好的創業家,要追求上壘率還是全壘打數?
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黑天鵝理論(the black swan theory)描述一個令觀察者震驚的事件,在事件發生後,人們卻往往用不恰當的方式把它合理化解釋。

Y-Combinator創辦人Paul Graham的一篇文章「Black Swan Farming」曾在北美創投圈掀起了一波小小的論戰。Paul Graham的這篇文章主要在說,根據YC自己的經驗,他們7年來投資的近400家公司,目前為止所有人的總估值已經達到100億美金。這聽起來很大,但其中光DropboxAirbnb兩家就貢獻了75億。

所以Paul Graham認為創投與其說是在投資好公司,不如說是在沙堆中找那幾粒稀有的鑽石。而這些真的能變成全壘打的公司,往往一開始是「聽起來有點笨的主意」,但事實證明是「好主意」的主意。這種題目表面上看起來很不起眼,或者成功機率其低,所以沒有太多人想跟你競爭。但一旦你真的成功,由於缺乏對手,你將可以獨霸整個市場。從Google、Facebook、Dropbox到Airbnb的成功故事,其實都是類似的概念。

所以Paul Graham認為YC應該要更有意識的冒風險,去吸收一些想做「聽起來像是爛idea」的團隊,才能給自己機會抓到幾隻黑天鵝。(中文全文可以參考 Inside

Paul Graham這樣的說法馬上引起了另一個超級天使,500 Startups的創辦人Dave McClure的大反彈,寫了一篇「Screw the Black Swans: Ichiro is our role model, not Barry Bonds.」(去他的黑天鵝:鈴木一朗才是我們的偶像,而不是貝瑞·邦茲)。

Dave的文章中寫到,YC是洋基隊,專門找Barry Bonds和A-Rod這種大棒子,然後叫他們用力的打出全壘打。相反的,500則是採用運動家隊的魔球哲學,找的是像鈴木一朗這種高上壘率,無論是安打或是四壞,想盡辦法就是要擠上一壘的球員。