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財經 | 焦點人物

「成為自己」從來不是容易的事...成功標籤之下,看蜜雪兒歐巴馬顛覆傳統的教養啟示

撰文者:番紅花(親子教養作家)
商周讀書會 2019.01.07 6,231

你可曾注意到卸下美國第一夫人身分的蜜雪兒.歐巴馬,她的人生回憶錄《成為這樣的我》(Becoming)連同夫婿的版稅高達美金6300萬?這是一個非常驚人的數字,金額遠遠超過柯林頓夫婦自傳達3倍以上。第一夫人的書,在全球出版界從未引起如此大的騷動,世人為什麼對黑奴後代出身、曾被媒體妖魔化「不愛國但愛生氣的黑人女性」的蜜雪兒人生故事,有這麼高的興趣與期待?

她是誰?為什麼她可以突破長久以來第一夫人保守的典型樣貌、活在歐巴馬的盛名之下,卻依舊創造出她自身專屬「揉合了機鋒與溫暖」的樣貌?

她成長自黑人勞工階級家庭,父母具有何種獨特敏智的教養方式,進而培育出蜜雪兒在人生路上不斷突破框架的勇氣與自信?

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提起蜜雪兒.歐巴馬,國人對她的第一強烈印象,或許是她在2008年全世界矚目的就職晚宴上,選擇穿著新銳設計師吳季剛的白色單肩雪紡禮服,呈現出頎長體態裡的優雅時尚。其實這不僅事關美麗,蜜雪兒從眾多頂尖大牌設計師的禮服中,特意挑選了台灣裔加拿大籍在紐約奮鬥的年輕設計師作品,我認為此舉自有其深意,顯露出律師出身的蜜雪兒對於新移民族群的關注與態度。

身為美國有史以來第一位非裔第一夫人,從選前她就輪番以大方、睿智、坦誠的黨代表大會公開助選談話,攫住大眾的眼光,她用自己的聲音說明她是誰,用自己的話語粉碎諷刺她的漫畫與刻板印象,人們開始注意到她未來可能不是一位隱藏或依附在丈夫背後的典型傳統第一夫人,蜜雪兒.歐巴馬就是她自己。

而我那兩個念小學的女兒,注意到這位國際新聞能見度甚高的黑人女性,是因為她在2010年平安夜,擔任北美空防司令部追蹤聖誕老人行蹤的接電話志工。身為職業婦女但教養子女不假手他人的第一夫人,對於打電話進來追問「聖誕老人現在到哪裡了」的全美各地孩子,蜜雪兒在接聽電話的一問一答間,展現高度幽默的溫暖母親魅力,這形象深深吸引女兒們,從此她們開始跟我一起關注蜜雪兒的種種相關新聞報導與演講。

隨著中文版《成為這樣的我》與美國同步上市,此書行文流暢、不裝腔作勢、不故作高端,娓娓道來從出生、求學、執業律師、轉換職涯跑道、不孕的壓力、婚姻諮商的經驗、先生大量差旅對家庭陪伴的缺席、她對第一夫人這角色的期待與作為、她為什麼挺身公開反對川普、美國的困境、她對保障全球女孩受教權的努力……坦率道出她五十幾年人生路的明與暗、憂與樂、面對各種形式不正義的憤怒下,她的想法與行動。

如此精彩、獨特的歷程,在網路淺薄資訊大量浮濫於眾人手機螢幕的當下,我真心希望本書可以列入今年青少年的寒暑假選書,不是因為它勵志,而是它有別於市面上眾多自傳體裁的深度與視野。

「成為自己」從來不是容易的事,蜜雪兒從芝加哥南方沒落社區一路突圍到普林斯頓與哈佛法學院畢業生,成為執業律師以後,在奮鬥向上的進程裡,我看到潛伏於她內心裡對公共事務「具破壞力」的性格。

過去她所任職的頂尖律師事務所在招募實習生時,多偏向哈佛、耶魯、西北、史丹佛等學子,但蜜雪兒堅決主張為了讓事務所注入多樣性,也為了改變這種失衡狀況,她強烈建議招募團隊也要將目光放在其他公立學校以及歷史悠久的黑人大學法學院學生,她反對成績單出現B或非名校就被淘汰,同時也必須去思考少數族裔學生「如何善用生活為自己帶來的任何機會」,而不以名校和成績來做為唯一的面試選擇標準。

我好奇蜜雪兒這種「顛覆傳統」的見識,她來自於什麼樣的家庭?

她來自於芝加哥南邊的平民社區,一家四口租賃在姑婆家孝親房面積大小的二樓,父親是濾水廠工人,媽媽是家庭主婦。媽媽很早就帶她到公立圖書館讀書認字,從小灌輸孩子正確措辭的重要性,並把一整套《大英百科全書》放在樓梯間的架子上供她和哥哥隨時查閱,在黑人飽受歧視的時代氛圍下,全家人勉力保持「以微小的幸福支撐生活」。

父母把他們當成大人一樣講話,不說教也不圖一時方便就隨意搪塞,在孩子稍微大一點時,開始談論有關毒品、性(爸爸特意告訴他們性愛是快樂的,也應該是快樂的)和生命中的重大抉擇,親子間也討論人種、貧富不均和政治。

身為頂尖名校法學院畢業生,在蜜雪兒的童年和青少年時期,卻看不到「贏在起跑點」的豐沛資源與菁英教育,她不斷回顧父母源源不絕的愛與信任,童年裡沒有體罰與打罵,但充滿了家人團聚的日常幸福。當手頭較寬裕的鄰居們,紛紛搬去郊區或轉往天主教學校念書的家庭,學生人口年復一年越來越黑也越來越窮,蜜雪兒的母親卻壓根不信這一套,她實事求是,認真控制她能控制的部分,堅信她會在這大家眼中日益貧窮的南岸區,再住40年。

這份母親的從容,令我深受感動。在這母親集體焦慮的年代,蜜雪兒.歐巴馬的成長史,每一段落都值得關心教養議題的你我細讀,請別陷於蜜雪兒如今那外在的「成功」標籤,她突破黑人女性在美國社會發展的限制,她對於少數族裔和弱勢階級的關懷與政策推動,她在面對挫折的聰明對應方式,她的奮鬥故事立體而明燦,難怪全球矚目,《成為這樣的我》是一本值得您探究的書。

書籍簡介_成為這樣的我:蜜雪兒‧歐巴馬

出版社:商業周刊
出版日期:2018/11/15
作者:蜜雪兒‧歐巴馬

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作者簡介_蜜雪兒‧羅賓森‧歐巴馬Michelle Robinson Obama

2009至2017年間為美國第一夫人,畢業於普林斯頓大學及哈佛法學院。歐巴馬夫人的事業生涯始於在芝加哥盛德法律事務所(Sidley & Austin)擔任律師,她也在那裡遇見了日後的夫婿巴拉克‧歐巴馬。其後,她陸續任職於芝加哥市長辦公室、芝加哥大學及芝加哥大學醫學中心,並創立公眾聯盟(Public Allies)芝加哥分會,專門培育年輕人投入公共服務事業。歐巴馬伉儷目前住在華盛頓特區,育有兩位千金瑪莉亞與莎夏

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