邁進。

這樣的蘋果,你又怎能說他「不懂創新」呢?蘋果不是不懂,只是他的創新往往需要花費數年甚至十幾、二十年來鋪陳,所以相較於那些有了新技術就趕緊拿出來顯擺(卻變成擺烏龍)的廠商而言,蘋果更懂得何謂「高築牆、廣積糧、緩稱王」的道理罷了。

責任編輯:葛林
核稿編輯:黃雅苓

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陳寗

說不完的現實故事,道不盡的曲折糾葛——陳寗的時事咖啡館從經濟、教育、科技、社會、生活,乃至產業故事下筆,剖析時事,探究人性。一杯咖啡的時間,你看穿時事背後的真相了嗎?

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