如果要找出一個比美國總統川普,更加猖狂、令人摸不著頭緒,更令人跌破眼鏡的東西,恐怕,只有「比特幣」比得上!

以比特幣(Bitcoin)去年價格飆漲1400%,帶動以太幣(Ethereum)等其他虛擬貨幣也雨露均霑,成為去年報酬率最高的另類資產。

從股神巴菲特、金融巨鱷索羅斯,到華爾街都在討論比特幣,儼然金融界的川普般,話題不斷。

比特幣泡沫化了嗎?今年來在眾人看壞下,比特幣價格從去年最高近二萬美元,一度跌到6600美元,但在市場傳聞索羅斯出手下,現在價格彈升至8000美元之上。

價格波動雖劇烈,究竟虛擬貨幣是怎麼挖出來的?民間挖礦熱潮,從最早的挖礦大國中國大陸,已經轉移到東南亞的越南。

《商業周刊》團隊獨家挺進越南胡志明市,為大家揭開越南全民瘋挖礦的神秘面紗。

一進入礦場,近三十排的鐵架上,放了約一千台礦機,每台礦機正高速運轉,每五至六排就有一台電腦監測,畢竟,挖礦這件事分秒必爭,一旦機器停止運作,進入口袋的錢就跟著變少。

架子與架子之間,放滿了和人差不多高的大型電風扇,礦場的正上方、側面的牆上也都架滿了散熱用的風扇,「風扇用來降溫,否則礦機會很容易故障,」擁有這兩座礦場的主人Hieu在礦場中對我說道。但風扇加上機器的運轉聲,若非他對我大吼,我幾乎聽不清楚他在說什麼。

架子外面,還有像是監獄般的欄杆包圍著這個礦場,還有五至六人的監控小組,我問Hieu:為什麼會有這些人?他笑著回答說:怕有人來偷啊!

這座礦場一天可挖出14顆以太幣,以我們造訪時的市價計算,一天就能賺進九千八百美元(約合新台幣29萬4千元),比越南平均月薪一萬元,還要高出數百倍。

四層樓別墅,保時捷與奧迪休旅車,這都是這座礦場合夥人Henry,去年靠著賣礦機而賺來的。2016年5月,Henry切入礦機買賣,去年虛擬貨幣價格飆漲,全胡志明市7成的礦機都從他這裡出貨,他和礦場主人Hieu組成的團隊,身價也因此翻了好幾倍。

他們,正是越南全民瘋挖礦最好的寫照。Henry分析,越南的銀行定存利率趨近於零,但挖礦不同,兩年前,35台礦機一天就能挖出一顆以太幣,收益率約20%。如今礦工人數增加,平均要70台礦機才能挖出一顆以太幣,收益率降成5%到8%,但與此同時,以太幣價格也漲了3、40倍,「直到現在所有礦工都是賺錢的!」

此外,虛擬貨幣價格劇烈波動,但礦機不同。Henry說,在越南,礦機可視為生產設備拿去銀行抵押,就算今天不想再挖礦,也可以把礦機的顯示卡分拆出售,「怎麼算都是很划算的生意啊!」

這個熱潮,連日本人都跑到越南胡志明市舉辦區塊鏈週活動(Vietnam Blockchain Week),邀請東南亞人士參與。

兩天的論壇就吸引了超過2500人次參與,「是預期人數的4倍之多,」主辦單位之一的Infinito社長山本純矢表示。同時,他在越南已經設立近百人團隊的區塊鏈公司,期望將越南打造成區塊鏈技術發展的重鎮。

區塊鏈,正是比特幣、以太幣這些虛擬貨幣,存在的原理。

所謂的區塊鏈,你可以把它想像成一本帳本,每個帳本都會被打包、記錄在一個一個的「區塊」上,並由多位記帳者共同保存而串成「鏈」。也因為記帳者需要達成共識,才能確保帳本內容完全同步,所以區塊鏈具有不可竄改、去中心化的特性,也被稱為信任機器。

挖礦,就是下載挖礦程式,讓電腦24小時不停運算,以比特幣為例,大約每10分鐘會產生一個新的隨機代碼,礦工們透過程式去猜這組代碼,也就是找出該枚比特幣的身分證字號,猜對了就等於挖到比特幣。

儘管,在各國政府大力監管比特幣的交易後,造成價格大跌,2017年的虛擬貨幣狂潮,看似一場泡沫,但正如同2000年的網際網路泡沫一般,儘管有九成的.com公司,最終化為幻影,但正也是因為網際網路泡沫,才會催生出新的網路應掉技術發展,才有現在主宰全球各行各業的科技巨頭,如谷歌(Google)、亞馬遜(Amazon)等這樣的網路公司誕生。

就如同今年二月在瑞士達沃斯論場上,索羅斯說:「虛擬貨幣是泡沫,但不會崩盤。」

比特幣價格的起伏,只是引起大家注意「區塊鏈」應用的一個歷史必然出現的泡沫,未來勢將出現「區塊鏈界」的谷歌與亞馬遜。

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