最容易說錯的英文:房子租金多少錢?
來源:世界公民文化中心

這本書賣得很好。這句話聽起來很簡單吧!很多人覺得理所當然,書是「被賣」的,就說成:

The book is sold well. (X)

乍看之下沒錯的句子,其實並不合英文語法及習慣用法。怎麼說才對?

The book sells well. (O)

中文的動詞沒有分主、被動形式,多會用「被」來表達。英文除了熟悉的被動語態{be動詞+過去分詞}之外,還有哪些看起來不像被動卻有被動意味的表達方式?

1.英文有些動詞描繪事物的特性,是以主動形式來表示被動語態,如sell, read, cut, wash, cook, translate,這些動詞後面加副詞,請看下面的例句:

  • Many Chinese expressions do not translate well into English. 許多中文用語不容易譯成英語。
  • This knife cuts easily. 這刀子很好切。
  • This T-shirt doesn’t wash well. 這T恤不耐洗。
  • The mail reads as follows. 郵件內容如下。

2.形容詞表示「難易」、「感覺」後面接不定詞 to + 原型動詞,也有用主動表示被動的形態。如heavy, light, interesting, difficult, easy等。例如:

  • This problem is hard to solve. 問題很難(被)解決。
  • It’s easy to understand. 它很容易(被)懂。

3.還有兩個容易錯的小字,blame和rent。例如:

  • You are mainly to blame. 都怪你。

 "人 + be to blame" 的意思相當於 "人 + should be blamed" 之意,例如:

  • Nobody was to blame for that mistake.
    = Nobody should be blamed for that mistake. 沒有人該為那個錯負責。
  • The house rents for NT$ 15,000.

房子雖然是被租的,但rent本身就是「租金為」,這句話錯誤率很高。

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