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財經 | 產業動態

不是說做軟體才有前途?從Google回頭生產手機,看網路龍頭正在進行的大計謀

Google Pixel(圖片來源:https://store.google.com/product/pixel_phone)
撰文者:戴羽
創新拿鐵 2016.10.11 29,150

10月4號,Google在硬體為主的發表會上,推出了兩款Google主導的智慧型手機Pixel與Pixel XL。這兩支手機代表著 Google加入硬體製造行列的決心。本文將討論驅使Google決定生產自家硬體的主要原因。

1、唯有收集更多使用者資訊,Google才能加強它在廣告上的優勢

雖然Google推出了各式各樣的服務,但是,最大的收入來源(90%)依然是廣告。為了更精準的行銷,Google需要大量的使用者相關資訊,以預測他們的消費習慣、喜好等。而這些資訊,大部分是在使用Google提供的各種服務時(例如:在使用Google搜尋某個品牌的衣服)收集的。

廣告

除了收集資訊,Google的廣告也是張貼在自家的服務頁面上。在使用Google搜尋時,Google就能夠將相關的廣告放到搜尋結果的前端,確保使用者能夠看到這些廣告。例如在搜尋「國外旅遊」時,最前三筆結果就是在Google投放廣告旅行社的資訊。

在這個行動裝置盛行的時代,手機成為了收集資訊和打廣告的最主要管道。由於Google授權Android系統給手機廠商免費使用,導致Google服務的使用者大增。這不但提供了海量的使用者資訊,也大大的提升了Google廣告客戶的觸及量。

2015年,美國第二暢銷智慧型手機製造商三星(第一名為 Apple)為了減少對Android的依賴而推出了使用Tizen系統(基於Linux的開放源碼)的手機。如果三星決定完全採用Tizen,未來市場上可能超過一半的手機(Apple 市佔率:43%,三星市佔率:28%)都不使用Google服務。這將大大的影響Google作業系統的市佔率,連帶它收集資訊的能力,因此Google無法對這個警訊繼續坐視不理。

另外,Google 在歐洲也一直面對歐盟的反壟斷指控。歐盟委員會指Google在授權Android的使用同時,要求手機廠商預載11支Google App。而且,使用者在購買手機後將無法刪除這些App。歐盟委員會認為Google濫用了它在市場的領先地位,阻撓其他公司競爭和創新的機會。如果Google不幸被認定有罪,那它不但要繳付一筆巨額罰款,以後還可能無法將它的服務預載到其他Andriod手機上。這將會嚴重影響Google的使用者數,進而減弱它廣告的效益。

廣告

基於以上的各種原因,Google相信唯有透過自行生產手機,才能夠確保使用者能夠繼續使用自家的服務。而這樣也才能讓Google維持廣告收入。

2、語音助手讓使用者更加依賴Google服務

雖然Pixel是當天發佈會的主角,但是單靠硬體是無法收集使用者資訊。因此,Google也同時推出了一個全新的服務。

根據Google的數據,目前超過50%的搜尋源自於行動裝置。為了更方便使用者,Google也在Pixel上安裝了語音助手,Google Assistant。正如Apple的Siri,使用者在輸入不方便的手機上可以透過語音去操作手機。

乍看之下,Google Assistant和之前推出的Google Now好像是同樣的服務。它們都是語音助手,能夠為使用者執行搜尋、設定時程和提醒、調整音量等。它們的主要差別在於,Google Assistant能更人性話的「對話」,也會嘗試「了解」使用者。Google Assistant可以「記得」使用者的生日、喜歡去的餐廳、常喝的咖啡品牌等。

有了這些資訊,Google Assistant就可以提供更精準的服務。例如,當你透過它搜尋附近的餐廳時,它會將你常去的餐廳優先列出,並為你訂位。或者,當你踏入公司時,它會提醒你今天是老闆的生日,並問你是否要上網購買禮物。如果你是善忘的人,你也可以請Google Assistant記住你密碼鎖的號碼,然後在需要時候請它告訴你。

Google希望Google Assistant成為大家的小秘書,只要你說一聲「OK Google」,它就會24小時隨時待命。它會記得你所有的事,讓你在任何時間、地點都能夠取得你要的資訊,甚至給予你提醒或協助。Google也說,「你越常使用Google Assistant,它就會越聰明」。

Google Assistant目前是Google Pixel和Google Home(智慧家電助理)的專屬服務。Google 希望它能讓使用者繼續依賴Google服務。同時,Google也希望Google Assistant能夠成為一大亮點,吸引更多的人選擇Google的硬體。而這就能確保Google能夠繼續透過它的服務收集使用者資訊,繼續雄霸廣告市場。

3、不讓Amazon Echo專美於前,Google Home將會管理你的家

除了收集既有使用者的資訊,Google還要設法讓還沒在使用Google的人(例如:沒有手機的小孩、還在使用傳統手機的長輩)也能夠接觸到它的服務。因此,Google決定將創新帶入我們的家裡。

Google一向視Amazon為最大的競爭對手。當Amazon推出Echo智慧家電助理時,Google發現使用者不但能夠透過Echo管理智慧家電,還可以用它安排行程、檢查航班狀態、購物等。由於Echo完全沒有採用Google的服務,因此,Google擔心這會讓Amazon有機會逐步蠶食Google的搜尋市場。

因此,Google 在這次發表會推出了自家的智慧家電助理,Google Home。和Echo一樣,Home可以控制家裡的智慧家電(例如:開關燈、調整溫度)也能夠使用本身的喇叭播放音樂。另外Home還可以透過內建的Google Assistant和使用者對話、搜尋網上資訊或使用其他Google服務(例如:Google翻譯)。

要讓人們離不開Google,就要提升大家對Google服務的依賴 。而要產生依賴,首先就要能隨時都能使用Google服務。Google Home正是為了讓使用者回到家後,可以繼續享受Google服務。出門用Pixel、回家用Home,而且資料都能夠共享,這就是Google提供的不間斷服務。

BlackBerry選擇不再製造手機,Google卻跳入了這片紅海

我們常說「未來是屬於軟體的」,而一代手機王者BlackBerry也在接連的虧損後,於2016年9月28日宣布放棄製造手機,專注於軟體服務。為何Google甘願冒著觸怒其他Android夥伴的風險,也要推出自己的手機呢?

翻看歷史,很多軟體公司都嘗試涉足智慧型手機業務,但是都沒有很理想的成績。

Facebook和Amazon都曾經推出過手機,但都慘淡收場。Microsoft雄心壯志的用 70 億美金收購了Nokia,想要和Apple與Google來個三分天下。沒想到在兩年後就以3.5億美元的低價將Nokia轉賣給了鴻海集團。而Google自己也曾於2011年買下了Motorola,而又在2014年將它賣給了聯想。

然而,上述4家最有可能稱霸世界的軟體公司(Facebook、Amazon、Microsoft、Google),都沒有放棄製造硬體。Facebook收購了製造VR眼鏡的Oculus VR,Amazon有電子書閱讀器Kindle和智慧家電助理Echo,而Microsoft生產Surface系列平板。現在,Google也決定加入製造行列。

因為它們都明白沒有配合的硬體,軟體公司難以確保使用者能夠得到最佳的體驗。從Apple的成功,軟體公司更了解到軟硬整合才能帶出最佳的價值。iPhone極少使用最新的芯片,但是,由於Apple對軟硬體有著完全的掌控,Apple因此能夠帶給使用者美好的使用經驗。

反觀Google,雖然很多使用Android的手機都有著頂尖的硬體,但是由於Android的碎片化(不同的手機使用不同的版本)使用者經驗一直參差不齊。就算Google推出了新的服務,使用者也因為版本不一而不一定能夠享用。

「未來是屬於軟體的,但硬體卻是軟體的未來」,硬體是將軟體服務傳遞給使用者的「最後一哩」。無法掌握硬體,就無法確保使用者在過程中能夠得到最佳體驗。而在這個無窮選擇的時代,無法給予使用者最好的,就容易失去市場。因此,Google、Amazon等軟體公司,才一而再的嘗試打造自己的硬體,為的就是要確保使用者滿意,進而留住使用者。

參考資料:
1. Google moves into hardware production with smartphone and other devices
2. Google charged by EU in Android monopoly lawsuit
3. It’s Official: Google Says More Searches Now On Mobile Than On Desktop
4. Report: Nearly 60 percent of searches now from mobile devices
5. The difference between Google Now and Google Assistant
6. Google Home vs. Amazon Echo: The battle begins
7. End of an era as Blackberry stops making phones
8. Hardware is future of software

本文獲「創新拿鐵」授權轉載,原文在此

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「創新拿鐵」 (Start Up Latte) 是由作家、「夢想學校」創辦人王文華所發起的媒體,主題是國際創業與創新。每天用一篇文章,幫助大家迅速抓住國際上在創業、創新領域的觀念、趨勢、案例。

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