某位知名學者說過:「研究所就是學術菜鳥進到專業領域之前要經歷的受辱儀式。」

進研究所不一定要受人欺凌,但它跟大學部可能有天壤之別。許多研究生抱怨系所沒提供正式的訓練與指導。少數研究所跟大學部一樣,會提供完整的課程,研究生只需修畢學分即可。然而,多數的碩士班與全部的博士班卻要學生自己規劃學習系統。學生要自己找指導教授、提出論文題目與準備口試,甚至要建立人脈,免得畢業後喝西北風。

你讀大學部的時候,學校都把你當成小孩子。除非你燒掉行政大樓,否則你只要成績過關,鐵定可以畢業。

研究所比較像成人世界,別人會以成人的標準看待你。基本上,你就是個菜鳥同仁。你的穿著舉止與其他教職員對你的觀感都會塑造某種印象,進而影響你的未來。此時,你沒錢沒地位,最好把自己當作剛入兄弟會的成員或在職訓練生。你只是個菜鳥,必須主動積極且樂於助人。這種社會地位可能讓你感到低人一等,但你必須保有自尊與自信。

如果你很天真,誤以為憑外表評定好壞的體制大有問題,那你可能會很難調適。你可能會問:成敗與否,難道不該只看論文品質嗎?可惜,事實並非如此。你不可能閉門造車就能寫出令人佩服的高超論文。你必須與其他學者互動,才能提出好的研究成果。即便你有絕佳的論文,仍然要施展手腕,日後才能找到工作或留在學術界研究。如果你讀完碩士還想讀博士,或者取得博士學位後想謀得一份好工作,你必須以專注奉獻的精神跟自我才華來建立名聲。

學業成績只有在第一年比較重要,資格考與寫論文才是重頭戲。對於博士生或想繼續深造的碩士生而言,真正的目標是要讓指導教授或其他教授認為你「大有前途」。換句話說,你要讓教授深信不疑:當他們為你推薦工作或博士後研究的機會時,你絕不會讓他們丟臉。你一進入研究所就要不斷展現專業能力,等你要找工作時,教授自然會樂意推薦你。此外,你也必須學習如何授課、發表論文、舉辦系所研討會、替論文委員會服務,以及在飲宴中與教授們侃侃而談。