百年老店蕭師傅欲展翅,農信保助一臂之力
農信保董事長 陳杰:農信保的責任是盡所能協助青農擔保取得資金,讓青農有信心做下去! (左至右- 蕭玉如、農信保董事長 陳杰、蕭媽媽、蕭甫倉)

在祖父一聲令下,學工業安全衛生的蕭甫倉毫不猶豫回到彰化大城鄉承繼祖傳百年老店「七榮製油廠」,並在家中三姊弟齊心經營下,自創「蕭師傅」品牌,欲將百年老店金字招牌擦拭得更閃閃動人,因為蕭甫倉內心有一個夢,就是要將「蕭師傅」行銷規模擴大到遍佈全台,但是,要完成這一個夢想,卻要很多資金的挹注,此時,蕭甫倉貴人出現,恰巧扮演了一個關鍵的助力!

位於彰化西南角的大城鄉擁有連綿不斷海岸溼地,是台語歌手陳雷故鄉,這一片臨海之地位於濁水溪流域末端,水源匱乏;每逢冬天,強勁東北季風又讓環境更顯惡劣,是人們口中的「風頭水尾」,也是最不容易生存的貧瘠之地。

天無絕人之路,抗旱、耐鹽又抗風的花生,在大城沿海沙質土壤中找到棲身處,也讓大城逐漸成了台灣花生主要產地。甫獲二〇一五年農委會模範農民表揚的蕭甫倉,在祖父的一聲令下,放下台中的工作,回到家鄉接下罹癌父親交棒的花生搾油事業。但單純的花生搾油業務根本按耐不住藏在蕭甫倉內心的那頭「猛獅」—亟欲擴大規模,將祖傳事業發揚光大的雄心壯志,所以第一個動作,就設計「蕭師傅」品牌,推出口味與眾不同的花生糖、花生酥等零嘴。他說,所學的機械知識,剛好可以應用在老舊花生搾油機械改造與維修,但是花生糖、花生酥可是他用土法煉鋼方式,用了半年時間逐一試驗摸索出來的口味與炒法,就是要讓消費者口感特殊不偏甜,更打響了「蕭師傅」的市場知名度,市場迴響越來越好,口碑也跟著越傳越廣。

資金不足礙夢想 農信保幫上大忙

三十七歲的蕭甫倉很清楚,光靠自家一家人有限的勞力,要應付日益擴大的訂單需求,並非長遠之計,必須想辦法擴大工廠自動化程度,但興建新的工廠、添購新的機械設備,無一不需要動用到龐大資金,對於一家傳承百年的老店來說,並非易事,尤其,銷售與購貨都欠缺發票,要向金融機構貸款均陷入帳證不全的窘境,根本借不到錢!

特別是,在彰化大城鄉,對擔保能力不足的農民而言,金融機構更不敢大刀闊斧地放款。幸好農業信用保證基金的出現,就像及時雨一樣,紓緩蕭甫倉遇上的資金融通困難。農業信用保證基金董事長 陳杰到大城鄉,探視蕭甫倉一家人,瞭解獲得二〇一五年模範農民表揚的「蕭師傅」,需要農信保提供怎樣的服務?彰化出身的陳杰,最清楚大城鄉的窘迫,除確認資金融通信用協助外,是否還有什麼他可以請周遭親友協助幫忙推廣之處?陳杰說:「大城市、大財團,不需要農信保錦上添花,反倒是越鄉下、人口外流越嚴重的地方,更需要政府強化關心。農信保絕大部分是政府捐助成立的基金,更需要扮演關懷偏鄉農漁民角色,補足傳統金融機構力有未逮之處。」

陳杰說,在農委會主委 陳保基指示下,農信保強化協助青年農民取得資金,並列為首要推廣任務。有鑑於鄉村人口逐漸凋零、老化,唯有培植更多青年農民,才能讓台灣農業永續發展。只要是過去信用良好的青年農友,以個人名義申貸時,農信保最多可以提供高達九五%的信用擔保,手續費更低到每年只有〇.一%。這一切,都是為了讓農漁會能放心地放款,畢竟有農信保在後頭背書,為腳踏實地、努力為農業找出路的青農們作信用擔保。

百年老店蕭師傅欲展翅,農信保助一臂之力

生產走向自動化 產品競爭更有力

蕭甫倉的大姐蕭玉如回憶道,家中原本的花生製油事業,傳承至她們姐弟已經是第四代了,隨著國人飲食習慣改變,傳統花生油市場不斷萎縮,姐弟們接下棒子後,便積極思考轉型策略。為打進年輕人市場,她們想到將大城鄉特產花生,再加工製成花生酥、花生糖、麻辣花生等產品。

「我們那時候只要看到坊間有什麼好吃的零食,我們就會買來試吃,只要能把花生放進去作加工,就會想嘗試看看。」蕭甫倉說,僅僅是用上花生、糖、麥芽、鹽的花生糖,他就花了足足半年摸索,才找出最適合的調配比例,能夠同時滿足口感和加工難易度的需求。雖然費了如此大的功夫,但回報是值得的:從前,大城鄉的農民雖然很懂得種花生,卻沒有人像蕭甫倉一家人一樣,將花生加工成更多元食品,大大提升農產品的附加價值。

在陳杰來訪期間,前來購買「蕭師傅」系列產品的居民或遊客,幾乎沒有間斷過,除印證農信保的眼光是正確外,也讓陳杰感到欣慰,彰化又多了一項能夠引以為傲的伴手禮。

百年老店蕭師傅欲展翅,農信保助一臂之力

「作糖其實很辛苦,尤其是加了麥芽的花生糖,凝固得很快,一起鍋就要迅速整平,才能讓機器切割,但是光要推開麥芽糖,就要費上極大的手勁。」有農信保數百萬元信用擔保,取得融資後,蕭甫倉一家人得以購買新的機器,把整平麥芽糖的工作交給機械去處理,雖然還做不到百分之百自動化,但已經足以讓他們勻出心力,構思更多新點子。

未來,蕭甫倉還要嘗試製作牛軋糖,並且擴大不同品種花生的栽培面積。蕭家姐弟們的夢想,沒有因現實侷限而自我設限,在農信保支持下,他們就像花生一樣,在艱苦卓絕的環境中,展現強大的生命韌性。

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