當iPhone 8在中國開放線上搶購後,第一支iPhone送到消費者手上的時間,是4分31秒。出貨地,來自中國最大自營電商京東商城在北京的倉庫。

當天,所有來自北京、上海、廣州的iPhone訂單,都能保證在一小時內送達。這背後,用的全是高科技。根據京東曝光全球首個「全流程無人倉」的影片顯示,包含揀貨、視覺檢測、打包、貼標籤、送貨單、運輸、分揀等流程,京東已不需要再依靠人力,而能靠著機械手臂與搬運機器人完成。光是一個陝西山區就有40條無人機航線,偏遠居民也能今晚下單、明早收貨。

「(這件事)沒有人做過!」京東集團副總裁、掌管京東物流網絡的傅兵,在北京接受《商業周刊》獨家專訪時自豪的說。

中國科技大學行銷與流通管理系副教授、順豐速運前副總裁曾玉勤指出,京東引以自豪的「三無科技」無人倉、無人機、無人貨車,都已全面投入試運行階段,引領所有物流業者。

一個做電商出身的企業,為何會這麼積極投入物流,進而造就中國規模最大的電商物流體系,成為「新物流之王」?

10年前,京東就是最早看出物流這顆「珍珠」,並投入建設的先鋒部隊。

2007年,京東的年營收還不到人民幣5億元,但創辦人劉強東卻決心自建物流體系,他開出的物流建設預算,相當於人民幣60億元。而當時,這家公司連要募到人民幣5千萬的融資,都很困難。

從股東到一級主管都質疑:京東要朝互聯網企業發展,怎能將錢投到重資產的物流業務上,跑去蓋倉庫與建車隊,簡直跟主流背道而馳。

但是,劉強東卻堅持,物流是未來零售消費體驗重要的一環。當時中國的物流服務品質不佳,例如,京東主賣的手機、電腦、家電等3C與電子產品價格較高,運送過程中時常發生包裹被偷竊的問題。

劉強東的想法,跟當年馬雲的論述截然不同,後者當時發展淘寶跟天貓平台,所用的物流車隊都是外包,只有劉強東仍堅持要自建。

這絕非易事。當做電商的要去駕馭一群快遞小哥,而且一管就六萬人,劉強東是自己跳下來參與;當倉庫爆倉時,他會和員工一起搬貨,同吃同睡。每天八點半早會,劉強東會盤過每個區域的快遞員工作狀況,提醒東北下雪,要送保暖靴與防寒衣;夏天南方很熱,則要確認每個配送站都有空調⋯⋯。

點滴,成就今日的京東帝國。地利與人和外,這兩年,劉強東等到了時機。

曾批「京東將來會成為悲劇」的馬雲,2013年推翻過去10年的論述,決心自己跳下來建物流平台。

此時,劉強東10年的硬體布局已成,京東擁有4百多個倉庫、6萬名快遞小哥,並以大數據算出611萬條最佳運送路線,讓貨物得以準時送到。更具價值的是,這些建設,正與其電商平台累積的大數據開始串流。

現在,京東把物流團隊獨立成一家公司,除了提供自家平台服務外,還替品牌業者Gap或是New Balance代管物流,如,它可提供客戶銷售預測,告訴對方哪一小區估計會有多少銷售額,幫對方布建庫存時,就可先分布在離消費者最近的倉庫。甚至,它還可根據企業與對手的價格帶及存貨狀況,建議調整定價,與補貨策略。

京東經過連年虧損後,在2016年首度轉虧為盈(編按:非美國通用會計原則),淨利人民幣10億元(約合新台幣46億元),由於自建物流,庫存週轉天數只是同業的一半。不過,它的自由現金流,僅有約20億美元,阿里巴巴則有超過70億美元。

訪談中,我們反覆聽到大數據與人工智慧等關鍵字。現在,京東的物流已經可做到,讓消費者以半小時為單位,去指定送貨時間與地點。很快的,當機器人與無人車大軍加入,其整個配送流程,也將進入無人時代。

※本文摘錄自《商業周刊》第1571期:無人倉+無人車 電商二哥京東變新物流之王