大腦什麼都記得住!用更少的力氣記住更多的東西,四屆記憶冠軍親授的「超效率無極限記憶術」

出 版 社:商業周刊

出版日期:2019/10/3

定價:380元

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大腦什麼都記得住!用更少的力氣記住更多的東西,四屆記憶冠軍親授的「超效率無極限記憶術」

史考特‧海格伍德

連續四屆、全美記憶冠軍教你》這樣記最牢靠!

學會福爾摩斯都在用的神奇記憶法

只要有心,人人都可以擁有超強記憶力

 

洪蘭:沒有人是真正的「記憶力不好」,端看你願不願花時間去鑽研它。

海格伍德跟一般的36歲男子一樣,只想安穩平凡過一生。有天,醫生宣告他得了甲狀腺癌,必須服藥化療。可怕的是,這款藥能殺光體內的癌細胞,也會讓他的腦細胞退化。經過簡單的自我腦力練習,海格伍德,連續四年拿下全美國記憶比賽冠軍他可以記起52張撲克牌花色、大小,並依序排出,一字不漏……自此他上遍CNN、早安美國節目,接受無數媒體專訪。他說:「你不知道自己擁有的天賦有多麼強大。只要我做得到,你也做得到!」

 

任何人都能擁有一流記憶力,只要學會訓練、使用它

大腦可以儲藏的資訊數量是全世界所有印刷品總量的五倍,美國國會圖書館全部藏書量的五萬倍。愈多感官被啟動,大腦啟動的部分也愈多,這會提高我們自然的記憶能力。

 

你將從本書中學到:

‧BBC影集《新世紀福爾摩斯》都在用的「羅馬房間方位記憶法」

‧用「關鍵詞回想法」,發現你的大腦擅長做的事

‧應用「SEA視覺化」,賦予意義,就算枯燥無味也能記

‧聰明工作,教會大腦只用必要的資源就能完成工作

‧如何有效為大腦減壓的10個小技巧

‧學會「儲存記憶最有效率」的方式

‧強化思考流程,大幅提升專注力和整合組織能力

‧加快學習速度、擴散超載的資訊

 

強力推薦

本書帶給我們信心,讓你知道沒有人是真正的「記憶力不好」,端看你願不願花時間去鑽研它而已。

──洪  蘭  (中央大學認知神經科學研究所講座教授)

 

我相信這會是一本暢銷書,因為博學強記是多少人的夢想,除了反覆背誦,我們幾乎不曾學過哪種竅門可以有效增強記憶。

──李家維  (《科學人》總編輯)

 

這本書告訴我們沒有誰是天生的,大家都是媽生的,透過有目標、有節奏的學習,記憶力確實是可以日日精進的。

──楊斯棓  (方寸管顧首席顧問、醫師)

 

本書不只分享了關於記憶比賽項目的記憶方法,還有許多實用的記憶小方法,……。對於想要增強記憶力的讀者來說,我絕對推薦閱讀這本書!

──王聖凱  (中華記憶運動協會創會理事長)

 

本書特色 :

1.美國記憶大賽冠軍現身說法 : 作者原本為罹癌患者,以超乎常人的意志力不但打敗病魔,甚至拿下全美連續四年記憶冠軍,過程勵志讓人熱血。

2. 從頭了解你的大腦 : 本書詳細解說訓練大腦記憶的方法及過程、以及剖析大腦運作原理,你可以很快了解如何保養大腦、為大腦解壓。

3. 最適合現代忙碌的上班族、學生 : 訓練記憶方法簡單易執行,照著做,每個人都能擁有超強記憶力。

推薦文1腦力時代 洪蘭 

推薦文2學「如何記憶」,讓你的人生睡飽又拿高分! 楊斯棓 

推薦文3記憶力是勝出的關鍵! 王聖凱 

推薦文4收放自如的記憶 李家維 

 

前 言 不是你記性不好! 

第一章 因禍得福 

第二章 用寫作幫助記憶 

第三章 解讀來自感官的訊息 

第四章 聯想與興趣 

第五章 恰到好處的「重複」技巧 

第六章 「羅馬房間」記憶法 

第七章 記住你是誰 

第八章 記憶之敵 

第九章 驚人發現 

第十章 讓記憶力為你工作

第十一章 記憶健身房 

 

附錄:記憶冠軍爭霸賽規則

前言  不是你記性不好!

 

我知道,你總是覺得自己記性很差,你常找不到汽車鑰匙、昨天又忘記發那封

email、甚至更慘的是,你忘了結婚紀念日!

 

放輕鬆,我可以掛保證,你的記性沒問題!多年來我也是跟你同病相憐:我是個成績不怎麼樣的學生;我曾在一群聽眾面前忘記一首簡單的鋼琴曲子,尷尬得無地自容;我常想不起來汽車鑰匙放在哪兒。然後……我發現自己患了癌症。

 

罹患癌症跟記憶有什麼關係?因為醫生告訴我,治療會影響大腦,讓我很難集中注意力,而且記性會變差。這真是羞辱到了極點:得一種會威脅生命的病已經夠恐怖了,還得接受使我原本就很差的記性越發衰退的治療!我不得不把治療的工作交給醫生──他們做得好極了──但我打定主意,自己至少得做點什麼來緩和這種治療對腦子的副作用。如果你五年前告訴我,我會贏得全國記憶比賽冠軍,我一定會哈哈大笑,別做夢了!我不過是個愛老婆、愛孩子、想好好過這輩子的平凡人,但我已經連續四年贏得全國冠軍了,這本書就是我如何成功的故事。

 

我發現人的記憶就像身體,多鍛鍊就會強壯,竅門在於如何鍛鍊。我在本書中會示範如何做記憶練習。最棒的是,你會發現這些練習都超乎想像的容易,但卻效果卓著。一週之內,你就能記得更多,並運用記憶力使生活更美好。

 

癌症會改變患者的人生。第一章談的就是這次與死神擦肩而過的經驗,它教我知道每個人都擁有超乎自己預期的記憶潛能。我很幸運,有一組優秀的醫生幫助我痊癒,我永遠感激他們。我在接受醫生所規劃,令人害怕的療程時,仍努力保持思考與記憶的完整,很擔心失去某些對我很重要的東西。但彷彿天啟,我發現自己的記憶力其實很不錯!竟然記得陳年往事的枝微末節。雖然治療暫時剝奪了我集中注意的能力,甚至記不得幾分鐘前發生的事,我卻因為發現自己能夠記憶而欣喜若狂。我很好奇,那些陳年往事怎麼可能記憶猶新,因此踏上接下來要與你分享的發現與學習之旅。你一定要親身體驗,才會相信人的心靈與記憶是多麼神奇。

 

第二章開始就是你的訓練計畫,把它當作暖身運動好了。實際上就是每天寫日記, 每天晚上記錄你這一天做過的事、遇見的人、做的決定、甚至午餐吃的東西,這花不了多少時間,然後我們來檢討日記對於你的記憶方式透露些什麼訊息,再用幾個基本步驟改善它。我們不要「花招」,這些都只是你本來不知不覺就在做的事。

 

暖身以後,在第三章會探討記憶如何形成。觀察記憶形成的過程有兩種途徑:一種可以稱之為科學方法,複雜的程序牽涉到我們通常都交給科學家處理的神經元、樹狀突(dendrite)、化學物質與電流等;另一種方式把記憶視為經驗的果實。我們透過五種感官體驗周遭的世界:視覺、聽覺、觸覺、味覺、嗅覺。另外,情緒也很重要,因為我們通常都會對經驗產生正面或負面反應。最後,很多經驗都涉及行動。我們採取行動或承受別人的行動,或者只是想像一種行動。綜合這些元素──我們的感官、情緒與行動──就是記憶!這當然都是你已經在做的事,多半時候你不假思索就做了。第三章要教你花更多時間思考自己的經驗,創造更加精確、完整的記憶。

 

如果說人類最擅長記憶自己感興趣的事物,你可能不會感到意外。第四章教你如何利用這一共同特質建立更完整的記憶。基本上,你將學會把希望或需要記憶的任何東西,跟感興趣的事物聯想在一起。這是很簡單的連結原理──所有東西都可以用某種方式跟其他東西連結起來。你會發現大腦能夠用非常有創意的方式連結事物,聯想過程大部分都靠創造心靈圖像。再次強調,這是你一直在做的事,只不過你沒有發覺而已。聽到「早餐」這個字眼,你心靈的眼睛就會看到一些與早餐有關的形象,也許是一盤炒蛋的畫面或煎香腸的香味。心靈圖像會成為你用來集中記憶力的另一項工具。

 

第五章要學習「重複」在增進記憶力中扮演的角色。我知道你在想什麼:「這是最難的部分,我必須一遍又一遍重複,直到記住為止。」錯了!很多人以為無止境的重複是記憶的關鍵,真是太不幸了。重複影響記憶的真正關鍵功能就像是播種──你播下記憶,然後經常回來耕耘與施肥。時間是一塊強力橡皮擦,不斷擦拭你的記憶,但使用書中的工具,可以從這一章學會創造與儲存記憶最有效率的方法,並且保護記憶不被時間腐蝕。

 

現在我們創造記憶力的架構已相當堅固,接著在第六章會看到一種超棒的記憶技巧,雖然這一技巧已發明數千年,但過去幾百年來很少人使用。這就是所謂的「羅馬房間記憶法」(Roman Room),它是記憶任何事物最重要的工具,教你使用基本的房間架構四面牆、四個角、地板和天花板──儲藏和叫出你的記憶。「羅馬房間記憶法」是永恆的「勿忘我」地點,可以搭配任何種類的資訊,並在你的現行記憶和長期記憶間搭起橋樑,不論記憶什麼,程序都相同。在我發展記憶力時,記憶的過程總是那麼引人入勝,令人不可思議。有時別人會問我,每次準備參加記憶比賽都要記憶一整桌的紙牌,怎麼都不會覺得厭倦。當然,這些年來我在練習時已經記住了成千上萬副牌。但是即使我記完下一副牌,仍覺得記憶力的神通廣大令我難以想像,「羅馬房間記憶法」像一扇通往永久儲藏室的大門,讓你輕易把可能失落的資訊,轉存到一個無限大的儲存區域。雖然時間會沖淡所有記憶,但「羅馬房間記憶法」卻像提供緩衝、保護新存入的資訊、不讓硬要把你心靈硬碟洗乾淨的時間得逞。我知道這聽來很奇怪,但你試過便知!

 

因為記性不佳而面臨最尷尬的場面,莫過於忘記人家的名字,問題往往出在介紹過程太快,沒有得到足夠的資訊,或資訊得來太快。第七章我們會談到記憶名字的若干策略與祕方,從在引見時多加注意,乃至把對方某些特徵跟我們已經熟識的人聯想在一起。第七章的練習簡單而有趣,你可以找出高中畢業紀念冊,然後每次去逛大賣場時就練習一下,甚至可以利用報紙廣告和專業氣象電視台,磨練自己記憶名字的能力。

 

不論你的記憶訓練多麼完善,總會有不能發揮預期功能的時候。我們已知時間是記憶的大敵,但另外還有三個不相上下的敵人:壓力、睡眠不足和不專心。第八章談的都是如何辨識與對抗這些敵人,我們也要學習如何重建可能被這些詭計多端的仇敵傷害的記憶。

 

第九章我們去拜訪探索頻道(Discovery Channel)和一組希望了解我大腦運作的腦部研究人員,雖然他們本身的發現很有趣,但我真的很希望你閱讀這一章的心得是「史考特是誰啊?如果這傢伙做得到,那我也可以做得到!」,因為這是事實。

 

你可能還沒注意到,用來改善記憶的技巧都可以移轉到人生的每一個層面,改進事業和社交生活,這就是第十章的主題。歸根究柢,改善記憶也就改善了思考能力。我想你會很高興知道,全國記憶冠軍賽的各項活動──那些乍看可能有點可笑或無用的活動──都可以實際應用在日常生活中。

 

這場增強記憶之旅,最後會在記憶健身房做一個總結。我根據你即將閱讀的章節,設計了七種使記憶力顯著進步的練習,每天做一種,剛好一星期一個循環。當然,你也可以照自己喜歡的步調做這些練習。

 

過去五年對我而言是一場精采絕倫的旅程。若你因記憶力改善所得到的滿足與喜悅有我得到的一小部份,你的旅程也就值回票價了。

 

第五章 刻意練習的藝術與科學

你曾聽過,挑選房地產最重要的三個條件就是地點、地點、地點。很不幸地,很多人也以同樣方式強調一種基本的記憶技巧:重複、重複、重複。他們好像以為,只要盲目而野蠻地重複錘鍊,只要夠猛、夠久,就可以把資訊敲進我們的長期記憶裡。

 

多麼可悲。

 

當我們以無理性的重複處理記憶時,就會成為它的奴隸。人們以為只要「投入時間」, 早晚一定會擺脫單調,贏得自由。然而,要不了多久我們就會自問:「多少才算夠?」 很快這又變成:「什麼時候可以停止?」最令人遺憾的是,我們自己或子女在校學習也靠重複達到記憶的目的。我不知道你作何感想,我可是再也不想聽到孩子們對著九九乘法表嘟嘟濃濃背「三三得九」的聲音。每到考試前夕,各地有多少學生臨時抱佛腳,努力背誦各種名字、日期、定義,浪費多少寶貴的光陰。

 

顯然我們在記憶過程中太依賴重複。試想有多少東西,你只看過或聽過一次,卻毫不費力就正確記住?我還記得我第一次跟珍娜約會、第一次開車、第一次(也是唯一的一次!)打高爾夫一桿進洞,以及我生平第一份工作第一天上班的情景。這些記憶不請自來,儘管事實上它們都只發生過一次。

 

我們本地小學有位老師,為分成若干小組的一年級學童引進手語,並為每個小組示範如何以手語表示字母,孩子們必須立刻跟著重複這個字母。練習終了時,老師用手語拼出單字與句子,要孩子把看到的東西寫下來。你可能很驚訝得知九成以上的孩子把每個字母、單字和句子都寫對了,這是記憶不必靠重複的好證據。

 

但這樣的結果其實不意外,如果你還記得羅倫提博士的研究,也就是同時看見和聽見救火車時,大腦被啟動的部分,與單純看見或聽見救火車時所啟動的部分,兩者互相比較,就會發現視覺加上聽覺會產生大腦協同作用。大腦控制視覺與聽覺的部位一起運作時,除了本來會因單獨聽到或看到而開始作用的腦細胞外,還會「打開」更多的腦細胞。

 

把「重複」當調味料

 

我倒也不是完全否定重複,重複無疑是很重要的記憶工具,但有時重複太多遍反而妨礙記憶。有項研究,志願參加者每人需記憶一份單字表,其中一組指定用複述法,兩個字間隔六秒,組員聽到下一個字之前必須盡量重複前一個單字,愈多遍愈好;對照組則不限用任何訣竅或方法,只要記住單字就好。結果對照組記憶單字的成績比第一組好得多。第一組的高頻率重複對學習過程其實是一種干擾。

 

我有次訪問隨機二進位數字記憶賽 (要在三十分鐘內記住三○三七個隨機挑選的二進位數字)的世界紀錄保持人,也是德國記憶冠軍君特‧卡斯騰(Gunther Karsten),我問他這麼多數字要重複看幾遍。

 

「兩遍,」他答道。

 

只看兩遍,就要記憶三千多個數字(二進位數字尤其難),這怎麼可能?君特只不過利用聯想法則把新資訊銜接起來,亦即用只有他了解的意象和經驗搭配一連串二進位數字,稍後我們會更詳盡介紹他的方法。君特就像大多數記憶力超強的人,也不過是個普通人。他的好記性不是天賦異稟,只不過把人人都有的記憶力加以訓練,而且他的訓練方式沒用到重複。

 

記憶力強,代表重複的苦差事可以減到最少。一遍又一遍閱讀材料,非常浪費時 間、精力與勞力。為了讓記憶成長,你必須給資訊足夠的孵化時間。農夫把種子撒在田裡,不會立刻回去探望。聰明的農夫知道每種作物的生長週期,會在一定的時間回來照顧新作物。記憶也是如此。

 

把重複當作調味料,加得恰到好處,才能改善記憶。你不可能完全不用到重複的技巧,因為它有兩大作用:第一,它是內在的考驗,確保你正確學會新資訊。或許你沒聽清楚剛遇見那個人的名字,為了確認不妨再問一遍:「對不起,您的大名是鮑伯還是羅伯?」隨著記憶加強,你初始學習的能力也會進步。如果你學習的方法錯誤,要改正會更困難。

 

我參加一個派對,有位來賓告訴我另幾位剛到場的來賓姓名。她誤把其中一位先生說成史蒂芬‧史密斯先生,但我後來得知,其實他的名字叫詹姆斯。這下可好了,每次我見到他就有忍不住直覺叫他史蒂芬的衝動,這個錯誤幾乎無法糾正。最後我在心裡給他取了個雙重名字:史蒂芬‧詹姆士‧史密斯。這是我專用的密碼,讓我知道該以第二個名字為主,不要用錯誤的第一個名字。

 

重複之所重要,還有第二種作用,因為它是克服記憶大敵時間流逝的工具。

 

時間是擦拭記憶的橡皮擦。活躍在二十世紀初的著名德國實驗心理學家赫爾曼‧艾賓浩斯做過一個經典實驗,繪製出第一條「遺忘曲線」(forgeting curve),他發現記憶在初始學習不久後就開始大幅衰退。

 

他編了一份無意義的字彙表,有ADH、GBT等現實中不存在的組合,靠強記硬把這些字背下來。因為這些字沒有意義,所以他無法用雙向契合三原則或「SEA視覺化」的方式強化初始學習效果。也因為這些字沒有意義,所以沒有趣味可言,以過去經驗為基礎的聯想法則,理所當然派不上用場。這真是學習與記憶最糟糕的狀況了,但這更足以呈現時間沖淡記憶的力量。

 

他背下這份胡謅的字彙表,就開始觀察經過各種長度的時間後,記憶能保存多少, 結果發現:如果立刻背誦,他可以記住百分之百;如果等二十分鐘,只記得六○%;如果等一小時,他只記得四五%。

 

時間磨蝕與擦拭學習成果的力量非常驚人,殺傷力立即可見。在此提出五個鞏固記憶、阻斷刪除作用的方法:

 

應用「SEA視覺化」的力量,提高初始學習的效果。你的心靈畫板上有上百種, 甚至上千種可用於鍛鍊心靈之眼的不同感官與情緒。你添加聲音、觸覺、氣味等完美的元素,賦予意象生命,把二度空間的畫面變換成契合的經驗,你是畫家,也是作曲家,發揮創造、再生的能力,在心裡創造曠世傑作。

 

利用聯想法則,汲取你已經擁有的知識,進入大腦無限的儲藏空間。你可以模擬神經元的連接方式加快學習過程。大腦在顯微層次怎麼連接個別腦細胞,你也用同樣模式,把早已存在你長期記憶中、數以百萬計的事實、數字、經驗,跟新材料連接在一起。

 

把握最初幾秒的關注

 

打散學習時間,使記憶擴充至最大。學習而不複習,時間間隔愈長,記得的就愈少。

 

找幾位志願者試做這個練習,或請人幫你試做。要求志願者(或你自己)依照次序盡可能記憶多個數字。先以每秒鐘一個數字的速度,大聲朗讀下面的二十位數字。然後詢問他們從頭開始記住多少個數字。當大多數人都在遲疑時,立刻問他們最後一個數字 是多少,接著問倒數第二個數字,直到大家腦子都一片空白為止。

 

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你會發現,最初四到七個數字的記憶最強,這就是「最初效果」(primacy effect)。 般人通常都記得住學習時段剛開始時學到的東西。有些人可能會記住最後一或兩位數字,這是「新近效果」(recency effect),意謂最末了幾項事物往往也比較記得住。最容易被心靈天平遺落的就是中段資訊,這跟理解沒有關係,完全是記憶的本質使然。

 

打散學習時間,就可以提升學習期間的記憶能力。因為注意力集中的時間長短,會因記憶的材料而異,所以學習時間長短完全是一種主觀判斷。我們追求非常密集的專注。如果我告訴你,一九六○年代末,人類飛到月球只要花十一分鐘,你可能很詫異。事實上,雖然太空人脫離地球後,經過三天才抵達月球,但火箭燃料只燃燒了十一分鐘,就產生足夠脫離地球重力場的能量。一旦進入外太空,阿波羅任務不費吹灰之力就可以飛抵月球。記憶也是如此,完全靠最初幾秒鐘的全神貫注,後面的時間幾乎不費工夫。

 

黃金記憶15秒

 

嘗試用電視台模式來規範你的學習習慣。大部分電視節目長度都不超過一小時,你單次學習的時間也應該以此為上限。你注意到長度一小時的節目播出十五分鐘後會進一段廣告,這就是基本的下限。我認為學習時間設定為最短十五分鐘,最長一小時最合適。

 

複習材料數遍,直到你能從頭到尾毫無錯誤背誦一遍為止,然後停三十秒或一分 鐘,再背誦一遍。如果第二遍背誦也成功,就代表你這段學習可以告一段落。如果不成 功,等三十秒或一分鐘,再背誦一遍。第一遍完美的背誦,確保你記憶的資訊正確;第二遍背誦為的是建立自信,也標示學習階段的完成。告訴你一個很棒的學習竅門:如果你要記憶的是一張清單或一堆人名,第二遍要倒過來背。還記得剛提到的初始效果和新近效果嗎?開頭的部分我們自然而然記得較多,所以我們從清單的末尾開始,倒著往前背,有助於趁最容易遺忘的中間資訊溢出記憶前,把它搶救回來。此外,你要對記憶的完美特性有信心。你的心智天生神奇,但我們習慣負面思考,總是計較有多少東西被遺忘,在潛意識裡重傷心智的能力,我們幾乎從不注意自己記住了多少東西。積極肯定會幫助我們強化心智的神奇力量。

 

等十到十五分鐘,不看原始材料,再背誦一遍。學習階段告一段落後,資訊就會從現行記憶轉移到長期記憶去。我把這一過程想像成下課時間結束的幼稚園孩子,列隊走進教室。他們都很興奮,精力旺盛地磯磯喳喳,若沒有老師監督,有些孩子會跑出隊伍,衝進走廊跑不見。孩子本來就容易分心,他們最不喜歡排隊。我們的頭腦經過十到十五分鐘沈澱的記憶,也有類似的特性,使資訊容易遺失。

 

二○○二年,我女兒克麗絲汀一度陷入昏迷,我們現在相信是大腦受腦炎病毒感染所致。病毒使她的大腦膨脹,在控制運動的區域及記憶中樞,造成暫時性損害。她在康復過程中,曾經問我們這一切如何發生,我們告訴她,十到十五分鐘後,她會再提出同樣的問題,而且完全不記得自己已經問過了。好在她現在已經痊癒,享受著健康快樂的生活。女兒生病時,大腦的暫時性損害阻擋資訊進入她的長期記憶,經過十到十五分鐘,資訊就散失了。這次經驗對於現行記憶與長期記憶處理資訊所費的時間,提供非常有力的線索。如果你記得一件事超過十五分鐘,大概可以合理推論,它已經進到你的長期儲藏區了。

 

八度贏得世界記憶冠軍的多明尼克‧歐布萊恩(Dominic O’Brien),不僅是我的好朋友,也是我記憶的導師,他擁有全世界最發達的記憶力,能在一小時內記住十八到二十副撲克牌。有趣的是,他並不是一口氣記憶十八副牌。他把記憶過程拆成時間長度漸增的三個部分,每段時間記憶六副牌。也就是說,他會先記憶第一副牌、然後第二副牌、第三副牌,直到記完六副牌。令人嘆為觀止的是,多明尼克在比賽中只花兩分多鐘,就可以記住一副牌,所以他記完六副牌,距他第一眼看到第一副牌的時間,也不過十二到十五分鐘。這時他先不繼續記牌,而是很快回頭重看一遍第一副牌,然後第二副、第三副,直到六副牌都複習完為止。接著他開始做包括第七到第十二副牌的第二段記憶,並把記下的牌通通複習一遍。

 

他解釋道:「我把我這種複習方式稱作『轉盤子現象』。假定有六根桿子,你要在每根竿子上放一個旋轉的盤子。你做到第六個盤子時,第一個盤子已經喪失一部分動能,需要再搖幾下竿子。我記憶的時候,做到第六副牌,第一副牌也失去了一部分動能,變得有點模糊,所以我得回頭,在心裡給它加把勁兒。」

 

學習記憶新資訊的時候,必須確認資料輸入長期記憶的途中,不至於變得模糊不 清。以十五分鐘為基準,快速複習一下,有助於保護數據不散失。下回你遇見一群人,不妨偷偷用手錶定個鬧鈴,或隨時留意時鐘,看看十五分鐘後你是否還叫得出他們的名字。

 

前言  不是你記性不好!

 

我知道,你總是覺得自己記性很差,你常找不到汽車鑰匙、昨天又忘記發那封

email、甚至更慘的是,你忘了結婚紀念日!

 

放輕鬆,我可以掛保證,你的記性沒問題!多年來我也是跟你同病相憐:我是個成績不怎麼樣的學生;我曾在一群聽眾面前忘記一首簡單的鋼琴曲子,尷尬得無地自容;我常想不起來汽車鑰匙放在哪兒。然後……我發現自己患了癌症。

 

罹患癌症跟記憶有什麼關係?因為醫生告訴我,治療會影響大腦,讓我很難集中注意力,而且記性會變差。這真是羞辱到了極點:得一種會威脅生命的病已經夠恐怖了,還得接受使我原本就很差的記性越發衰退的治療!我不得不把治療的工作交給醫生──他們做得好極了──但我打定主意,自己至少得做點什麼來緩和這種治療對腦子的副作用。如果你五年前告訴我,我會贏得全國記憶比賽冠軍,我一定會哈哈大笑,別做夢了!我不過是個愛老婆、愛孩子、想好好過這輩子的平凡人,但我已經連續四年贏得全國冠軍了,這本書就是我如何成功的故事。

 

我發現人的記憶就像身體,多鍛鍊就會強壯,竅門在於如何鍛鍊。我在本書中會示範如何做記憶練習。最棒的是,你會發現這些練習都超乎想像的容易,但卻效果卓著。一週之內,你就能記得更多,並運用記憶力使生活更美好。

 

癌症會改變患者的人生。第一章談的就是這次與死神擦肩而過的經驗,它教我知道每個人都擁有超乎自己預期的記憶潛能。我很幸運,有一組優秀的醫生幫助我痊癒,我永遠感激他們。我在接受醫生所規劃,令人害怕的療程時,仍努力保持思考與記憶的完整,很擔心失去某些對我很重要的東西。但彷彿天啟,我發現自己的記憶力其實很不錯!竟然記得陳年往事的枝微末節。雖然治療暫時剝奪了我集中注意的能力,甚至記不得幾分鐘前發生的事,我卻因為發現自己能夠記憶而欣喜若狂。我很好奇,那些陳年往事怎麼可能記憶猶新,因此踏上接下來要與你分享的發現與學習之旅。你一定要親身體驗,才會相信人的心靈與記憶是多麼神奇。

 

第二章開始就是你的訓練計畫,把它當作暖身運動好了。實際上就是每天寫日記, 每天晚上記錄你這一天做過的事、遇見的人、做的決定、甚至午餐吃的東西,這花不了多少時間,然後我們來檢討日記對於你的記憶方式透露些什麼訊息,再用幾個基本步驟改善它。我們不要「花招」,這些都只是你本來不知不覺就在做的事。

 

暖身以後,在第三章會探討記憶如何形成。觀察記憶形成的過程有兩種途徑:一種可以稱之為科學方法,複雜的程序牽涉到我們通常都交給科學家處理的神經元、樹狀突(dendrite)、化學物質與電流等;另一種方式把記憶視為經驗的果實。我們透過五種感官體驗周遭的世界:視覺、聽覺、觸覺、味覺、嗅覺。另外,情緒也很重要,因為我們通常都會對經驗產生正面或負面反應。最後,很多經驗都涉及行動。我們採取行動或承受別人的行動,或者只是想像一種行動。綜合這些元素──我們的感官、情緒與行動──就是記憶!這當然都是你已經在做的事,多半時候你不假思索就做了。第三章要教你花更多時間思考自己的經驗,創造更加精確、完整的記憶。

 

如果說人類最擅長記憶自己感興趣的事物,你可能不會感到意外。第四章教你如何利用這一共同特質建立更完整的記憶。基本上,你將學會把希望或需要記憶的任何東西,跟感興趣的事物聯想在一起。這是很簡單的連結原理──所有東西都可以用某種方式跟其他東西連結起來。你會發現大腦能夠用非常有創意的方式連結事物,聯想過程大部分都靠創造心靈圖像。再次強調,這是你一直在做的事,只不過你沒有發覺而已。聽到「早餐」這個字眼,你心靈的眼睛就會看到一些與早餐有關的形象,也許是一盤炒蛋的畫面或煎香腸的香味。心靈圖像會成為你用來集中記憶力的另一項工具。

 

第五章要學習「重複」在增進記憶力中扮演的角色。我知道你在想什麼:「這是最難的部分,我必須一遍又一遍重複,直到記住為止。」錯了!很多人以為無止境的重複是記憶的關鍵,真是太不幸了。重複影響記憶的真正關鍵功能就像是播種──你播下記憶,然後經常回來耕耘與施肥。時間是一塊強力橡皮擦,不斷擦拭你的記憶,但使用書中的工具,可以從這一章學會創造與儲存記憶最有效率的方法,並且保護記憶不被時間腐蝕。

 

現在我們創造記憶力的架構已相當堅固,接著在第六章會看到一種超棒的記憶技巧,雖然這一技巧已發明數千年,但過去幾百年來很少人使用。這就是所謂的「羅馬房間記憶法」(Roman Room),它是記憶任何事物最重要的工具,教你使用基本的房間架構四面牆、四個角、地板和天花板──儲藏和叫出你的記憶。「羅馬房間記憶法」是永恆的「勿忘我」地點,可以搭配任何種類的資訊,並在你的現行記憶和長期記憶間搭起橋樑,不論記憶什麼,程序都相同。在我發展記憶力時,記憶的過程總是那麼引人入勝,令人不可思議。有時別人會問我,每次準備參加記憶比賽都要記憶一整桌的紙牌,怎麼都不會覺得厭倦。當然,這些年來我在練習時已經記住了成千上萬副牌。但是即使我記完下一副牌,仍覺得記憶力的神通廣大令我難以想像,「羅馬房間記憶法」像一扇通往永久儲藏室的大門,讓你輕易把可能失落的資訊,轉存到一個無限大的儲存區域。雖然時間會沖淡所有記憶,但「羅馬房間記憶法」卻像提供緩衝、保護新存入的資訊、不讓硬要把你心靈硬碟洗乾淨的時間得逞。我知道這聽來很奇怪,但你試過便知!

 

因為記性不佳而面臨最尷尬的場面,莫過於忘記人家的名字,問題往往出在介紹過程太快,沒有得到足夠的資訊,或資訊得來太快。第七章我們會談到記憶名字的若干策略與祕方,從在引見時多加注意,乃至把對方某些特徵跟我們已經熟識的人聯想在一起。第七章的練習簡單而有趣,你可以找出高中畢業紀念冊,然後每次去逛大賣場時就練習一下,甚至可以利用報紙廣告和專業氣象電視台,磨練自己記憶名字的能力。

 

不論你的記憶訓練多麼完善,總會有不能發揮預期功能的時候。我們已知時間是記憶的大敵,但另外還有三個不相上下的敵人:壓力、睡眠不足和不專心。第八章談的都是如何辨識與對抗這些敵人,我們也要學習如何重建可能被這些詭計多端的仇敵傷害的記憶。

 

第九章我們去拜訪探索頻道(Discovery Channel)和一組希望了解我大腦運作的腦部研究人員,雖然他們本身的發現很有趣,但我真的很希望你閱讀這一章的心得是「史考特是誰啊?如果這傢伙做得到,那我也可以做得到!」,因為這是事實。

 

你可能還沒注意到,用來改善記憶的技巧都可以移轉到人生的每一個層面,改進事業和社交生活,這就是第十章的主題。歸根究柢,改善記憶也就改善了思考能力。我想你會很高興知道,全國記憶冠軍賽的各項活動──那些乍看可能有點可笑或無用的活動──都可以實際應用在日常生活中。

 

這場增強記憶之旅,最後會在記憶健身房做一個總結。我根據你即將閱讀的章節,設計了七種使記憶力顯著進步的練習,每天做一種,剛好一星期一個循環。當然,你也可以照自己喜歡的步調做這些練習。

 

過去五年對我而言是一場精采絕倫的旅程。若你因記憶力改善所得到的滿足與喜悅有我得到的一小部份,你的旅程也就值回票價了。

 

第五章 刻意練習的藝術與科學

你曾聽過,挑選房地產最重要的三個條件就是地點、地點、地點。很不幸地,很多人也以同樣方式強調一種基本的記憶技巧:重複、重複、重複。他們好像以為,只要盲目而野蠻地重複錘鍊,只要夠猛、夠久,就可以把資訊敲進我們的長期記憶裡。

 

多麼可悲。

 

當我們以無理性的重複處理記憶時,就會成為它的奴隸。人們以為只要「投入時間」, 早晚一定會擺脫單調,贏得自由。然而,要不了多久我們就會自問:「多少才算夠?」 很快這又變成:「什麼時候可以停止?」最令人遺憾的是,我們自己或子女在校學習也靠重複達到記憶的目的。我不知道你作何感想,我可是再也不想聽到孩子們對著九九乘法表嘟嘟濃濃背「三三得九」的聲音。每到考試前夕,各地有多少學生臨時抱佛腳,努力背誦各種名字、日期、定義,浪費多少寶貴的光陰。

 

顯然我們在記憶過程中太依賴重複。試想有多少東西,你只看過或聽過一次,卻毫不費力就正確記住?我還記得我第一次跟珍娜約會、第一次開車、第一次(也是唯一的一次!)打高爾夫一桿進洞,以及我生平第一份工作第一天上班的情景。這些記憶不請自來,儘管事實上它們都只發生過一次。

 

我們本地小學有位老師,為分成若干小組的一年級學童引進手語,並為每個小組示範如何以手語表示字母,孩子們必須立刻跟著重複這個字母。練習終了時,老師用手語拼出單字與句子,要孩子把看到的東西寫下來。你可能很驚訝得知九成以上的孩子把每個字母、單字和句子都寫對了,這是記憶不必靠重複的好證據。

 

但這樣的結果其實不意外,如果你還記得羅倫提博士的研究,也就是同時看見和聽見救火車時,大腦被啟動的部分,與單純看見或聽見救火車時所啟動的部分,兩者互相比較,就會發現視覺加上聽覺會產生大腦協同作用。大腦控制視覺與聽覺的部位一起運作時,除了本來會因單獨聽到或看到而開始作用的腦細胞外,還會「打開」更多的腦細胞。

 

把「重複」當調味料

 

我倒也不是完全否定重複,重複無疑是很重要的記憶工具,但有時重複太多遍反而妨礙記憶。有項研究,志願參加者每人需記憶一份單字表,其中一組指定用複述法,兩個字間隔六秒,組員聽到下一個字之前必須盡量重複前一個單字,愈多遍愈好;對照組則不限用任何訣竅或方法,只要記住單字就好。結果對照組記憶單字的成績比第一組好得多。第一組的高頻率重複對學習過程其實是一種干擾。

 

我有次訪問隨機二進位數字記憶賽 (要在三十分鐘內記住三○三七個隨機挑選的二進位數字)的世界紀錄保持人,也是德國記憶冠軍君特‧卡斯騰(Gunther Karsten),我問他這麼多數字要重複看幾遍。

 

「兩遍,」他答道。

 

只看兩遍,就要記憶三千多個數字(二進位數字尤其難),這怎麼可能?君特只不過利用聯想法則把新資訊銜接起來,亦即用只有他了解的意象和經驗搭配一連串二進位數字,稍後我們會更詳盡介紹他的方法。君特就像大多數記憶力超強的人,也不過是個普通人。他的好記性不是天賦異稟,只不過把人人都有的記憶力加以訓練,而且他的訓練方式沒用到重複。

 

記憶力強,代表重複的苦差事可以減到最少。一遍又一遍閱讀材料,非常浪費時 間、精力與勞力。為了讓記憶成長,你必須給資訊足夠的孵化時間。農夫把種子撒在田裡,不會立刻回去探望。聰明的農夫知道每種作物的生長週期,會在一定的時間回來照顧新作物。記憶也是如此。

 

把重複當作調味料,加得恰到好處,才能改善記憶。你不可能完全不用到重複的技巧,因為它有兩大作用:第一,它是內在的考驗,確保你正確學會新資訊。或許你沒聽清楚剛遇見那個人的名字,為了確認不妨再問一遍:「對不起,您的大名是鮑伯還是羅伯?」隨著記憶加強,你初始學習的能力也會進步。如果你學習的方法錯誤,要改正會更困難。

 

我參加一個派對,有位來賓告訴我另幾位剛到場的來賓姓名。她誤把其中一位先生說成史蒂芬‧史密斯先生,但我後來得知,其實他的名字叫詹姆斯。這下可好了,每次我見到他就有忍不住直覺叫他史蒂芬的衝動,這個錯誤幾乎無法糾正。最後我在心裡給他取了個雙重名字:史蒂芬‧詹姆士‧史密斯。這是我專用的密碼,讓我知道該以第二個名字為主,不要用錯誤的第一個名字。

 

重複之所重要,還有第二種作用,因為它是克服記憶大敵時間流逝的工具。

 

時間是擦拭記憶的橡皮擦。活躍在二十世紀初的著名德國實驗心理學家赫爾曼‧艾賓浩斯做過一個經典實驗,繪製出第一條「遺忘曲線」(forgeting curve),他發現記憶在初始學習不久後就開始大幅衰退。

 

他編了一份無意義的字彙表,有ADH、GBT等現實中不存在的組合,靠強記硬把這些字背下來。因為這些字沒有意義,所以他無法用雙向契合三原則或「SEA視覺化」的方式強化初始學習效果。也因為這些字沒有意義,所以沒有趣味可言,以過去經驗為基礎的聯想法則,理所當然派不上用場。這真是學習與記憶最糟糕的狀況了,但這更足以呈現時間沖淡記憶的力量。

 

他背下這份胡謅的字彙表,就開始觀察經過各種長度的時間後,記憶能保存多少, 結果發現:如果立刻背誦,他可以記住百分之百;如果等二十分鐘,只記得六○%;如果等一小時,他只記得四五%。

 

時間磨蝕與擦拭學習成果的力量非常驚人,殺傷力立即可見。在此提出五個鞏固記憶、阻斷刪除作用的方法:

 

應用「SEA視覺化」的力量,提高初始學習的效果。你的心靈畫板上有上百種, 甚至上千種可用於鍛鍊心靈之眼的不同感官與情緒。你添加聲音、觸覺、氣味等完美的元素,賦予意象生命,把二度空間的畫面變換成契合的經驗,你是畫家,也是作曲家,發揮創造、再生的能力,在心裡創造曠世傑作。

 

利用聯想法則,汲取你已經擁有的知識,進入大腦無限的儲藏空間。你可以模擬神經元的連接方式加快學習過程。大腦在顯微層次怎麼連接個別腦細胞,你也用同樣模式,把早已存在你長期記憶中、數以百萬計的事實、數字、經驗,跟新材料連接在一起。

 

把握最初幾秒的關注

 

打散學習時間,使記憶擴充至最大。學習而不複習,時間間隔愈長,記得的就愈少。

 

找幾位志願者試做這個練習,或請人幫你試做。要求志願者(或你自己)依照次序盡可能記憶多個數字。先以每秒鐘一個數字的速度,大聲朗讀下面的二十位數字。然後詢問他們從頭開始記住多少個數字。當大多數人都在遲疑時,立刻問他們最後一個數字 是多少,接著問倒數第二個數字,直到大家腦子都一片空白為止。

 

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你會發現,最初四到七個數字的記憶最強,這就是「最初效果」(primacy effect)。 般人通常都記得住學習時段剛開始時學到的東西。有些人可能會記住最後一或兩位數字,這是「新近效果」(recency effect),意謂最末了幾項事物往往也比較記得住。最容易被心靈天平遺落的就是中段資訊,這跟理解沒有關係,完全是記憶的本質使然。

 

打散學習時間,就可以提升學習期間的記憶能力。因為注意力集中的時間長短,會因記憶的材料而異,所以學習時間長短完全是一種主觀判斷。我們追求非常密集的專注。如果我告訴你,一九六○年代末,人類飛到月球只要花十一分鐘,你可能很詫異。事實上,雖然太空人脫離地球後,經過三天才抵達月球,但火箭燃料只燃燒了十一分鐘,就產生足夠脫離地球重力場的能量。一旦進入外太空,阿波羅任務不費吹灰之力就可以飛抵月球。記憶也是如此,完全靠最初幾秒鐘的全神貫注,後面的時間幾乎不費工夫。

 

黃金記憶15秒

 

嘗試用電視台模式來規範你的學習習慣。大部分電視節目長度都不超過一小時,你單次學習的時間也應該以此為上限。你注意到長度一小時的節目播出十五分鐘後會進一段廣告,這就是基本的下限。我認為學習時間設定為最短十五分鐘,最長一小時最合適。

 

複習材料數遍,直到你能從頭到尾毫無錯誤背誦一遍為止,然後停三十秒或一分 鐘,再背誦一遍。如果第二遍背誦也成功,就代表你這段學習可以告一段落。如果不成 功,等三十秒或一分鐘,再背誦一遍。第一遍完美的背誦,確保你記憶的資訊正確;第二遍背誦為的是建立自信,也標示學習階段的完成。告訴你一個很棒的學習竅門:如果你要記憶的是一張清單或一堆人名,第二遍要倒過來背。還記得剛提到的初始效果和新近效果嗎?開頭的部分我們自然而然記得較多,所以我們從清單的末尾開始,倒著往前背,有助於趁最容易遺忘的中間資訊溢出記憶前,把它搶救回來。此外,你要對記憶的完美特性有信心。你的心智天生神奇,但我們習慣負面思考,總是計較有多少東西被遺忘,在潛意識裡重傷心智的能力,我們幾乎從不注意自己記住了多少東西。積極肯定會幫助我們強化心智的神奇力量。

 

等十到十五分鐘,不看原始材料,再背誦一遍。學習階段告一段落後,資訊就會從現行記憶轉移到長期記憶去。我把這一過程想像成下課時間結束的幼稚園孩子,列隊走進教室。他們都很興奮,精力旺盛地磯磯喳喳,若沒有老師監督,有些孩子會跑出隊伍,衝進走廊跑不見。孩子本來就容易分心,他們最不喜歡排隊。我們的頭腦經過十到十五分鐘沈澱的記憶,也有類似的特性,使資訊容易遺失。

 

二○○二年,我女兒克麗絲汀一度陷入昏迷,我們現在相信是大腦受腦炎病毒感染所致。病毒使她的大腦膨脹,在控制運動的區域及記憶中樞,造成暫時性損害。她在康復過程中,曾經問我們這一切如何發生,我們告訴她,十到十五分鐘後,她會再提出同樣的問題,而且完全不記得自己已經問過了。好在她現在已經痊癒,享受著健康快樂的生活。女兒生病時,大腦的暫時性損害阻擋資訊進入她的長期記憶,經過十到十五分鐘,資訊就散失了。這次經驗對於現行記憶與長期記憶處理資訊所費的時間,提供非常有力的線索。如果你記得一件事超過十五分鐘,大概可以合理推論,它已經進到你的長期儲藏區了。

 

八度贏得世界記憶冠軍的多明尼克‧歐布萊恩(Dominic O’Brien),不僅是我的好朋友,也是我記憶的導師,他擁有全世界最發達的記憶力,能在一小時內記住十八到二十副撲克牌。有趣的是,他並不是一口氣記憶十八副牌。他把記憶過程拆成時間長度漸增的三個部分,每段時間記憶六副牌。也就是說,他會先記憶第一副牌、然後第二副牌、第三副牌,直到記完六副牌。令人嘆為觀止的是,多明尼克在比賽中只花兩分多鐘,就可以記住一副牌,所以他記完六副牌,距他第一眼看到第一副牌的時間,也不過十二到十五分鐘。這時他先不繼續記牌,而是很快回頭重看一遍第一副牌,然後第二副、第三副,直到六副牌都複習完為止。接著他開始做包括第七到第十二副牌的第二段記憶,並把記下的牌通通複習一遍。

 

他解釋道:「我把我這種複習方式稱作『轉盤子現象』。假定有六根桿子,你要在每根竿子上放一個旋轉的盤子。你做到第六個盤子時,第一個盤子已經喪失一部分動能,需要再搖幾下竿子。我記憶的時候,做到第六副牌,第一副牌也失去了一部分動能,變得有點模糊,所以我得回頭,在心裡給它加把勁兒。」

 

學習記憶新資訊的時候,必須確認資料輸入長期記憶的途中,不至於變得模糊不 清。以十五分鐘為基準,快速複習一下,有助於保護數據不散失。下回你遇見一群人,不妨偷偷用手錶定個鬧鈴,或隨時留意時鐘,看看十五分鐘後你是否還叫得出他們的名字。