達亥(ahi邱盛富),是台灣第一位原住民熱氣球飛行員,他自認是現代的布農族獵人,但獵場在天空。我們駕著 V-Class 前往台東鹿野,追尋他的熱氣球飛行之路。

賭上所有身家 也要飛上天空

當七彩繽紛的熱氣球在鹿野高台緩緩升起時,人們心中的幸福感彷彿跟著起飛。

台東熱氣球嘉年華於100年開辦時,先邀請國外熱氣球玩家前來參與。第一年達亥負責器材維護與接待國外飛行員,第二年則擔任活動副總指揮,近距離接觸熱氣球後,「想飛」的夢想開始萌芽。

為使這項活動在台東生根,縣府決定培訓在地飛行員。101年12月,達亥成為第一批〝奉派〞赴美受訓的學員之一,但受訓的開銷需先自籌,等考上執照才能領到補助。達亥砸下所有積蓄,還拿小孩保單去借款加上親朋贊助,才勉強湊了70萬元成行。賭上身家的壓力,讓達亥抱著「考不過就完了!」的決心,飛到美國猶他州受訓。

天際線上追風者的冒險-熱氣球飛行員 X Mercedes-Benz V-Class
達亥是台灣第一位原住民熱氣球飛行員,他自認是現代的布農族獵人,但獵場在天空。熱氣球是航空器,需由經過專業訓練的飛行員負責飛行。「只是我們沒有空調,也沒有空服員。」達亥說。

嚴苛的氣候與環境是另一種試煉「每天凌晨3點、在攝氏零下7、8度的低溫掙扎起床,整備裝備時手指頭常凍到沒有知覺。」他的教練Michael對安全極度重視,「有一次訓練降落,我覺得降落得很完美,但Michael卻對我大吼、要我滾出籃子想想做了什麼蠢事,然後他就駕著熱氣球飛走了,我就這樣在荒漠中待了一兩個小時。」「後來才知道他氣的是我降落時背對了航向,那是熱氣球飛行的大忌。」

3個月密集訓練就像一場身心靈淬鍊的修行,但達亥撐過來了,順利取得國際認證的熱氣球商業飛行證照。

現在,達亥加入了國內第一家熱氣球航空公司,除每年的熱氣球嘉年華外,一年到頭都在世界各國飛行。達亥說自己不怕累,「能夠為自己的家鄉付出,讓台東登上國際舞台,每次的飛行都富有意義。」

天際線上追風者的冒險-熱氣球飛行員 X Mercedes-Benz V-Class
V-Class 看不見的價值是 Mercedes-Benz 自傲的車壇最高安全基準,其安全配備清單足以令許多高級房車汗顏。較重要的安全配備包括 PRE-SAFE® 主動安全防護系統、上坡起步輔助、六~八具氣囊(雙前座正面氣囊、雙前座頭頸部及骨盆側氣囊、前/後座側窗氣囊)、側風穩定輔助系統、駕駛注意力輔助系統、TPMS 胎壓測系統、主動停車輔助系統等等。

V-Class 追逐熱氣球 紀錄訓練過程

在商業飛行外,飛行員們也需透過訓練保持最佳狀況。我們駕著 V 250 d Avantgarde 在天光微亮的清晨四點抵達訓練起飛場。從地勤人員組裝熱氣球、透過大型風扇將風灌進氣球內做冷膨脹、機長走進球內檢查球皮狀態,到控制燃燒器做好升空前準備,每一個步驟都需再三確認。升空前施放小氣球以觀測其風速、風向及上升速率後,熱氣球終能升空自由飛行。

天際線上追風者的冒險-熱氣球飛行員 X Mercedes-Benz V-Class
V 250 d Avantgarde採2+2+3七人座配置,搭配座椅轉向與拆除設計,置物容積可於1030~4630L間彈性調整。後排折疊桌更是家人的最愛,帶給他們專屬娛樂艙的氣氛,對我們來說,開著具備多變車室空間的 V 250 d 追熱氣球,是一種全新的旅遊體驗。

我們隨著地勤人員,透過無線電隨時掌握熱氣球動向,眼睛總盯著熱氣球的方向移動,時而停下待命,時而依飛行員指示到達合適的降落點。V 250 d Avantgarde 的2143c.c.柴油引擎,從1400rpm就供應了44.7kgm的充沛扭力,搭配 7G-TRONIC PLUS 七速手自排變速系統、AGILITY CONTROL 敏捷操控懸吊系統及 Intelligent Drive 智慧駕駛輔助,讓我們的「追球行動」愉快又安全。柴油動力系統的優異油耗表現也令我們驚豔,這趟台北–鹿野–台北,總計約630公里的旅程,V 250 d 只用了不到一桶油就達成,更能輕鬆無負擔地造訪台灣各地旅遊。

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