寶石聖經

出 版 社:商業周刊

出版日期:2018/4/5

定價:1,200元

規格:精裝

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寶石聖經

華特.舒曼

42年持續熱銷,一次滿足寶石鑑賞、購買、銷售、設計等需求

行銷全球20種語言版本
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中文版由英國寶石學校在台聯合教學中心負責人吳照明專業審定

猜猜看,最適合投資的寶石為什麼是鑽石?最有價值的紅寶石是什麼顏色?可以從寶石的顏色判斷原產地嗎?到熱帶國家購買的寶石帶回來後,為何光澤不如當地看起來明亮?
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◆國際讚譽
「不分年齡,本書為所有獵寶人無價之寶。」──美國《科學教師期刊》(Science Teacher)
「年度百大科技書籍。」──美國《圖書館學刊》(Library Journal)
「照片精美,所有礦物與寶石愛好者皆夢寐以求。」──美國《科學圖書與電影年刊》(Science Books & Films)
◆各界盛讚(依姓名筆畫排序)
王月要(台灣創意珠寶設計師協會創會理事長)
朱倖誼(珠寶鑑定師)
林嘉瑞(嘉記寶石公司CEO)
邱惟鐘(《珠寶世界》雜誌社社長)
馬永康(中華民國寶石協會榮譽理事長)
孫嘉禾(購物專家、珠寶達人)
陳淑娟(美和科技大學文化創意系助理教授)
莊秋德(《珠寶商情》雜誌社社長)
黃尹青(珠寶文字工作者)
黃湘晴(珠寶設計師)
湯惠民(經濟部標準檢驗局礦業國家標準技術委員)
趙丹綺(國立台灣藝術大學工藝設計學系專任副教授)
黎龍興(珠寶鑑定師)

◆本書特色
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1976年出版後譯為20種語言的世界寶石全書中文版隆重問世!完整介紹寶石的成因、分類、優化處理等專業知識,一次滿足寶石鑑賞、收藏、購買、銷售、珠寶設計等需求!
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導讀
推薦序
各界盛讚
作者序

簡介
寶石的影響力
寶石專有名詞
寶石的命名
◎錯誤以及適當的寶石名稱

寶石的成因和構造
◎七大晶系寶石

寶石的性質
硬度
解理與斷口
密度和比重
寶石交易中使用的重量(規格與應用)
光學性質
顏色/條痕顏色/變色/光的折射/雙折射/色散/吸收光譜/透明度/光澤/多色性/光與顏色的效應/發光現象
包裹體

寶石礦床與生產
礦床類型
採礦方法

切磨和拋光寶石
寶石鏤雕
切磨和拋光瑪瑙
切磨和拋光有色寶石
球狀切磨
滾筒切磨
寶石鑽孔
切磨和拋光鑽石
切工類型和形狀

寶石的分類
科學分類
商業分類

寶石的價值

最知名的寶石
鑽石
鑽石的產狀/鑽石生產/鑽石交易/鑽石的評價/著名的鑽石/明亮型切工的發展
剛玉種
紅寶石/藍寶石
綠柱石種
祖母綠/海藍寶石/貴綠柱石
金綠寶石
尖晶石
黃玉
石榴石家族
鋯石
碧璽家族
鋰輝石種
翠綠鋰輝石/孔賽石
石英
水晶/煙水晶/紫水晶/紫水晶石英/黃水晶/綠堇雲石/粉晶/砂金石/蔥綠玉髓/藍色石英/石英貓眼/鷹眼石/虎眼石/玉髓/紅玉髓/肉紅玉髓/綠玉髓/紅斑綠玉髓/樹枝狀瑪瑙/苔紋瑪瑙/瑪瑙/層狀石/碧玉/矽化木
蛋白石種
玉(翡翠和軟玉)
貴橄欖石
黝簾石種
丹泉石/錳黝簾石/紅寶黝簾石
赤鐵礦
黃鐵礦
長石家族
天河石/月長石/正長石/拉長石/砂金長石
菱錳礦
薔薇輝石
綠松石
青金岩
方鈉石
藍銅礦
孔雀石

較不知名的寶石
紅柱石/藍柱石/硼鈹石/堇青石/矽鈹石/藍線石/賽黃晶/斧石(家族)/藍錐礦/錫石/綠簾石/符山石/硼鋁鎂石/柱晶石/葡萄石/透鋰長石/方柱石/透輝石/磷鈉鈹石/巴西石/磷鋁鋰石/頑火輝石/天藍石/透視石/磷灰石(家族)/榍石/藍晶石/白鎢礦/磷鋁石/螢石/異極礦/菱鋅礦/閃鋅礦/白鉛礦/矽孔雀石/蛇紋石/鈉硼解石/虎眼石基質

收藏家的寶石

岩石寶石
條紋大理岩/石灰華/風景大理岩/球狀閃長岩/黑曜岩/莫爾道玻隕石/雪花石膏/壽山石/海泡石/化石

有機寶石
珊瑚/煤精/燭煤/象牙/齒膠磷礦/琥珀/珍珠/鰓蓋/珠母

仿冒品和合成寶石
仿冒品
拼合石
合成寶石
珠寶和寶石的處理
鑽石的真實性測試

市場上的新寶石

象徵性與帶來好運的寶石
代表宇宙星象的寶石
治療用的寶石

參考書目
常數表
索引

(摘錄1)
寶石的影響力
寶石與人類之間的糾葛已經超過一萬年。最早是用紫水晶、水晶、琥珀、石榴石、玉、碧玉、珊瑚、青金岩、珍珠、蛇紋石、祖母綠和綠松石等製作首飾,當時這些寶石只有富裕階級能擁有,是社會地位的象徵;統治者則以寶石鑲嵌的封蠟章密封文件,如今可在許多博物館和藏寶庫欣賞到這些珍寶。
到了今天,穿戴寶石不再是為了展示財富,愈來愈多人購買珠寶是為了樂趣,為了欣賞它的美。
在今天,購買寶石當然也是基於對某種寶石的喜愛。古早以前,人們缺乏科學知識,總覺得寶石有神秘光環,甚至是具有靈性的東西,認為穿戴寶石可趨吉避凶,可當作護身符。直到今天,寶石有時還能當作處方來治病,有三種運用方式:寶石本身即有治療效果、把寶石放在身體有病痛的部位、把寶石磨成粉吞下去。
近來,全世界的醫學正經歷一場中世紀思想的復興,基於神秘學教義運用寶石。寶石在現代宗教中也占有明確地位,猶太(Judea)大祭司的胸牌鑲有四排寶石,教宗和主教的三重冕(tiara)和法冠(miter),以及基督教堂中的聖體光座(monstrances)、聖髑匣(reliquaries)和聖像也裝飾著寶石。無論是聖器、佛具或建築物,所有主要宗教都會使用寶石點綴和裝飾。
然而,就投資而言,在所有寶石中,只有鑽石最合適。歷經許多戰爭或經濟蕭條的悲劇,在在證明了鑽石的價值。
現代面對的實際問題是,寶石仿冒品變得愈來愈精緻。儘管珍品的複製品始終存在,然而過去聲名狼藉的仿冒,卻只在我們這個時代,一躍成為蓬勃經濟中的一環。

(摘錄2)
寶石的命名
寶石最古老的名稱,可追溯到東方語言、希臘文和拉丁文,尤其是希臘文,對現代寶石命名留下了深刻的印記。只是古老名稱的意義並不全然明確,特別是當文字最初的意義已經改變。此外,在古代,人們對於完全不同的寶石卻取了相同的名稱,可能只因為顏色相同。
寶石的原始名稱來自特徵,如顏色(如prase代表綠色)、發現地點〔瑪瑙(agate)的名字源自西西里島的一條河〕或神秘力量〔認為紫水晶(amethyst)可預防喝醉酒〕。許多礦物的名稱後來也用於寶石命名,那些名稱源自中世紀礦工的語言。
直到現代,人們才開始以科學眼光看待寶石的命名。由於發現了許多迄今未知的礦物,必須取新的名字,因此建立了新礦物和新寶石的命名原則,沿用至今。命名時,會根據礦物的某些特徵,例如化學成分、發現地點或人名,以希臘文或拉丁文取新的名字。
透過這樣的命名方式,不僅讓專家得到尊崇,顧客或其他與礦物學或寶石學可能有關或無關的人,也得到尊重。但是,命名時不見得能被所有人接受,因此同一種礦物會有不同名稱,並沿用到今天。還有寶石和珠寶交易為了刺激銷售,增加了更多自創的名字,產生大量的同義詞和各種寶石名稱。
為了改善這種情況,所有新發現的礦物以及預擬的新名稱,現在必須提交給IMA(International Mineralogical Association,國際礦物學協會),由世界各國專家組成的新礦物名稱委員會(Commission on New Mineral Names)進行評估。
一旦有人相信自己發現了一種新礦物或重要的寶石品種,務必要連同該命名一併確認他的優先權與其他合法性,方能使該礦物和(或)寶石名稱合法化和標準化。
在寶石交易中故意提供錯誤名稱和不當評估交易物的情況非常嚴重,因此德國標準委員會(German Norm Commission)的運輸條件和品質保證委員會(Commission for Delivery Conditions and Quality Securing)已於1963至1970年於RAL A5 / A5E出版《貴重石頭、寶石、珍珠和珊瑚指導手冊》(德文版)(Guidelines for Precious Stones, Gemstones, Pearls and Corals),防止不公平競爭。
至於寶石的許可定義和交易習慣,則透過「國際珠寶、銀器、鑽石、珍珠和寶石協會」──簡稱為「國際珠寶協會」(CIBJO,Confédération Internationale de la Bijouterie, Joaillerie, Orfevrerie des Diamants, Perles, et Pierres),進行國際監管。
在美國,聯邦交易委員會(FTC, Federal Trade Commission)的《珠寶、貴金屬和白鑞業指南》(Guides for the Jewelry, Precious Metals, and Pewter Industries)也有類似的目的。
當然,上述機構已為寶石買家與賣家帶來更良好的溝通和更多的安全性,但這些措施還是無法確保「真品的絕對保證」。

(摘錄3)
紅寶石
紅寶石的英文Ruby由紅色(拉丁文ruber)而得名。直到約西元1800年,紅寶石與藍寶石才被認定屬於剛玉種。1800年之前,紅尖晶石和紅石榴石也被認為是紅寶石。
每個礦床的紅色各有不同,不可能以顏色判斷發源地(source area),所以「緬甸紅寶石」、「暹羅紅寶石」等名稱,嚴格來說並不正確,顏色主要跟等級有關,跟原產地(origin)無關。最理想的顏色是所謂的「鴿血紅」,帶有些微藍色的純紅色。顏色分布通常不均勻,呈條紋或斑點狀。造成紅寶石顏色的物質是鉻,若有褐色表示含鐵。紅寶石的原石看起來黯淡無光又油膩,但切磨後會產生近似鑽石的光澤。通常會用熱處理改善顏色。
紅寶石是硬度僅次於鑽石的堅硬礦物,然而,不同方向上的硬度會不一樣。紅寶石沒有解理,但有特定方向上的裂理。由於其脆性(brittleness),切磨和鑲嵌時都必須小心。
紅寶石的包裹體很常見,但不一定代表等級較差,反而可以用來區別天然和人造的差異。常可藉由包裹體種類(礦物、生長結構、管狀體或其他孔洞)來分辨發源地。

礦床:紅寶石礦床的母岩是變質的白雲大理岩(dolomite marble)、片麻岩和角閃岩,這種原生礦床的紅寶石的產量不具有經濟效益,然而次生沖積礦床則相反,收益很高。由於密度高,透過河水沖洗,紅寶石通常會與沙礫和土壤分離,然後集中,最後用手工揀選。
在許多地方,生產方法仍與一百年前一樣原始,另一方面,國有礦場雖然並未規定要使用機械,但仍比私人企業更常使用,近來有些國營企業(例如緬甸莫谷)甚至連地面和地底都是高度機械化作業。
最重要的一些礦床位於緬甸、泰國、斯里蘭卡和坦尚尼亞,好幾世紀以來,最重要的一直是在莫谷附近的上緬甸。紅寶石層在地表下綿延數碼,不過,僅有1%產量為寶石等級,其中某些紅寶石是鴿血紅,是最有價值的紅寶石,大顆紅寶石很少見。與紅寶石一起發現的其他礦物,通常也是寶石等級,有:貴綠柱石、金綠寶石、石榴石、月長石、藍寶石、尖晶石、黃玉、碧璽和鋯石。1990年代初期,緬甸的蒙速(Mong Hsu)發現了大量新礦床。來自泰國的紅寶石通常帶有褐或紫色調,發現位置在曼谷東南部尖竹汶府的黏土礫石,礦井深入26英尺(8公尺)。然而,近年來泰國的紅寶石產量一直在下降。
斯里蘭卡的礦床位於西南部島嶼的拉特納普勒區(Ratnapura)。來自這些礦床(當地居民稱為illam)的紅寶石通常為淺紅色至紅莓色,有些紅寶石是在河砂和礫石中發現的。
從1950年代起,坦尚尼亞生產一種可作為首飾的綠色石頭,也就是黝簾石(紅寶黝簾石),以及大多為不透明的大型紅寶石(第224頁,12和14號圖)。由於只有少數晶體可供切磨,大多用於裝飾。另一方面,在溫巴河(Umba)上游(坦尚尼亞西北部)所發現寶石等級的紅寶石,為紫色至紅褐色。
其他礦床位於阿富汗、澳洲(昆士蘭州、新南威爾斯州)、巴西、印度、柬埔寨、肯亞、馬達加斯加、馬拉威、尼泊爾、巴基斯坦、辛巴威,塔吉克、美國(蒙大拿州、北卡羅萊那州)和越南。
瑞士(提契諾,Tessin)、挪威和格陵蘭西南岸也有小型紅寶石礦床。

著名的紅寶石:紅寶石是最昂貴的寶石之一,與鑽石相比,大型紅寶石反而比較稀少。可切磨的最大紅寶石重400克拉,在緬甸發現,切磨為三部分。美麗而獨特的著名紅寶石,在英國有愛德華紅寶石(167克拉),位於倫敦自然歷史博物館,以及美國華盛頓特區史密森學會的羅瑟瑞夫(Rosser Reeves)星光紅寶石(138.7克拉),美國紐約自然歷史博物館的德隆星光紅寶石(100克拉),以及1919年第一次世界大戰結束時所發現並得名的和平紅寶石(43克拉)。
許多紅寶石都是皇家徽章和其他著名珠寶的重要組成部分。例如,波希米亞聖文澤爾的皇冠(布拉格)上面有約250克拉的非刻面(nonfaceted)紅寶石。但是,有些曾被當作紅寶石的寶石,已經確認為尖晶石,例如英國國王王冠上「黑王子的紅寶石」,以及英國皇室珠寶項鍊上的「帖木兒紅寶石」。1830年的維特爾斯巴赫(Wittelsbach)皇冠上的水滴狀尖晶石,起初也被當作紅寶石。
加工作業:今日紅寶石通常在發現所在的國家進行切磨。由於切磨師通常以最大重量為目標,比例不見得會令人滿意,因此許多寶石必須由其他國家的經銷商重新加工。透明寶石會進行階梯型或明亮型切工,較不透明的則切磨成蛋面寶石或用來雕刻。只有合成紅寶石會用在手錶和軸承製作上,在以前則是加工天然寶石最主要的技術應用材料。

可能會與這些寶石混淆:鐵鋁榴石、鎂鋁榴石、尖晶石、黃玉、碧璽、鋯石。
20世紀初以來,已出現寶石等級的合成紅寶石,特別是其化學、物理、和光學特性都與天然寶石相同,但多數合成紅寶石仍可藉由觀察包裹體,以及相對於天然紅寶石容易傳播短波紫外線的特性(審定註:指合成紅寶石在短波紫外線下較常發出強螢光,但此非診斷性特徵),來與天然紅寶石區分。
目前市面上有許多紅寶石仿冒品,尤其是玻璃仿冒品和拼合二層石,有些的冠部是石榴石,下半部是玻璃,或者上半部是天然(審定註:通常為綠色)藍寶石,下半部是合成紅寶石。寶石買賣中有許多錯誤的名稱,例如巴拉斯紅寶(Balas ruby)其實是尖晶石,好望角紅寶石其實是鎂鋁榴石,而西伯利亞紅寶石(Siberian ruby)其實是碧璽。

藍寶石
藍寶石(sapphire,希臘文為藍色之意)以前用來指稱各種寶石。在古代和中世紀晚期稱為藍寶石的寶石,其實是如今的青金岩。到了1800年左右,才知道藍寶石和紅寶石是剛玉的寶石品種,最初只有藍色品種的剛玉稱為藍寶石,其他顏色(紅色除外)的剛玉則被命名為特殊的、誤導性的名稱,如綠色品種稱為「東方橄欖石」,黃色品種為「東方黃玉」。
在今天,除了紅色以外,所有顏色的寶石級剛玉都稱為藍寶石。紅色品種的剛玉稱為紅寶石。各種顏色的藍寶石名稱,則以顏色區別,例如綠色藍寶石或黃色藍寶石。無色藍寶石稱為白色藍寶石(leuko-sapphire,leuko在希臘文為白色之意),粉橘色藍寶石稱為帕帕拉洽(Padparadscha,在僧伽羅語為蓮花之意)。
紅寶石和藍寶石之間並沒有明確區分,淺紅、粉紅或紫色剛玉通常也稱為藍寶石,可與其他顏色的剛玉區別,具有不同的價值,如果歸類為紅寶石,表示等級較差。使藍色藍寶石顯色的物質為鐵和鈦,紫色藍寶石則為釩。少許的鐵含量會產生黃色調和綠色調,鉻會產生粉紅色調,而鐵和釩是橘色調。藍寶石最好的顏色是矢車菊藍。在人造白熾燈下,一些藍寶石會呈墨色或黑藍色。
在華氏3100-3300度(攝氏1700-1800度)溫度下進行熱處理,可將一些帶霧狀而顏色不明顯的藍寶石永遠變成明亮的藍色。
藍寶石的硬度與紅寶石相同,且也具有不同方向上的明顯差異硬度(這是切磨要考量的重要因素)。所有藍寶石都不具螢光特徵。
著名的藍寶石:大型藍寶石很少見,有時命名方式與著名的鑽石相同。美國紐約自然歷史博物館擁有的「印度之星」,也許是最大的切磨星光藍寶石(536ct);還有「午夜之星」,是黑色的星光藍寶石(116ct)。「亞洲之星」為重達330ct的藍寶石,由華盛頓哥倫比亞特區的史密森學會擁有。另外兩顆著名的藍寶石(聖愛德華和史都華藍寶石)是英國皇冠珠寶的一部分。美國曾用三顆藍寶石雕刻了三位總統的頭像:華盛頓、林肯和艾森豪,每顆約重2000ct。

可能會與這些寶石混淆:藍色藍寶石看起來可能會像許多種寶石,例如:藍錐礦、藍碧璽、堇青石、藍晶石、尖晶石、丹泉石、黃玉和鋯石,還有藍色玻璃。

有些仿冒品是拼合二層石製成──含鈷藍色玻璃為亭部,石榴石為冠部,或是綠色藍寶石為冠部,合成藍色藍寶石為亭部。近來已出現用兩小顆天然藍寶石拼合的二層石。星光藍寶石的仿冒品,是在星光粉晶平坦的底部貼以藍色琺瑯,或是在合成蛋面寶石或玻璃平坦的底部鏤刻星線。
21世紀初期已有合成藍寶石,性質與天然藍寶石相同,1947年起開始銷售寶石等級的合成星光藍寶石。

(摘錄1)
寶石的影響力
寶石與人類之間的糾葛已經超過一萬年。最早是用紫水晶、水晶、琥珀、石榴石、玉、碧玉、珊瑚、青金岩、珍珠、蛇紋石、祖母綠和綠松石等製作首飾,當時這些寶石只有富裕階級能擁有,是社會地位的象徵;統治者則以寶石鑲嵌的封蠟章密封文件,如今可在許多博物館和藏寶庫欣賞到這些珍寶。
到了今天,穿戴寶石不再是為了展示財富,愈來愈多人購買珠寶是為了樂趣,為了欣賞它的美。
在今天,購買寶石當然也是基於對某種寶石的喜愛。古早以前,人們缺乏科學知識,總覺得寶石有神秘光環,甚至是具有靈性的東西,認為穿戴寶石可趨吉避凶,可當作護身符。直到今天,寶石有時還能當作處方來治病,有三種運用方式:寶石本身即有治療效果、把寶石放在身體有病痛的部位、把寶石磨成粉吞下去。
近來,全世界的醫學正經歷一場中世紀思想的復興,基於神秘學教義運用寶石。寶石在現代宗教中也占有明確地位,猶太(Judea)大祭司的胸牌鑲有四排寶石,教宗和主教的三重冕(tiara)和法冠(miter),以及基督教堂中的聖體光座(monstrances)、聖髑匣(reliquaries)和聖像也裝飾著寶石。無論是聖器、佛具或建築物,所有主要宗教都會使用寶石點綴和裝飾。
然而,就投資而言,在所有寶石中,只有鑽石最合適。歷經許多戰爭或經濟蕭條的悲劇,在在證明了鑽石的價值。
現代面對的實際問題是,寶石仿冒品變得愈來愈精緻。儘管珍品的複製品始終存在,然而過去聲名狼藉的仿冒,卻只在我們這個時代,一躍成為蓬勃經濟中的一環。

(摘錄2)
寶石的命名
寶石最古老的名稱,可追溯到東方語言、希臘文和拉丁文,尤其是希臘文,對現代寶石命名留下了深刻的印記。只是古老名稱的意義並不全然明確,特別是當文字最初的意義已經改變。此外,在古代,人們對於完全不同的寶石卻取了相同的名稱,可能只因為顏色相同。
寶石的原始名稱來自特徵,如顏色(如prase代表綠色)、發現地點〔瑪瑙(agate)的名字源自西西里島的一條河〕或神秘力量〔認為紫水晶(amethyst)可預防喝醉酒〕。許多礦物的名稱後來也用於寶石命名,那些名稱源自中世紀礦工的語言。
直到現代,人們才開始以科學眼光看待寶石的命名。由於發現了許多迄今未知的礦物,必須取新的名字,因此建立了新礦物和新寶石的命名原則,沿用至今。命名時,會根據礦物的某些特徵,例如化學成分、發現地點或人名,以希臘文或拉丁文取新的名字。
透過這樣的命名方式,不僅讓專家得到尊崇,顧客或其他與礦物學或寶石學可能有關或無關的人,也得到尊重。但是,命名時不見得能被所有人接受,因此同一種礦物會有不同名稱,並沿用到今天。還有寶石和珠寶交易為了刺激銷售,增加了更多自創的名字,產生大量的同義詞和各種寶石名稱。
為了改善這種情況,所有新發現的礦物以及預擬的新名稱,現在必須提交給IMA(International Mineralogical Association,國際礦物學協會),由世界各國專家組成的新礦物名稱委員會(Commission on New Mineral Names)進行評估。
一旦有人相信自己發現了一種新礦物或重要的寶石品種,務必要連同該命名一併確認他的優先權與其他合法性,方能使該礦物和(或)寶石名稱合法化和標準化。
在寶石交易中故意提供錯誤名稱和不當評估交易物的情況非常嚴重,因此德國標準委員會(German Norm Commission)的運輸條件和品質保證委員會(Commission for Delivery Conditions and Quality Securing)已於1963至1970年於RAL A5 / A5E出版《貴重石頭、寶石、珍珠和珊瑚指導手冊》(德文版)(Guidelines for Precious Stones, Gemstones, Pearls and Corals),防止不公平競爭。
至於寶石的許可定義和交易習慣,則透過「國際珠寶、銀器、鑽石、珍珠和寶石協會」──簡稱為「國際珠寶協會」(CIBJO,Confédération Internationale de la Bijouterie, Joaillerie, Orfevrerie des Diamants, Perles, et Pierres),進行國際監管。
在美國,聯邦交易委員會(FTC, Federal Trade Commission)的《珠寶、貴金屬和白鑞業指南》(Guides for the Jewelry, Precious Metals, and Pewter Industries)也有類似的目的。
當然,上述機構已為寶石買家與賣家帶來更良好的溝通和更多的安全性,但這些措施還是無法確保「真品的絕對保證」。

(摘錄3)
紅寶石
紅寶石的英文Ruby由紅色(拉丁文ruber)而得名。直到約西元1800年,紅寶石與藍寶石才被認定屬於剛玉種。1800年之前,紅尖晶石和紅石榴石也被認為是紅寶石。
每個礦床的紅色各有不同,不可能以顏色判斷發源地(source area),所以「緬甸紅寶石」、「暹羅紅寶石」等名稱,嚴格來說並不正確,顏色主要跟等級有關,跟原產地(origin)無關。最理想的顏色是所謂的「鴿血紅」,帶有些微藍色的純紅色。顏色分布通常不均勻,呈條紋或斑點狀。造成紅寶石顏色的物質是鉻,若有褐色表示含鐵。紅寶石的原石看起來黯淡無光又油膩,但切磨後會產生近似鑽石的光澤。通常會用熱處理改善顏色。
紅寶石是硬度僅次於鑽石的堅硬礦物,然而,不同方向上的硬度會不一樣。紅寶石沒有解理,但有特定方向上的裂理。由於其脆性(brittleness),切磨和鑲嵌時都必須小心。
紅寶石的包裹體很常見,但不一定代表等級較差,反而可以用來區別天然和人造的差異。常可藉由包裹體種類(礦物、生長結構、管狀體或其他孔洞)來分辨發源地。

礦床:紅寶石礦床的母岩是變質的白雲大理岩(dolomite marble)、片麻岩和角閃岩,這種原生礦床的紅寶石的產量不具有經濟效益,然而次生沖積礦床則相反,收益很高。由於密度高,透過河水沖洗,紅寶石通常會與沙礫和土壤分離,然後集中,最後用手工揀選。
在許多地方,生產方法仍與一百年前一樣原始,另一方面,國有礦場雖然並未規定要使用機械,但仍比私人企業更常使用,近來有些國營企業(例如緬甸莫谷)甚至連地面和地底都是高度機械化作業。
最重要的一些礦床位於緬甸、泰國、斯里蘭卡和坦尚尼亞,好幾世紀以來,最重要的一直是在莫谷附近的上緬甸。紅寶石層在地表下綿延數碼,不過,僅有1%產量為寶石等級,其中某些紅寶石是鴿血紅,是最有價值的紅寶石,大顆紅寶石很少見。與紅寶石一起發現的其他礦物,通常也是寶石等級,有:貴綠柱石、金綠寶石、石榴石、月長石、藍寶石、尖晶石、黃玉、碧璽和鋯石。1990年代初期,緬甸的蒙速(Mong Hsu)發現了大量新礦床。來自泰國的紅寶石通常帶有褐或紫色調,發現位置在曼谷東南部尖竹汶府的黏土礫石,礦井深入26英尺(8公尺)。然而,近年來泰國的紅寶石產量一直在下降。
斯里蘭卡的礦床位於西南部島嶼的拉特納普勒區(Ratnapura)。來自這些礦床(當地居民稱為illam)的紅寶石通常為淺紅色至紅莓色,有些紅寶石是在河砂和礫石中發現的。
從1950年代起,坦尚尼亞生產一種可作為首飾的綠色石頭,也就是黝簾石(紅寶黝簾石),以及大多為不透明的大型紅寶石(第224頁,12和14號圖)。由於只有少數晶體可供切磨,大多用於裝飾。另一方面,在溫巴河(Umba)上游(坦尚尼亞西北部)所發現寶石等級的紅寶石,為紫色至紅褐色。
其他礦床位於阿富汗、澳洲(昆士蘭州、新南威爾斯州)、巴西、印度、柬埔寨、肯亞、馬達加斯加、馬拉威、尼泊爾、巴基斯坦、辛巴威,塔吉克、美國(蒙大拿州、北卡羅萊那州)和越南。
瑞士(提契諾,Tessin)、挪威和格陵蘭西南岸也有小型紅寶石礦床。

著名的紅寶石:紅寶石是最昂貴的寶石之一,與鑽石相比,大型紅寶石反而比較稀少。可切磨的最大紅寶石重400克拉,在緬甸發現,切磨為三部分。美麗而獨特的著名紅寶石,在英國有愛德華紅寶石(167克拉),位於倫敦自然歷史博物館,以及美國華盛頓特區史密森學會的羅瑟瑞夫(Rosser Reeves)星光紅寶石(138.7克拉),美國紐約自然歷史博物館的德隆星光紅寶石(100克拉),以及1919年第一次世界大戰結束時所發現並得名的和平紅寶石(43克拉)。
許多紅寶石都是皇家徽章和其他著名珠寶的重要組成部分。例如,波希米亞聖文澤爾的皇冠(布拉格)上面有約250克拉的非刻面(nonfaceted)紅寶石。但是,有些曾被當作紅寶石的寶石,已經確認為尖晶石,例如英國國王王冠上「黑王子的紅寶石」,以及英國皇室珠寶項鍊上的「帖木兒紅寶石」。1830年的維特爾斯巴赫(Wittelsbach)皇冠上的水滴狀尖晶石,起初也被當作紅寶石。
加工作業:今日紅寶石通常在發現所在的國家進行切磨。由於切磨師通常以最大重量為目標,比例不見得會令人滿意,因此許多寶石必須由其他國家的經銷商重新加工。透明寶石會進行階梯型或明亮型切工,較不透明的則切磨成蛋面寶石或用來雕刻。只有合成紅寶石會用在手錶和軸承製作上,在以前則是加工天然寶石最主要的技術應用材料。

可能會與這些寶石混淆:鐵鋁榴石、鎂鋁榴石、尖晶石、黃玉、碧璽、鋯石。
20世紀初以來,已出現寶石等級的合成紅寶石,特別是其化學、物理、和光學特性都與天然寶石相同,但多數合成紅寶石仍可藉由觀察包裹體,以及相對於天然紅寶石容易傳播短波紫外線的特性(審定註:指合成紅寶石在短波紫外線下較常發出強螢光,但此非診斷性特徵),來與天然紅寶石區分。
目前市面上有許多紅寶石仿冒品,尤其是玻璃仿冒品和拼合二層石,有些的冠部是石榴石,下半部是玻璃,或者上半部是天然(審定註:通常為綠色)藍寶石,下半部是合成紅寶石。寶石買賣中有許多錯誤的名稱,例如巴拉斯紅寶(Balas ruby)其實是尖晶石,好望角紅寶石其實是鎂鋁榴石,而西伯利亞紅寶石(Siberian ruby)其實是碧璽。

藍寶石
藍寶石(sapphire,希臘文為藍色之意)以前用來指稱各種寶石。在古代和中世紀晚期稱為藍寶石的寶石,其實是如今的青金岩。到了1800年左右,才知道藍寶石和紅寶石是剛玉的寶石品種,最初只有藍色品種的剛玉稱為藍寶石,其他顏色(紅色除外)的剛玉則被命名為特殊的、誤導性的名稱,如綠色品種稱為「東方橄欖石」,黃色品種為「東方黃玉」。
在今天,除了紅色以外,所有顏色的寶石級剛玉都稱為藍寶石。紅色品種的剛玉稱為紅寶石。各種顏色的藍寶石名稱,則以顏色區別,例如綠色藍寶石或黃色藍寶石。無色藍寶石稱為白色藍寶石(leuko-sapphire,leuko在希臘文為白色之意),粉橘色藍寶石稱為帕帕拉洽(Padparadscha,在僧伽羅語為蓮花之意)。
紅寶石和藍寶石之間並沒有明確區分,淺紅、粉紅或紫色剛玉通常也稱為藍寶石,可與其他顏色的剛玉區別,具有不同的價值,如果歸類為紅寶石,表示等級較差。使藍色藍寶石顯色的物質為鐵和鈦,紫色藍寶石則為釩。少許的鐵含量會產生黃色調和綠色調,鉻會產生粉紅色調,而鐵和釩是橘色調。藍寶石最好的顏色是矢車菊藍。在人造白熾燈下,一些藍寶石會呈墨色或黑藍色。
在華氏3100-3300度(攝氏1700-1800度)溫度下進行熱處理,可將一些帶霧狀而顏色不明顯的藍寶石永遠變成明亮的藍色。
藍寶石的硬度與紅寶石相同,且也具有不同方向上的明顯差異硬度(這是切磨要考量的重要因素)。所有藍寶石都不具螢光特徵。
著名的藍寶石:大型藍寶石很少見,有時命名方式與著名的鑽石相同。美國紐約自然歷史博物館擁有的「印度之星」,也許是最大的切磨星光藍寶石(536ct);還有「午夜之星」,是黑色的星光藍寶石(116ct)。「亞洲之星」為重達330ct的藍寶石,由華盛頓哥倫比亞特區的史密森學會擁有。另外兩顆著名的藍寶石(聖愛德華和史都華藍寶石)是英國皇冠珠寶的一部分。美國曾用三顆藍寶石雕刻了三位總統的頭像:華盛頓、林肯和艾森豪,每顆約重2000ct。

可能會與這些寶石混淆:藍色藍寶石看起來可能會像許多種寶石,例如:藍錐礦、藍碧璽、堇青石、藍晶石、尖晶石、丹泉石、黃玉和鋯石,還有藍色玻璃。

有些仿冒品是拼合二層石製成──含鈷藍色玻璃為亭部,石榴石為冠部,或是綠色藍寶石為冠部,合成藍色藍寶石為亭部。近來已出現用兩小顆天然藍寶石拼合的二層石。星光藍寶石的仿冒品,是在星光粉晶平坦的底部貼以藍色琺瑯,或是在合成蛋面寶石或玻璃平坦的底部鏤刻星線。
21世紀初期已有合成藍寶石,性質與天然藍寶石相同,1947年起開始銷售寶石等級的合成星光藍寶石。