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VR是「虛擬實境」(Virtual Reality)的縮寫,簡單地說,就是利用電腦模擬產生一個三度空間的虛擬世界,讓使用者感覺好像身歷其境。因為這項技術整合了圖形計算、電腦仿真、人工智慧、感應、影像顯示等技術,難度不低。也因此,VR概念雖早在60年前就被提出,但始終無法運用到一般人的生活中,直到2013年,一家新創公司Oculus推出了一個VR頭盔,VR才被認為可以滲透,透過以下的問答,更容易掌握VR的趨勢。

Q1:60年前就被提出的VR,為何可能會智慧手機,變成下一個資訊平台?

VR不是新技術,近年來推動VR最不遺餘力的,要算是臉書了。除了買下VR頭盔領導廠商Oculus之外,臉書創辦人兼執行長佐伯格(Mark Zuckerberg)一直認為VR是智慧手機的接班人,「從大型主機、個人電腦,到智慧型手機,平均每十多年就會演進出新平台。VR,是目前最有架式的新平台候選人!」

因為手機,縮短了人與人溝通的距離,而VR不只創造了人與人溝通的新空間,更將顛覆既有的商業模式與人類生活。2013年,新創公司Oculus在網路群眾募資平台提出VR頭盔概念,意外大受歡迎,激勵了三星、宏達電,以及被臉書以二十億美元(約合新台幣六百五十六億元)高價收購的Oculus,正式開賣VR裝置,遊戲機大廠索尼(Sony)也宣布將推出VR版PS主機,在在證明了2016年已是「VR元年」。

從只有小眾玩家市場,到能與筆電產業相提並論,這是因為,VR不只能玩遊戲,其潛在應用的可能性,已經超過人們原本想像。就是所有人類都被機器控制,活在VR夢境中;影集《星際爭霸戰》(Star Trek)中首創的全像甲板,描述未來世界的太空船上,用類VR技術進行遊樂體驗與作戰訓練。