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民國98年,金融海嘯帶來就業率低落,政府為提高大學畢業生的就業率,由教育部主導提出「95-97學年度大專畢業生至企業職場實習方案」。

該方案提供月薪NT26,190元,但扣除勞、健保費用後實領22K。這份實習工作為期一年,第一階段約有41470的名額。
2010年9月-2011年9月實施第二階段「96學年度至99學年度大專畢業生至企業職場實習方案」時,補助金額改為1萬元,期限降為半年,共補助22414人。

2013年6月,這個方案正式廢止。當初考慮政府稅收而不能給予太高補助金額,決定給22K薪資,這個折衷的薪資卻逐漸成為企業對新鮮人薪資的標準,索性以22K為畢業起薪。這個名詞,發展至後來,22K不僅成為描述年輕人低薪化的代名詞,甚至也用來描述,整體台灣低薪化現象。

從主計總處統計的數據顯示,大專畢業生20至24歲的「受僱就業者每月主要工作之經常性收入」,96年5月薪資為2萬4313元,97年5月還有2萬3351元,但98年企業實習方案實施後,只剩下2萬1685元;而99年雖然經濟成長率增為10.82%,但平均收入也只提高到2萬2235元,100年雖然再增至2萬2432元,其實都在「22K」上下徘徊。

雖然讓薪水卡在22K之外,但這項政策是不是真有其效果呢?從數據看來是沒有的,儘管合作期限約為一年,但一年過去之後,這些員工的留用率不高,平均留用率約只有四成。

此外,分配不均也是低薪現象的原因之一。主計總處於2016年11月首度公佈「受僱員工薪資中位數報告,報告中顯示2015年我國薪資、包括了經常性及非經常性薪資的中位數是 40853元,比起平均薪資還要低,顯示了我國薪資向低薪集中,薪資分佈不均的情況,越來越嚴重。