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台灣自製衛星福衛七號日前在美國發射升空,為台灣在太空史上再刷下新紀錄,然而,本次負責執行發射任務的獵鷹重型火箭,背後其實是由馬斯克旗下SpaceX所研發的產品。

隨著技術的演進,太空產業逐漸成為各國都紛紛投入的重要科技領域,以下用4個問題,帶你認識目前國際上最火紅的太空商機。

現在太空產業有哪些競爭者?

目前全球在太空產業最受矚目的,共有三大玩家。

一是被稱作現實版「鋼鐵人」、同時也是電動車大廠特斯拉創辦人的伊隆·馬斯克(Elon Musk)。他所創辦的太空公司SpaceX,不僅因為創辦人光芒,時常躍上新聞版面,它更是已成功獲得來自美國太空總署(NASA)的合約,執行多次補給任務。

二,就是透過創辦亞馬遜起家的傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos),靠著他在亞馬遜獲得的龐大資產,他創辦的「藍色起源」(Blue Origin)公司同樣也是這波太空競賽不容小覷的參賽者。

最後,就是一手創辦英國維珍集團的理查·布蘭森(Richard Branson)。相較於前兩位都是從別的產業起家,在跨入太空產業,布蘭森則是一開始就透過旗下的維珍航空,在航空界擁有一定實力,其後他又更進一步,創立維珍銀河(Virgin Galactic)開拓太空事業。

換句話說,這三位身家加起來上千億美元的富豪,就是目前國際太空爭霸戰的一級玩家。

三大玩家為何選擇跨入太空市場?

曾經拋出要未來「住在火星」的馬斯克曾在受訪時指出,21世紀人類要解決的重大問題之中,能源的永續是主要的一項。目前人類大量消耗地球資源的同時,除了發展永續能源以外,他認為,人類要維持生存,太空移民將是解方之一。

也因此,他創辦了特斯拉與SpaceX,此後,SpaceX便開始專精於改善火箭技術,來降低人類未來太空旅行的成本。

「是時候來重返月球了。」5月,全球首富、世界電商巨頭亞馬遜創辦人貝佐斯,為旗下太空公司藍色起源舉辦新品發表會,內容是名為「藍月」的月球登陸器。

貝佐斯指出,「移民月球」將成為拯救地球的一種方案,甚至,他還提出建造名為「歐尼爾圓筒」的巨型太空移民站,期望在未來打造可容納百萬人的太空居留所。

知名物理學家史蒂芬·霍金曾表示,希望有生之年可以乘坐布蘭森旗下的太空船進入太空,而這便是布蘭森從航空產業跨入太空事業的目標,讓人類可以藉由他的太空船,搶先上太空旅遊。

目前國際上重要的太空突破?

自SpaceX創辦自今,已經執行過超過百次的發射任務,其中,它在2006年便取得了與NASA的合約,執行過多次太空補給的發射任務,證明自己在太空運輸的實力。

SpaceX另一項自豪的技術,則是推出火箭回收技術,並在2017年首次測試成功,由於這將大幅降低發射成本,因此被視為太空史上另一重要突破。

另一方便,布蘭森近日發布說明,指出旗下維珍銀河獲得來自投資控股公司Social Capital Hedosophia(SCH)的資金挹注,未來SCH將擁有維珍銀河49%的股權,此外,更預計將在今年讓公司上市。

若維珍銀河成功在今年便完成上市程序,它將成為全球首家上市的太空運輸企業。

預計未來太空商機有多大?

根據瑞銀(UBS)所做的研究報告預估,到了2030年,單就太空旅遊市場,商機規模將來到230億美元(約合6900億新台幣)。

核稿編輯:林舫如