近日國內發生多起狂犬病鼬獾死亡,甚至出現發病鼬獾咬人事件,引起各界對於狂犬病的擔憂與恐慌,由於目前政府所公佈的狂犬病疫情相關資訊太少、更新太慢,為了避免因為誤解造成過度恐慌,及未能正確做好防疫措施,臺大獸醫專業學院葉力森兼任教授特別整理了關於下列狂犬病的Q&A,給關心或擔心的民眾參考,有錯誤歡迎指正,並歡迎轉載。

(此份Q&A為2013/7/26版,若有相關訊息,將陸續更新在Mobil01的動物寵物版

狂犬病雖然可怕,但是不會比因無知或恐慌所造成的傷害更可怕,希望這些資訊對台灣的疫情控制有所幫助。

Q:狂犬病是從狗傳染的嗎?

A:不!這類病毒不僅感染狗狗,事實上所有的溫血動物都會被感染,在許多國家,人類被貓、蝙蝠,甚至野生動物咬傷所造成的感染數量,甚至還超過被狗咬傷的感染。

Q:人被染病動物咬到,就一定會發病死亡嗎?

A:不是的,相較於其他動物,其實人對於狂犬病的抵抗力還比較好:在不治療的情況下,被染病的動物咬傷,也只有不到40%的人會發病,只不過一但發病,死亡率就接近100%。相對的,如果能在被咬後及早開始治療,幾乎都沒有事情。

Q:狂犬病如何在動物之間傳遞?

A:在病毒進入腦部及唾液腺時,動物會失去正常生活及運動的能力,並有狂暴傾向,最主要藉由咬傷或抓傷(舔爪子使爪子帶有病毒)其他動物而傳染。因為動物的群居習性,狂犬病一但發病,會在一段時間內殺光幾乎所有同種動物的群體,然後藉由咬到不同種的動物,或在少數並未死亡的保毒動物體內,繼續傳播開來,所以它一但進入野生動物族群,是最棘手的。

Q:現在台灣的疫情嚴峻嗎?

A:因為染病鼬獾的時間橫跨已超過一年,並出現在不同的地區,代表病毒在島內鼬獾族群中已廣泛散佈,所以情勢非常嚴重。

Q:那狀況還會更糟嗎?

A:當出現鼬獾以外的病例,情況就更嚴重,因為代表有更多的動物帶有病毒。但是最糟的狀況是開始出現狗貓病例的時候。

Q:狗貓的病例真的會出現嗎?

A:很不幸的,機會很大。台灣有一種特殊狀況,就是除了野生動物及寵物之外(牠們沒事不會有機會碰在一起而造成傳染),還有數量不少的街狗街貓,及被人惡意遺棄在野外的流浪狗貓,一但這些動物受到感染,傳播給人類的機會就大增了。

Q:對於寵物該怎麼辦?

A:千萬不要在這個時候遺棄家中的寵物貓狗,這只會讓情況更惡化。應該儘快帶牠們注射狂犬病疫苗(完全不出門的幾乎完全沒風險,但還是注射較佳,至少鄰居比較安心)。

根據家畜傳染病防治條例以及動物保護法,為寵物登記並接種狂犬病疫苗本來就是飼主的責任,但是因為主管機關的怠惰及不重視,台灣的寵物登記率及接種率,大概從沒有超過百分之十,離狂犬病防疫門坎的70-80%,差得太遠。另外依照動物保護法,狗狗出門,都應有主人伴同,這樣牠們莫名其妙被感染疾病或走失的機會就大大減少了,從今天起,做一個負責任又守法的飼主吧。