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Hamish McKenzie是《PandoDaily》的記者,專門關注媒體、政治、與國際新創企業。以下報導以McKenzie第一人稱撰寫。

《TO》導讀:明年開始,WhatsApp要收取$0.99美元的年費,如果他們所公布的3.5億活躍使用者明年都還繼續死忠、願意付費,也不過達到一年近105億台幣的收入。可是,到了明年大家會為了用WhatsApp付這錢嗎?《TO》的大家都一致搖頭呢!如果大部分使用者都跟《TO》一樣,那WhatsApp要如何營利,維持市場需求?

發跡於日本的簡訊通訊軟體「Line」,現在擁有超過3億使用者。根據該公司的聲明,單單上個月就有約1億的使用者申請。

對於該公司來講,這並不是什麼大事:不過就是公告另一個使用者人數的里程碑。但這其實象徵著更大的改變。因為Line最近的成長反應了整個傳訊應用程式的快速增長。南韓的KakaoTalk擁有1.1億使用者。中國的WeChat聲稱有6億使用者。以加拿大Waterloo為根據地的Kik也回報了0.9億的登記使用者。(注意,這裡所提的數字都是以「註冊帳號」計算,與「活躍使用者」非常不同。)

在這個同時,「WhatsApp」的數字看起來也還算安全,擁有3.5億活躍使用者。但Line的成長顯示出,過去的即時傳訊霸主WhatsApp正開始處於劣勢。

WhatsApp是擇善固執?

WhatsApp是由兩位創辦人Jan Koum和Brain Acton在2009年8月創立。當時已經在Yahoo共事超過20年的兩人,決定一起離開Yahoo另外創業。WhatsApp的設計理念就和它的名字由來-「What’s up」這個日常的打招呼用語一樣簡單。WhatsApp持守著「Do one thing and do it well」(只做一件事,但把它做好)的精神,將整個App的重點放在「傳訊息」這個單一的功能上。由於適逢智慧型手機興起的階段,WhatsApp趕在即時簡訊的熱潮前端,很快的在世界傳訊市場上佔有一席之地。

WhatsApp與其他傳訊App最大的不同在於,他們堅持不銷售廣告。他們認為,廣告不僅是美學上的破壞,更會侮辱使用者的智商和打斷思路。他們還認為,當網路公司開始依賴廣告銷售賺取盈利時,他們最好的工程師就會把重心從「開發最好的用戶經驗」轉為「創造最好的廣告收入」,有違WhatsApp一直以來以顧客為中心的服務理念。其次,比起琳琅滿目的貼圖、表情符號等附加功能,WhatsApp的創辦人更重視該軟體是否能讓所有機型的用戶順利使用,特別是機型較舊的用戶。他們相信,當WhatsApp能以用戶的角度出發,全力為用戶服務時,用戶就會願意付費使用他們的服務。