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台灣電子產業轉攻產業設備和IoT(物聯網)的動向全面展開。各企業都在加快速度擺脫偏重於停滯不前的個人電腦業務。在工業電腦市場,台灣的大型板卡企業推出了雲端服務。其中有些企業的增長速度甚至超過了以往。進軍節能、環境業務的企業也在增加。

在工業和IoT領域實現增長

在迎來了轉捩點的台灣電子產業,越來越多的企業把目光投向了工業和物聯網領域,希望將其打造成為替代PC的增長市場。其中,台灣企業率先在全球強化競爭力的是工業電腦。

過去,工業電腦使用的大都是比專用控制MCU和消費類電腦早好幾代「成熟」CPU等。但最近,越來越多的工業電腦開始配備最新的面向個人電腦和平板電腦的CPU和晶片組。原因是有越來越多的工業設備要求具備與消費類產品相當的性能,如機器人控制、商用遊戲機、數位告示等。能夠沿用OS等軟體資產也對這一動向起到了促進作用。例如,已經出現了配備英特爾的最新產品淩動處理器「Bay Trail」和Core i7/i5/i3處理器「Haswell」的工業電腦。

在逐步向「PC化」發展的工業電腦市場上,領軍的是研華科技(Advantech)和凌華科技(ADLINK Technology)等台灣板卡企業。這些企業運用台灣在PC領域一應俱全的豐富資源,強勢擴大。充分發揮了主板設計技術人員和BIOS軟體技術人員眾多、PC零件企業集中的地理優勢。在以PC為基礎的工業電腦的全球市場上,研華科技以27%的佔有率獨佔鰲頭(截至2012年)。該公司表示,「我們的目標是使今後5年的銷售額平均增長率達到15%。2013年的銷售額為10.25億美元,計畫在5年後(2018年)使其翻一倍,達到20億美元」。

日本專業人士:這幾間台灣公司正成為全球「物聯網」最強廠商
力爭在工業與IoT領域實現15%的年增長率。 研華科技的銷售額預期。2012~2014年為該公司公佈的數值。2015~2018年為《日經電子》根據該公司計劃的推測。

研華科技作為增長原動力而大力發展的是雲端運算領域。該公司推出了經由雲端伺服器遠端控制工業設備的「SUSIAccess」服務,在雲端伺服器上收集電腦及與之相連的設備的各項資訊(溫度、電壓、風扇轉速、錯誤等),通過分析累積的資訊來發現故障、提高生產效率。首先支援這項服務的是嵌入式單板電腦,2014年4月,該公司又發佈了通訊閘型電腦「UTX-3115」[註1]。

[註1]UTX-3115是研華科技與英特爾合作開發的產品,2014年6月在日本上市。

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使商用設備與雲端服務器連接。 大型嵌入式電腦企業研華科技和凌華科技構思的工業設備雲系統。在生產線上工作的機器人等工業設備的運行數據作為大數據利用。(右上圖:凌華科技)

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支援雲端服務的工業設備用電腦。 研華科技面向工業設備領域,在2014年4月推出了支援雲端服務的通訊閘“UTX-3115”(a)。凌華科技宣佈,今後上市的工業設備用電腦將增加對雲端服務的支援(b)

凌華科技也推出了概念相同的遠端控制服務「SEMA(Smart Embedded Management Agent)Cloud」。模組計算產品部門專案經理Susan Chien介紹說,「2013年以後推出的產品全都支援SEMA Cloud」。而且,該公司還在與面向M2M系統提供SaaS服務的荷蘭金雅拓公司(Gemalto)合作,建設雲端運算平台。此外,該公司還在擴大業務領域,2014年3月收購了經營醫療器械嵌入式系統的德國PENTA公司。

紛紛涉足節能與環境領域

台灣企業進攻的目標不只是工業設備領域。著手開展節能與環境相關業務的企業也不少。例如,從事軟體開發的優網通國際資訊和從事IT產品開發、生產代工的環隆科技就在開展與智慧住宅相關的業務。

優網通曾開發了以串流媒體形式傳輸智慧手機拍攝的視訊的技術,以及管理多臺網路攝影鏡頭的技術。該公司利用這些軟體技術,開發出了智慧住宅使用的家庭通訊閘,提供基於雲端服務器的智慧住宅構建服務。該服務的用戶能夠在智慧手機上查看設置在室外的監控攝影鏡頭拍攝的影像,遠端控制室內插座的開關。該公司董事長特助徐翰群(Fred Hseu)介紹說前來洽談的住宅企業和公寓開發商越來越多:「台灣對智慧住宅的關注度也在不斷提高。我們正在與生產監控攝影鏡頭和住宅設備的企業合作,增加可以控制的設備的種類。」
另一方面,UMEC從事的是ODM服務,承接IP電話、簡易車載導航儀系統(PND:personal navigation device)、船舶用GPS等設備的開發和製造。該公司正在利用此前累積的設計設備的技術經驗,開發智慧住宅用管理控制臺和智慧插座等。該公司介紹說:「我們正在與台灣的組裝企業洽談。將來還考慮面向日本和歐美企業銷售。」

還有企業瞄準了與智慧住宅相關的能源領域。經營車載線束等產品的映興電子就是其中之一。該公司開發出了LED照明用調光碟機動器和無線控制器、智慧手機的照明控制APP等,將配備這些配件的LED照明調光系統打造成了一項業務。該公司的系統已經被台灣和大陸的度假酒店、商業設施等採用,今後將努力開拓家用市場。除此之外,該公司還開發出了使用調光系統的蔬菜栽培裝置,目前正在推動其銷售以及蔬菜栽培的商業化。

在與智慧住宅相關的能源領域,自動測量裝置廠商致茂電子展露頭角。該公司開發的高電壓負荷裝置和虛擬電源裝置作為光伏發電系統、EV、智慧電網的測試環境,在日本和歐美也得到了廣泛採用。該公司也開發被動元件測試裝置和液晶面板測試使用的視訊圖形發生器等,但近年來,這些面向PC和消費類產品的電子零件測試裝置的需求停滯不前。因此,該公司把目光投向了需求正在快速增加的能源相關測試裝置。為了擴大佔有率,目前正在加緊投放新產品、強化銷售通路。

日本專業人士:這幾間台灣公司正成為全球「物聯網」最強廠商
正式涉足智慧住宅和能源領域。 優網通開發並推出了在智慧手機的螢幕上顯示室週邊置的監控攝影鏡頭拍攝的影像,並且控制插座開關的家庭通訊閘(a)。環隆科技正在為ODM開發智慧住宅通訊閘(b)。映興電子開發並推出了使用智慧手機等控制照明的系統(c)。致茂電子開發並推出了面向光伏發電系統和純電動汽車的測試裝置(d)。

大力發展工業產品的零件企業

不只是成品企業和製造企業在努力擺脫對PC及消費類產品的過度依賴,電子零件企業中也出現了這種現象(圖8)。例如,連接器廠商慶良電子正在提高伺服器和通信設備用連接器在總銷售額中的比例。這些工業設備使用的連接器與面向PC、智慧手機等的產品相比,降價幅度小,得到採用後很可能轉化為長期訂單。該公司銷售副總裁蕭慶明(Alex Hsiao)介紹說:「我們最近拿到了大陸一家大型通信設備廠商的訂單。與2013年的4500萬美元相比,2014年的銷售額有望實現大幅增長,達到7000萬美元。」

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電子零件企業提高通信和商用設備的比重。 慶良電子正在大力開發手機基地台等使用的高速通信用連接器(a)。詮欣過去主要為消費類產品生產USB連接器,現在又涉足了通信設備和車載設備使用的連接器(b)。百容電子則把重點放在了商用設備使用的繼電器和開關(c)。

詮欣(CHANT SINCERE)長年來一直以PC、智慧手機用USB連接器為主力產品,但最近,通信設備和車載用連接器的銷售比例不斷提高。經營繼電器、開關等產品的百容電子也一樣,用於工業設備及車載設備的部件的訂單不斷增加,2014年的銷售額有望從2013年的5500萬美元增加到6600萬美元。(記者:中島募,《日經電子》)

※相關內容請見:台灣加速擺脫PC依賴,轉攻產業設備及IoT(上)