亞馬遜沒有店員的商店「Amazon GO」、用卡車(snowmobile)搬運數據,這些天馬行空的創新點子,若是沒有亞馬遜雲端在後面支撐,通通無法實現成真。

10年前,它是賠錢貨
今變伺服器殺手賺贏電商

過去10多年來,從來沒有發過半毛現金股利給股東的亞馬遜,能交出連續獲利的成績單,背後最大的功臣不是亞馬遜最為人所知的電子商務、手機或平板業務,而是最不顯眼的雲端業務AWS。

攤開亞馬遜財報,雲端業務已成亞馬遜金雞母,更是其轉虧為盈的關鍵。但回首10多年前,2006年貝佐斯宣布推出亞馬遜雲端服務時,市場是一片唱衰。

美國《商業週刊》甚至以封面報導亞馬遜此舉是個「有極大風險的賭注」,當時華爾街二27名分析師有11名因此而調降亞馬遜股票的評等,並稱「(亞馬遜雲端)完全看不出來可帶來什麼獲利,看起來只是讓亞馬遜更分心在核心業務之外而已。」

因為當時的雲端觀念尚未普及,企業習慣把資料儲存在自家的數據中心裡,購買伺服器、打造機房、聘雇IT系統工程師來維護企業數據和後台系統。但亞馬遜竟然跳出來,把自家資料中心閒置的數據空間,分割成一塊一塊公共雲端空間(簡稱公有雲)租出去給其他企業使用。

根據研調機構顧能(Gartner)調查,2005年,全球伺服器市場高達510億美元(約合新台幣1兆5千億元),其中IBM和惠普分居第一、二名,IBM每年光賣伺服器就能賺進66億美元(約合新台幣1980億元)。那時候,伺服器每一台單價動輒新台幣30萬元起跳,企業級則是百萬元以上,這塊市場每年以兩位數成長,沒有人想到,亞馬遜雲端會成為伺服器的殺手,更沒想到這會是一門商機。

一直到2015年上半年,亞馬遜首次在財報中揭露雲端業務的獲利狀況,單季營業利益近2億美元,幾乎快跟北美電商獲利平起平坐,市場才驚覺,10年前亞馬遜的賠錢貨,竟已成為亞馬遜的「提款機」。

但是,亞馬遜雲端其實不是第一個提出主機虛擬化的廠商,那麼,它到底帶來了什麼變革?

易上手,成新創溫床
Airbnb、IG等都靠它起家

亞馬遜雲端產品行銷經理夏哈特(Jim Sherhart)以電力公司形容亞馬遜雲端提供的服務,亞馬遜認為數據儲存空間和伺服器就像是水和電,顧客不需要為了水和電自己蓋水庫或發電廠,雲端是標準化的產品,用多少就買多少,不用就無需付費,採按需模式付費(pay as you go)。亞馬遜雲端用電商思維賣IT基礎建設,讓新創公司和大企業站在同樣的起跑點上。

靠亞馬遜雲端起家的新創超過三百萬家,當中包括現在已紅遍全球的Airbnb、印象筆記(Evernote)、Instagram、Zynga和全球最賺錢的手遊公司Supercell。

Instagram創辦人克瑞格(Mike Krieger)回想起當年剛推出服務時,一天之內用戶激增到2萬5千名,當他打電話給廠商要求增加一台伺服器因應暴增的流量時,對方竟然說需要4天,當下他立刻決定採用亞馬遜雲端。

起步早,市占逾3成
微軟、Google相加都輸它

這個概念徹底擊沉了傳統的IT廠商。根據瑞士信貸的統計,企業每在亞馬遜雲端多花一塊錢,傳統IT業者如惠普、思科(Cisco)和IBM就少賺了4塊錢,對企業來說,用亞馬遜雲端等於IT支出打了2.5折。研調機構Baird指出,到2020年,因為亞馬遜雲端的關係,傳統的IT業者會損失800億美元(約合新台幣2兆4千億元)。

根據研調機構顧能的統計,全球今年公有雲服務市場規模為2086億美元。而IDC指出,全球公有雲支出年複合成長率為近20%。

微軟和Google一直到2010年之後,才開始積極搶進公有雲這塊大餅,但就目前的市場占有率而言,亞馬遜雲端的市占超過3成,即使微軟、Google和IBM三名競爭者加起來,市占率都不及亞馬遜雲端。

用電商思維賣雲端
創新快,一年推千種功能

為什麼?原因除了亞馬遜雲端領跑這些業者5年以上,提早教育市場,大力投資基礎建設,累計超過百萬名客戶之外,也跟亞馬遜善用電商思維銷售雲端有關。貝佐斯的名言是「顧客至上」,用在亞馬遜雲端這門生意依然適用。

例如,亞馬遜雲端就允許其顧客出售用不完的雲端空間給其他顧客,讓其他顧客以低於亞馬遜雲端公定價的價格競標。IDC資深市場分析師蔡宜秀指出,就技術層面來說,這並不困難,「但其他業者就沒有採取這樣的方式,我覺得這是因為亞馬遜本來就是電商業者起家,他的雲端服務的概念,也不想一次賣給你,你不需要的。」

並且,亞馬遜雲端有超過九成以上的功能都是顧客反饋之後才加入的,如今一年推出超過1000個以上的新功能,創新速度勝過競爭對手。

10幾年過去,亞馬遜雲端已成為亞馬遜最大獲利引擎,再次證明,貝佐斯對未來趨勢的預測,總是精準又犀利。20年前,亞馬遜開始改變人們的購物形態,再10年,亞馬遜雲端則改變企業IT採購邏輯──買雲端跟在線上購物一樣。

本文摘錄自《商業周刊》1518期 亞馬遜無人商店 創新關鍵來自它