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(本文以《BusinessInsider》科技記者 Caroline Moss 第一人稱角度撰寫)

給他魚吃不如教他釣魚,紐約工程師邀請街友學 Coding

大約在一個月前,我首次在《Medium》上讀到 Patrick McConlogue 寫的〈尋找蒙受不公的街友並教他們寫程式〉一文時, 我承認我抱持懷疑態度。

McConlogue 在文章中向讀者保證,那位他每天上班途都看到的街友是積極有動力的,於是這位 23 歲、生活在紐約曼哈頓的程式設計師決定這麼做。

我的想法很簡單,為了尊重他,我將給他兩個選擇:

1. 我明天回來這裡給你美金 100 元現鈔。

2. 我明天回來這裡給你三本 JavaScript 的書 (基礎 – 進階 – 專業),和一台非常陽春便宜的筆電,接著,等你準備好之後,我會每天在我上班前一小時來教你寫程式。

掃視完文章其他部分後,我認為給街友食物或是住宿選擇,應該比教他們寫程式來得合理吧?果然,當時並非只有我這麼覺得,許多人嘲笑 McConlogue 的想法,在《ValleyWag》網站裡,甚至有篇〈無家可歸現象已解決〉 (Homelessness Solved) 的文章,嘲弄他的做法。

後來,我撥電話給 McConlogue。

我問他:「你知道大家都在取笑這個點子嗎?」

他知道,而且他承認他後悔下了那樣的文章標題。

如格言所說,授人以魚只救一時之急,授人以漁則解一生之需。McConlogue 說他想實測這項理論,他不是為了他自己,而是因為他相信這位街友願意接受這項挑戰。

他說他隔天要去找那位街友,我告訴他,若有新發展請讓我知道。

街友 Leo 選擇學 Coding,「我又不是沒時間學。」

隔天,McConlogue 在《Medium》上宣佈,「這位名為 Leo 的街友將學寫程式」。我再次撥電話給他,我說如果這計畫幾週後仍持續進行,請聯絡我,我想看看這實驗進行的過程。

Leo 同意後,McConlogue 邀請我與攝影工作人員在這週一前往其程式課程,當時正好是 McConlogue 安排給 Leo 的 8 週 coding 課程的一半。

我一早來到西城的公園,NY1 後來宣布那天早上是自 2000 年來最冷的 9 月早晨,McConlogue 和 Leo 很快地向前打招呼,而當攝影工作人員在為訪談作準備時,我與 Leo 聊了 20 分鐘,告訴他待會會有哪些類型的問題,我解釋說,我想了解一些基本面,但是如果他對某些問題感到不舒服,他並不需要回答。

他透露他在 2011 年時失去在壽險公司 MetLife 的工作;也因為他家附近建起豪華公寓大樓,使得他負擔不起原公寓住宿費用 。他說的事情我早已知情,那就是,紐約市生活費用高昂,無論他無家可歸的故事是否比他簡短的解釋更複雜,這仍是不爭的事實。

我問他,當 McConlogue 給他前述的兩個選項時,他是否有一絲猶豫,或是 McConlogue 有強迫他學 coding 以幫助他證明自己的做法給反對者看。

他說:「我可以在幾天內或一週內花完 100 元,但是他告訴我說我可以拿到一台筆電並學新東西,我想我獲得的會比 100 元更多」,「我又不是沒時間學」。