9月 11 日凌晨 1 點,蘋果在總部的賈伯斯劇院,舉行了一年一度的蘋果發表會,除了最新 iPhone 11/iPhone 11 Pro 之外,同時也正式推出2項蘋果線上服務,Apple Arcade、Apple TV+,以及新款 Apple Watch Series 5與教育版低階10.2 吋 iPad。

這些產品除了不意外的新版Apple Watch 與教育版 iPad 之外,其實都揭示蘋果在未來的硬體發展面向,以及對於挑戰既有線上服務廠商的野心。

就跟蘋果每年都要舉行發表會一樣,「了無新意」的評語也是每年都要看一次。但蘋果真的了無新意嗎?還是說蘋果其實暗藏了什麼我們看不見的殺手鐧?本文分別就蘋果發表會上,新推出的硬體與服務,再次探討蘋果的未來佈局與規劃吧!

野心勃勃但聲勢不浩大的Apple Arcade

線上遊戲平台是個非常大的市場,被網友暱稱為G胖的Steam線上遊戲平台創辦人,Gabe Logan Newell 靠著線上販賣遊戲,賺進高達22億美元的身家;蘋果自己也靠著App Store,在 2010~2017 年之間,創造1300億美元的營收。

因此無論如何,靠著蘋果龐大的硬體陣營,經營線上購買遊戲,絕對是穩賺不賠的生意——前提是如果有好遊戲的話。蘋果已經靠著App Store,創造了巨額營收,是否還能有不同的作法,並讓消費者能固定地支出費用,為蘋果創造更為穩定的現金流?

蘋果給出的答案就是訂閱,就像愛奇藝影音平台那樣,只要每個月支付固定費用(USD4.99),就讓你遊戲隨選玩到飽。

這是個好主意,但前提是要有強而有力的遊戲,否則憑什麼要人每個月付出新台幣150元的費用來訂閱?但非常可惜,蘋果雖然在發表會上,請來遊戲巨頭Konami 與Capcom來站台,但帶來的遊戲卻不是這兩家的當家主角(例如魂斗羅、快打旋風或洛克人),而是全新打造,雖然堪稱經典,但卻不那麼吸引人的捲軸遊戲。

我們可以看到蘋果野心勃勃,但如果都是這樣的貨色,我想要讓人每個月花150元來玩小遊戲,還是稍嫌困難了點。


Apple TV+:自己拍影集與買機器送訂閱是最大賣點

由於迪士尼等版權商的合作關係,蘋果要取得大量授權影集有著先天上的優勢。但在HBO的《冰與火之歌》等自製影集,獲得極大成功之後,平台自製影集便成為市場的新主流。在Apple TV+ 的影片內容中,蘋果自製的影片,並不只是小品類型的影集,而是有大爆破、大場面,宛如史詩一般的大製作影集,這樣的格局無疑給 Apple TV+ 帶來浩大的聲勢,也讓我們看到蘋果的決心。

但真正的殺手鐧,其實還是在「買硬體送訂閱」之上。蘋果祭出買硬體(電腦、平板、手機等等)就送1年訂閱的優惠,對於許多幾乎每年都會更新一台蘋果硬體的中高階用戶來說,Apple TV+幾乎等於免費的影音訂閱服務。

在這樣的利多之下,不難看出蘋果將能迅速攫取大量的訂閱用戶,就像當初蘋果靠著3個月免費訂閱,靠Apple Music大挖Spotify牆角一樣。果然坐擁世界一流硬體平台生態圈,就能快速獲得大量訂閱用戶,這是其他線上訂閱服務難以逾越的高牆,也是蘋果最大優勢。

Apple Watch:沒太多更新,但總算夠格獨立工作

坦白說,從現在的運算硬體發展來看,我們不難看出Apple Watch在兼顧發熱量、耗電量之後,其實已碰上了運算效能發展的瓶頸。但Apple Watch因其使用情境限制,並不需要擁有太高的運算效能,反而能讓其真正獨立出來,成為能自主工作的3C配件,才是蘋果的終極目標。

在今年最新款的 Apple Watch Series 5 中,蘋果為其加上了全新隨顯螢幕(不會熄滅的螢幕)、羅盤(磁場定位晶片)、App Store(以前要靠 iPhone 裝App)等功能,徹底完善Apple Watch的功能。

隨顯螢幕是整天不熄滅的螢幕,看似簡單,但其實意味著蘋果在液晶螢幕耗電與電池管理的革新。畢竟我們都知道, 3C最耗電的就是液晶螢幕,而原本就因為續航力而飽受批評的 Apple Watch,現在卻整天都不用關螢幕,這其中的科技創新,我想已經不言而喻。

倒是羅盤與 App Store 這兩個看起來沒什麼的更新,才是真正完善 Apple Watch 功能的重點。過去Apple Watch一定要靠 iPhone 協助,才能擁有方向定位功能與下載 App。但現在 Apple Watch 補足了這2塊,再加上完整防水功能、行動網路上網、電話通訊、GPS 定位、藍牙播放音樂、Siri 語音助理等功能,以及夠強的電池續航力,這些都讓Apple Watch,終於可以脫離 iPhone,成為一台真正能獨立運作的穿戴裝置。

不再需要外部設備的運算、通訊能力才能工作,配上Apple Pay的話,出門不帶錢包、不帶手機也完全不成問題。如果再算上優秀的心電圖、心律、跌倒、噪音偵測等功能,Apple Watch 甚至能成為最適合用於照護的穿戴裝置。回頭看看當初第一代 Apple Watch,那宛如雞肋一般的功能,現在的 Apple Watch 才能真正算得上是「工具」,而不再是玩具。


10.2 吋 iPad:專攻教育市場,低階低價正是賣點

蘋果一直都很關注教育市場,早在蘋果二號時期,就已有專為蘋果電腦設計的教育相關軟體。後來蘋果,也一直有針對教育市場所推出的低價電腦、筆電、乃至平板電腦,例如早期宣布停產後仍繼續販賣的塑膠MacBook、舊款MacBook Air,或是相對低階許多的iPad,都是很好的例子。

在這次發表會中推出的新款 10.2 吋 iPad,搭載上上上一代的 A10 CPU,為的就是能大幅壓低售價,以因應教育市場大量採購的需求。因此新款iPad 10.2吋,完全就是為了教育市場而生,9千多就能入手的價格,又能要求提供多高的效能呢?想要效能的朋友還是參考iPad Pro吧!就別為難這台小老弟了。

iPhone 11 Pro:一支手機搞定專業影視作業?

iPhone 11 Pro不意外地獲得「超醜」的評價,畢竟那3個聚集在一起的鏡頭...還真的很難讓人給他什麼好話。但為什麼 iPhone 11 Pro 不惜被罵,也要把那3顆鏡頭聚在一起?這點從iPhone 11 Pro 那靠數位模擬+光學鏡頭切換,所做出來的超順暢影像變焦拍攝,就可看出端倪。

過去攝影師在拍攝影片時,會有在拍攝中將畫面拉近手法,我們稱為「Zoom in」。Zoom in 是靠鏡頭內部鏡片移動所做出來的變焦效果,因此可做到非常流暢的影像推進,而不會有斷續跳接的問題。但 iPhone 11 Pro 是3顆獨立的鏡頭,並不是伸縮推動的鏡頭結構,又如何能做到流暢 Zoom in 的效果?

在發表會中,蘋果展示了3顆鏡頭連動工作的設計,在Zoom in的推進中,靠3顆鏡頭的切換與軟體自動計算補償的方式,作出流暢推進Zoom in的效果。這個過程會在3顆鏡頭的畫面中切換,若3顆鏡頭距離太遠,就會出現細微的影像位置偏差,Zoom in 推進的效果就會大打折扣。

因此為了讓所有鏡頭連動運作的功能(包括影像強化等等)得以順利工作,3顆鏡頭盡可能靠近是必須的設計,因此哪怕看起來真的很醜,以當前的技術來說,蘋果仍不得不這麼做。

從 iPhone XS 開始,蘋果靠著類神經網路運算與機械學習的技術,做到了許多過去影視產業中就算用高階機種也不一定能做到的效果,例如:即時高強度 HDR 相片/影片等等,讓過去被視為禁忌的背光拍攝(例如太陽在人背後),也能靠iPhone XS的運算將人像的亮度補回來,不需要額外打光就能拍出優秀的背光拍攝相片。

如今iPhone 11 Pro,不僅在這方面有著更強表現,靠著新款CPU A13 Bionic加持的夜間攝影補強技術,就連極暗環境、高對比亮度環境的影片拍攝,也能維持優秀的畫質與色彩層次表現。

iPhone 11 Pro本身就可以對影片的顏色、亮度等進行編修,這些過去要用專業攝影機、專業電腦工作站才能做到的事情,現在 iPhone 11 Pro就能解決一切問題。

在發表會上,蘋果也讓我們看到真實拍攝、編輯的成果,再加上號稱與蘋果頂級監視螢幕相同等級的手機螢幕面板,這些都告訴我們一件事情:蘋果希望用 iPhone 來搶進專業影視產業的領域。

事實上,蘋果在過去已與許多廠商合作,證明iPhone 確實能用於專業影視拍攝的領域之中。而在我自己的工作場域,iPhone 也的確改變了我的工作流程,讓我不再需要扛著單眼、帶著攝影機,就能搞定一場發表會所需的影音素材,以及後續的編修流程。

我想這也是為什麼蘋果要將這支手機稱為「Pro」,正是因為它就像最新的 iPad Pro 一樣,都是為專業用戶工作而生的頂級機種,若還是以一般的手機、娛樂追劇機來看它,倒真是小瞧了這支最新手機了。

iPhone 11:非專業玩家的性價比首選

叫做「Pro」,當然價格也就非常 Pro。雖然與去年相差無幾,但 iPhone 11 Pro 逼近4萬的售價,還是讓人難以親近。因此蘋果將 iPhone XR 改版,直接推出普通版的iPhone 11,以同樣的 CPU 架構,相對低階的液晶螢幕,以及少一顆望遠鏡頭等設計,將價格硬生生壓到3萬以內,只要2萬出頭就能入手。

以 iPhone 11 的設計來說,標準26mm 鏡頭與13mm超廣角鏡頭,都是一般人較常用到的攝影焦段,對許多人說已然夠用;而雖然號稱「入門」,但實際上也勝過市場多數手機的液晶螢幕,對於多數只是買手機來上網、追劇、拍照的使用者來說,也確實不需要為了高階螢幕,而多花那1萬多塊的預算。

採用同樣的運算架構,相機除了沒有望遠鏡之外,也沒什麼閹割,價格卻整整少了近1/3,這樣的iPhone 11,其實才是真正適合大眾購買的手機,堪稱今年度蘋果商品中的性價比之王。

高效能為影音拍攝服務,高速網路為線上訂閱效勞

以現在的科技技術來說,要有大跨越的創新,我想短時間內也是有些困難了。因此要說蘋果是不是了無新意?我想這要看你對於「創新」的看法為何。就我從影視拍攝的角度來說,iPhone 近2年在攝影與影片拍攝的進步上,確實已達到非常高程度的創新,畢竟過去要用相機、攝影機、電腦才能完成的工作,現在一支手機就能搞定,甚至效果還由有過之,這樣又怎能不算是「創新」呢?

在這次的更新中,蘋果在非常不起眼的地方標注了, iPhone 11將採用最新的 802.11ax WiFi 6 無線網路標準,與目前市面上的主流一線手機並駕齊驅。另外 iPhone 11 也加強了室內定位技術,讓 iPhone 11 對自身的位置定位能有更精確的標定。

因此蘋果到底有沒有創新?我想從「手機飛上外太空」這種角度來看,蘋果確實沒啥創新;但如果從專業應用整合,與讓蘋果賺錢的角度來看,仍是那無人能敵的「創新之王」,依舊少有人能與之匹敵。

在這次的更新中,蘋果在非常不起眼的地方標注了iPhone 11,將採用最新的802.11ax WiFi 6無線網路標準,與目前市面上的主流一線手機並駕齊驅。另外 iPhone 11 也加強了室內定位技術,讓 iPhone 11 對自身的位置定位,能有更精確的標定。這些都是為了讓 iPhone 能更有效地與線上服務結合,說穿了,也是方便蘋果在線上服務收費的佈局中所下的重要一子,畢竟沒有好的無線技術,要如何才能方便使用蘋果的付費線上服務呢?

因此蘋果到底有沒有創新?我想從「手機飛上外太空」這種角度來看,蘋果確實沒啥創新;但如果從專業應用整合與讓蘋果賺錢的角度來看,蘋果仍是那無人能敵的創新之王,依舊少有人能與之匹敵。

責任編輯:葛林
核稿編輯:黃楸晴