永立榮生醫創造再生醫學價值 與產業一起共好

高齡海嘯來襲,「活得久又要活得健康」成為未來的醫療顯學,與此同時,奠基於幹細胞的「再生醫學」,也成為對抗老化與癌症的一盞明燈;而今,在科技的推波助瀾下,羊水幹細胞加速細胞治療進程的同時,對深耕羊水幹細胞領域的永立榮生醫而言,在堅守本業的初衷下,除了將幹細胞技術和細胞治療產品普及化,創造再生醫學價值,也為樹立台灣生技產業標竿而努力。

「二十世紀是藥物治療的世紀,二十一世紀是細胞治療的世紀。」永立榮生醫技術長黃效民指出,「過去在疾病治療上,像是製造業,由發現病灶(ill)、投以藥物(pill),然後藥性殺死病菌(kill)一條供應鏈組成;而今,醫療層次提升到健康照護,在疾病發生之前(ill),就透過細胞(cell)治療,讓身體變得健康(well),由於每個人的細胞組成都不一樣,細胞治療的方式,可說是少量客製化的服務業。」

擺脫道德爭議 羊水幹細胞質量兼具

在此思維架構下,近年來全世界爭相投入細胞研發領域,黃效民表示,「細胞類型可分為免疫細胞、幹細胞及體細胞,而提到幹細胞,一般人多會聯想到臍帶血內的幹細胞,相較昂貴的臍帶血幹細胞,我們發現孕婦羊水不只是保護胎兒的屏障,其中更含有豐富的早期幹細胞,參與胎兒的發育過程之外,更重要的是,從孕婦妊娠中期羊膜穿刺所得到的羊水中做分離及增殖培養,就能取得。」換句話說,準媽媽在進行產檢時,接受羊膜穿刺,就能夠留存珍貴的羊水幹細胞。

國泰醫院產前遺傳診斷中心主任蔡明松進一步分享,「運用羊水的胎兒間葉系幹細胞治病的優點,除了羊水含有豐富的間葉系幹細胞量外,不影響胎兒染色體培養過程、還具有胎兒時期的萬能性幹細胞、可做子宮內胎兒的自體細胞治療、不需擔心會像成人幹細胞有免疫排斥反應,更重要的是,沒有胚胎幹細胞的道德爭議問題。」除了他之外,台北中山醫院李世明副院長也相當支持羊水幹細胞的研究與發展。

法規利多加持產業發展 樹立標竿加速普及

特別是二○一八年九月,台灣衛生福利部正式宣布修法開放「細胞治療」,這項新的療法被視為可以嘉惠病人之外,也將推動醫療生技的發展;對此,黃效民強調,台灣的醫療體系及相關支援系統其實相當完備,很可惜地,卻僅少數生技公司投入資源發展。

永立榮生醫致力於研發幹細胞儲存分離技術與治療應用技術,更是台灣首家擁有培養羊水幹細胞技術專利的公司,我們誠摯地希望,將幹細胞技術和細胞治療產品普及化,創造再生醫學價值,為人類帶來更健康優質的生活,更重要的是,也希望做好領頭工作,讓台灣的生技產業蓬勃發展,惟有產業共好,才能創造規模經濟,加速醫療普及的進程。

永立榮生醫技術長 黃效民博士