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IKEA在8月16日宣佈組建Home smart事業部,整合公司內的智慧家居產品研發。IKEA產品線及供應鏈主管 Peter van der Poel 說,這是自 IKEA 兒童部門建立以來,最大的一個新業務部門。

一個將近80歲的老品牌,過去以消費者自己動手組裝為最大賣點,現在要以數位化的樣貌走進你家,能成功嗎?

其實,IKEA早在2012年就開展了智慧家居業務,只是一直隸屬於照明事業部,2015年推出的第一款產品,就是智慧燈泡,後來又陸續推出無線充電家居設備、智慧音箱等。

今年6月,IKEA將智慧家居 App「Trådfri 」(瑞典文,意為無線)改名為 Home smart,雖然放棄了命名傳統,但對拓展全球市場而言,具有拉近和消費者距離的戰略意義。IKEA想在每個家庭佔有一席之地的野心,越來越明顯。

IKEA今年和美國家具公司Ori Living聯合推出智慧家具系統 ROGNAN,只要按下按鈕,系統櫃就能前後移動,讓空間自由變換出不同形式;8月,和「音響界的蘋果」Sonos合作推出檯燈音響和書架音響,剛在美國上市;10月還會在美國推出智慧百葉窗。

IKEA做智慧家居最大的優勢

智慧家居會開始攻佔大眾的客廳和床邊,是從2015年Amazon推出智慧音箱Echo、搭載智慧聲控助理Alexa開始的,但現在進展仍不算快,得歸因於使用時需要配對、自己要調整場景設定等不便利。而IKEA目前除了有App「Home smart」,同時也支援Apple的 HomeKit、Amazon 的 Alexa與Google Assistant等系統。

IKEA擁有的獨特優勢在於,它身為全球市場都很有存在感的家具龍頭,當你想買智慧燈具的時候,選一組IKEA販售、可以連網及語音控制的,應該比起看到電子產品廣告,所以決定買智慧燈具來的自然。

能同時提供智慧家居產品與安裝家具的,除了IKEA之外,目前市場少有競爭對手。如果IKEA能為用戶建立起更便利且一致的智慧家庭,比起酷炫的科技產品,IKEA 最擅長營造的「溫馨感」和生活風格,或許更為有利。

《Engadget》評論稱:「與其每買一個新智慧家居產品就要新裝一個App,而且還要煩惱不同產品間怎麼協同合作,所有的產品都和家具整合在一起,還是會有不小的吸引力吧? 」

根據美國市場情報公司IDC,智慧家居市場規模將達8.3億美元,預估到了2023年,全球出貨量將接近16億台。然而,IKEA不只是想吃市場大餅,更得面對老品牌不得不做的數位轉型。

IKEA「慢中有序」的數位轉型

2018年底,IKEA財務長Juvencio Maeztu說:「我們正處於為期4年的轉型期,過去75年,我們一直沿用相同的商業模式。2018到2022年,我們將徹底改變公司,為下一個75年作準備。」因此,今年IKEA也延攬曾任美國外送平台GrubHub行銷長的柯波拉(Barbara Martin Coppola),交付轉型的重責大任。

IKEA執行長布洛汀(Jesper Brodin)表示,目前IKEA近10%銷售來自線上,提供用戶線上下單、門市取貨,將致力成為「多通路」品牌,在線上、市中心或大型購物商場,都買得到IKEA家具。

轉往電商的過程中,不只被外界批評,IKEA自己也坦承「動作太慢」。但客觀來看,因為從節省物流成本到線下門市體驗,正是IKEA的重要特色,但電商平台會犧牲IKEA的本質,所以這已經不是賣多或賣少的難題而已。

儘管如此,IKEA近年仍有不少轉型嘗試,從線上+線下的「新零售」策略可窺知一二。

2017年推出App「IKEA Place」,讓顧客可以透過擴增實境(AR)技術,看到家具擺在自家會是什麼樣子,下載量高達數百萬次。

而以往開在市郊的IKEA,現在逐漸往市中心移動,像去年底台灣夜市出現的IKEA百元快閃店,就是要在線下搶攻年輕世代目光;2019年,第一個「宜家規劃工作室」也在美國曼哈頓成立,有別於傳統的倉儲消費模式,可以為小型生活空間提供智慧家居設計解決方案。

此外,2018年11月底,IKEA宣布和小米合作,中國用戶可透過小米設備使用IKEA一款智慧照明產品,同時連接小米的IoT平台,與其他家用電器進行互動。IKEA要擁抱新的商業模式,在智慧家居市場先試水溫。

IKEA近年表現

IKEA終於動起來,也是被現實所迫。2018年整體營收雖成長4.7%,但淨利從2017年的24.7億歐元降至14.7億歐元,已經連兩年淨利跌幅逾40%。IKEA去年底也宣布,將在2020年前裁撤全球5%的員工,約7500人,多為後勤支援職務,同時增加投資物流配送與數位業務,新聘1萬1500名電商相關人才。

家具龍頭的龐大身軀要轉向,確實不易。但IKEA或許有機會憑藉自身優勢,用智慧家居為數位轉型開出一條新路。

核稿編輯:陳慶徽

參考資料:IKEA官網公告IDC數據