原來就是這樣變胖的!睡眠不足讓人特別想吃垃圾食物
來源:Felipe Lube de Braganca@flickr, CC BY 2.0

熬夜工作時你是否很容易嘴饞想吃宵夜,而腦海中浮現的盡是洋芋片、雞排…等這些高熱量又不營養的垃圾食物呢?

其實這一切都是缺乏睡眠惹的禍啊!研究發現在缺乏睡眠的情況下,人們吃垃圾食物的慾望會提高,且由大腦活動也發現正處於「只管口腹之慾、不理小腹漸凸」的失控狀態。

現代人往往因為工作或娛樂的需求漸增而處於睡眠不足的狀態,甚至三不五時就來個熬夜不睡,另一個常見問題就是肥胖的情況也越來越嚴重,這兩個問題被發現是有關聯的。先前已有研究發現睡眠不足的話會讓食慾提升吃多了宵夜…等,這些都是造成肥胖的凶手。

加州柏克萊大學的沃克教授(Matthew Walk)與其研究團隊則想進一步知道:睡眠不足的狀態下除了食慾大增外,想吃的食物是否有所不同,對應腦區的活動是否也會有不同變化。

他們找了23個年輕人參與研究,每人皆經歷正常睡眠與整晚沒睡的狀態。整晚沒睡時會在凌晨提供一次點心以補充因持續清醒而耗損的能量,隔天早上提供早餐後大約在9:30開始進行實驗。

每位參與者都需接受觀看80張食物的照片,由低熱量的蔬菜水果類(如:蘋果、胡蘿蔔)到高熱量的披薩、洋芋片、甜甜圈…等都有,同時詢問「你現在想吃這個食物的程度有多高」。為了加強回答的動機與正確性,在實驗結束後確實會提供他所最想吃的食物。並以功能性磁振造影記錄他們看到影像時的大腦活動,同時也會評估實驗前後的飢餓感受。