近來,國內醫界擔心「四大皆空」的現象(指內科、外科、婦產科、小兒科四大科的醫師不足),將使偏遠地區的醫療資源缺乏的情況更加惡化。

針對此一現象,政府雖提出許多改善方案仍未見成效。這樣的情形不止發生在台灣,許多國家都面臨城鄉醫療資源分佈不均的情況,巴基斯坦甚至因為醫師人數太少(該國醫師人數相對人口比例約為台灣的40%),且醫療資源嚴重往大都市集中,導致偏鄉缺醫的情形更為嚴重。

Shahida Saleem是一位致力於運用新科技,提供全面性方案解決社會問題的社會企業家。幾年前,Shahida Saleem在巴基斯坦一個非常窮困、沒有任何醫療設施的偏遠鄉鎮,親眼見到一位三歲兒童因為不斷腹瀉脫水死亡,兒童母親甚至不知腹瀉將造成脫水而有生命危險。其實這樣的兒童死亡是可以避免的。Shahida Saleem相信永續經營、自給自足的社會企業模式可以解決這樣的問題,因此創立了Sehat First

偏遠鄉鎮的醫療供應不足問題包含專科醫師太少、藥物取得不易、醫療費用高……等等。雖然許多非營利組織試圖解決這些問題,卻無法找到能夠永續發展的模式。為此,Sehat First與聯合利華公司進行策略合作。

要解決醫療資源不足的問題,為什麼不是尋求政府或醫療院所的協助,而是與一家賣肥皂、洗髮精跟洗衣精的公司合作?原來Sehat First想在各個偏鄉建立結合診所、藥局、遠距醫療中心及雜貨店的「All in one連鎖遠距醫療中心」,為偏遠地區提供更多的醫療服務。

「All in one連鎖遠距醫療中心」是這樣進行的。首先,由當地的創業家出資20%,另外80%向銀行貸款,資金用來設立一間販賣生活用品的雜貨店。店內將會設立一間藥局配置一支視訊電話,讓民眾在購物的同時,也能依據需求看病。醫師可透過視訊電話問診、給予醫療建議及開立處方,民眾再到旁邊藥局拿藥。

以遠距醫療的方式提昇偏遠地區的醫療人力供給,可幫助解決偏鄉不易找到長駐醫師及缺乏專科醫師(尤其婦產科及小兒科)的問題。此外,Sehat First還會聘請並訓練當地女性做為醫療工作人員,協助量血壓、體溫及基本理學檢查等簡易檢查,再把數據跟結果回報給電話另一頭的醫生,讓醫生有更多資訊可以下診斷及給藥。

這些由在地創業家設立的連鎖店,不僅雇用當地民眾,增加就業機會,還讓許多醫學院畢業、在文化及社會壓力下選擇棄醫進入家庭的女性,可以透過遠距醫療的工作方式讓職業生涯得以延續,充分運用了這些珍貴的醫療人力。

目前Sehat First已開設5間連鎖遠距醫療中心,服務超過25,000位病患。以連鎖店的經營模式,不但可大量採購降低成本;與聯合利華公司的策略合作,更能壓低生活用品的進貨成本。雜貨店的人潮,搭配低廉的看診費,可大幅提高遠距醫療的使用率(每間店平均一個月有300~500個就診人數)。

目前Sehat First的主要營收來源有80~90%來自於販賣生活用品,而非醫療服務(因為就診費一次只要8元台幣)。但由於生活用品已可創造可觀的利潤,每間店在第一年即可自給自足,其中甚至有一間連鎖遠距醫療中心第一年即已經獲利。

Sehat First藉由銷售生活用品的獲利支持偏鄉醫療服務的經營模式,已跳脫傳統以醫療服務營利的框架,同時也因為採用連鎖店的商業模式,讓這種「All in one連鎖遠距醫療中心」的模式更容易大量複製到其他地方,有機會對更多偏鄉地區提供協助,產生更大的社會影響力。

作者簡介_賴菘偉

畢業於台北醫學大學醫學系、加拿大多倫多大學企業管理研究所。

嚮往社會企業的理念,希望運用自己所長,為社會帶來正面影響力。

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