「在現今的市場環境,業務人員扮演的角色有什麼轉變?」這是各種不同產業的客戶,不約而同會和我提起討論的問題。

讓我們思考市場特性有什麼改變,朝什麼趨勢發展。

若是回溯到最早期「生產導向」的時代,製造技術可以創造差異化、形成競爭優勢,產品的「硬體」就扮演了相對重要的角色。十年前談到筆記型電腦、行動電話和數位相機,我們會討論影像畫素和組裝品質,因為他們是造成差異化的重要因素。如今,他們已經變成基本條件和入場券,就像沒有人會談轎車的窗戶是手動還是電動一樣。

當「硬體」在交易過程中創造差異化的空間變少,業務人員必須扮演越來越重要的角色。靠強勢產品的「拉力」來開拓市場、坐享其成的機會不復見,商業活動的價值更依賴「人」的元素。從售前服務、產品展示到售後服務,人際溝通的軟實力,遠比硬體來得關鍵。這是「吃軟不吃硬」的時代。

其次是由於資訊爆炸,讓業務人員靠「資訊不對稱」來獲取利潤的空間越來越小。在舊時代、低價值的業務活動裡,只要找到外行的買家,就有機會創造「超額利潤」。但是在網路時代,從衣服、鞋子到汽車、房子,都可以在網路上找到大量的產品資訊,買家大多成了「玩家」和「專家」。有趣的是,因為進入市場的門檻降低,反而是外行的「賣家」越來越多了。

業務人員若是無法建立足夠的專業水準,手中的產品不如交給網路或販賣機去銷售,這些機器和工具都是很稱職的「資訊(information)提供者」。然而客戶更需要業務人員扮演的,應該是「價值(value)提供者」和「資源(resource)整合者」的角色。

若是你發現自己費盡力氣、千里迢迢的拜訪重要客戶,但是一場會議結束後,傳達的資訊盡是官方網站、產品型錄上的制式內容,也沒有產生足夠的附加價值,這絕對是很大的警訊。這一類業務人員在市場上的競爭對手不是同業,在職場上的競爭者也不是同事。和他們競爭的可能是網站或販賣機,被取代性是高或低,可想而知。