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「福衛七號」是顆怎樣的衛星?

福衛七號,全名為福爾摩沙衛星七號,是首度採用台灣自主研發衛星操作系統的衛星,也是台美雙邊至今最大型的科技合作計畫,耗資約新台幣32億元打造,預計將接替已服役12年的福衛三號執行任務,今(25)日於美國佛羅里達的太空中心發射升空。

在2006年發射升空的福衛三號,有「太空中最精準的溫度計」之稱,主要任務就是搜集全球大氣與電離層資料,距發射至今已服役13年,超過了原先發射前設定的5年期限。

在福七升空後,主要目的就是接替福三執行氣象觀測任務。未來,福七預計每天可經過台灣上空6次,每次6至12分鐘。

它未來的任務是什麼?比福三更厲害在哪?

被定位為福衛三號「進化版」的福衛七號,可同時接受美國的GPS及俄國的GLONASS全球衛星導航系統(GNSS)的訊號,所提供的數據也將納入中央氣象局的預報系統,可望提升國內在氣象預報與劇烈天氣預測上的準確度。

相較來說,福七未來能提供台灣地區的氣象資料量將會是福三的3至4倍,預計可讓整體氣象預報準確度增加10%,期待成為台灣在氣象觀測、防災上的最佳夥伴。

福衛七號這次發射,創下哪些紀錄?

福衛七號是歷年來首度使用台灣自主研發衛星操控系統的衛星,未來不需要受制於國外廠商的技術限制,象徵台灣在太空領域自主地位的提昇。

本次發射升空,是太空中心第一次與其他衛星任務同時進行發射準備作業。負責執行本次發射任務、由SpaceX公司打造的獵鷹重型火箭,包含福衛七號的6顆衛星在內,它將同時搭載24顆火星飛向太空,在3個不同軌道分批釋出。另,這也是美國空軍首次採用獵鷹重型火箭執行衛星發射任務。

福衛七號之前,我們還有哪些衛星已經發射升空?

福衛一號與福衛二號,皆是台灣曾升空過、但目前已除役的衛星,主要任務著重在科學實驗,包含電離層、海洋水色研究與全球陸地海域遙測。而當時福衛一號的誕生,也象徵著台灣在國際上的地位,從此從衛星接收國變成衛星發送國。

到了福衛三號,主要任務則是專注在氣象監測,是目前還在服役的氣象衛星,不過,在福衛七號升空後,便會被取代。

下一顆順利研發完成與升空的則是福衛五號,為台灣第一個完全自主研發的光學遙測衛星,已在2017年8月順利升空。(延伸閱讀:賺不到錢也要拚! 這群台商做出MIT衛星

然而,在福衛一到七號之間,沒能升空的福衛四號與六號,則是分別因為爆發採購弊案,以及在經技術可行性判定後決定計畫終止。

對台灣的意義

科技部長陳良基表示,福衛七號是台美10年來最大型的科技合作計畫,背後代表的是美方對於台灣太空技術的肯定。

美國在台協會執行理事羅瑞智則指出,福衛七號代表著台灣關係間的重要指標,今年又適逢台灣關係法修訂40週年,令這項合作具有重大意義。

身為首次採用台灣自主研發衛星操控系統的衛星,福衛七號的升空,不只代表著未來台灣在氣象觀測預測品質上的提升,更代表著台灣在國際太空界又往前跨出了一步。

延伸閱讀:

科技部福衛七號小百科

太空中心發射團隊與安裝在火箭酬載分配轉接環的24枚衛星合影。
太空中心發射團隊與安裝在火箭酬載分配轉接環的24枚衛星合影。 (來源.科技部)

核稿編輯:林舫如