隨著蘋果發力軟體服務,App Store 的重要性就更急凸顯。從2008年至今,App Store 的應用數量已經超過200萬款,下載量超過1700億,用戶在上面花的錢超過1300億美元。

在大量新應用出現在App Store的同時 ,還有不少應用無法上線。據蘋果透露,提交給蘋果的應用程序或更新有40%會被拒絕。

決定這些app是否能在App Store上被下載的,是蘋果一個叫做「應用程式審查」(App Review)的團隊,由蘋果營銷總監菲爾·席勒(Phil Schiller) 領導。

最近,CNBC採訪了內部多位知情人士,揭開了App Store審核團隊背後的更多內幕。

300人的團隊,怎麼審核200多萬個app?

據知情人士透露,蘋果「應用程式審查」團隊共有300多人,工作地點設在自加利福尼亞州森尼韋爾的兩間辦公室,而不是Apple Park和老總部 Infinite Loop。

雖然這些員工不在蘋果總部工作,但和Facebook等科技公司的內容審查團隊不同,並非第三方的外包團隊,而是直接由蘋果來管理,按小時計酬,佩戴員工徽章,享受蘋果的醫療健康等福利。

其實蘋果的應用程式審核團隊一直存在,隨著App Store應用數量的增長, 過去幾年團隊也跟著擴增。前 App Store 審核負責人菲利普·休梅克(Phillip Shoemaker)不久前接受彭博社採訪時表示,最初蘋果只有3名審核員,負責審查所有的應用程式。

但這不代表現在蘋果「應用程式審查」團隊的工作更加輕鬆,畢竟2008年App Store剛推出的時候只有500款應用,現在已經超過200萬款。

據 Shoemaker 透露,菲爾·席勒堅持堅持人工檢查所有應用程式,而不是全面使用自動化工具來進行審查。

據稱「應用程式審查」團隊會在一間會議室里工作,審查人員通常會用iPad來測試新提交的應用,即便那是只為iPhone開發的應用程式。

據 CNBC 報導,每個審查人員每天需要完成50到100款應用程式審核,每款應用程式的審查時間一般只有幾分鐘,蘋果會通過一款叫做Watchtower的軟體追蹤每小時審查的應用數量。

一開始這些審查人員一開始都只審核iPhone應用,不過在累積一定經驗後,會逐漸對應用內購、訂閱、Apple Watch和Apple TV的應用進行審核。

此外為了應對非英語國家的app,蘋果「應用程式審查」部門內還有部分專門負責不同語言的團隊,據蘋果透露這些審查人員熟悉81種語言。

不過這可能只是美國本土的情況,至於中國區的審核情況還不得而知,此前有消息稱中國區審核也在美國,不過知情人士透露蘋果最近在上海和愛爾蘭科克開設了新的「應用程式審查」分部。

那些被拒絕的應用

蘋果表示,像App Store提交的新應用或者更新,有40%會被拒絕,當中很多應用在進行一些小改動後就能通過,但也有一部分應用依舊被拒之門外。

雖然所有審查人員的是根據蘋果App Store指南,來決定一款應用是否上線,但也有難以抉擇的時候,對於這些有爭議的應用,就會交由執行審查委員會(Executive Review Board)來決定。

而且在開發者的app遭到拒絕後,也可以向執行審查委員會發起申訴,要求推翻之前的審核結果,而一些審核人員還可能會受到來自開發者帶有威脅性的回覆。

如果經過申訴之後仍然被拒絕,那麼蘋果通常需要打電話給這些開發者解釋原因,每週這樣的電話大概會打1000次。這個電話對於一些審查人員來說也是煎熬,前 App Store 審核負責人菲利普·休梅克表示:

這可能會斷了某些開發者的經濟來源,每次打電話都會讓我十分難過。

但顯然不是所有被拒絕的開發者都值得憐憫,大多數被應用被拒絕的原因都是相似的。基本離不開欺詐、Bug 和侵犯隱私,以及一些涉及色情的內容。據一位知情人士透露,很多被拒絕的應用都與中國一種叫做PK10網絡賭博騙局有關。

儘管App Store的審核一向以嚴格著稱,但也難免會有漏網之魚。

比如防不勝防的誘導內購,之前愛範兒曾在App Store上下載了一款免費軟體,應用內打出「限時特價8元」的虛假優惠,同時不斷彈出內購項目的支付頁面,如果不小心誤觸就會被扣去998元(約合新台幣4491元)。

幸運的是,愛範兒向蘋果客服投訴後第二天就收到了退款,可也有不少網友反映遲遲未能退款,目前在App Store 上也還存在類似的app ,這或許也是蘋果要在中國擴充應用程式審查團隊的原因。

不過比起App Store早年效率低下、標準模糊的審核,現在已經規範了許多。

知乎上有這麼一個故事,一位開發者曾提交了一個歐洲盃賽程的應用,包含查看賽程,設定鬧鐘看球,動態賽事推送等特性,結果未能通過App Store的審核,被拒的拒理由居然是「不夠有用」、「不夠娛樂」和「難以吸引用戶」。

這樣的事情現在基本不會再發生,但蘋果「應用程式審查」部門依舊一邊被開發者抱怨,同時又令不小心下載了欺詐類應用的用戶不滿,就像蘋果高級工程師Mike Lee 所說的:「吃力不討好。」

爭議:蘋果跟外部開發者的關係變了

目前App Store已經是全球收入最高的應用程式商店,收入已經超過Google Play近一倍,同時蘋果自己也開發了不少 app,蘋果既是App Store規則的製定者,同時也是不少開發者的競爭者。

菲利普·休梅克曾在接受彭博社採訪時提到,蘋果自家應用與外部開發者的應用的競爭與日俱增。

隨著蘋果不斷涉足那些競爭依舊十分激烈的領域,蘋果與開發者之間難免會產生衝突,我十分擔憂這種競爭關係。

這種衝突的一個具體表現,就是最近 Spotify 向歐盟發起申訴,指控蘋果通過對 App Store 的控制導致其競爭對手難以獲取音樂服務訂閱用戶。

Spotify 的投訴核心是蘋果向應用內付費收取 30% 分成,這導致 Spotify 不得不將套餐價格從 9.99 歐元提高到 12.99 歐元,但 Apple Music 隨後卻以 9.99 歐元上線。

為了回應歐盟的反壟斷調查,蘋果早前上線了一個新網頁,列舉一系列在 App Store 上線並取得成功,來自競爭對手的應用。

今天蘋果又披露了一項新的信息,稱實際上不到1%的 Spotify 用戶向蘋果付費,而且是按照15%的費率支付。

隨著蘋果將軟體服務作為下一階段的戰略重點,類似的衝突也許還會出現,而 App Store「應用程式審查」團隊的一些決定也會更容易成為輿論焦點。

另一方面,從最近幾場蘋果發布會來看,會發現蘋果正在把隱私保護當成宣傳重點,Google CEO 桑德爾.皮查(Sundar Pichai)甚至暗示蘋果「將要隱私變成奢侈品」。

蘋果當然不會同意這個說法,但不可否認的是,蘋果正在把隱私保護和外觀、性能、拍照等常規的賣點放到同等的位置。

因此「應用程式審查」團隊的作用將變得更為重要,對應用審核的要求必然也更高,這個幕後團隊的存在感或許會越來越強。

*本文由「愛範兒」授權轉載,原文:蘋果這個神秘團隊,掌握著 App Store 200 萬款應用的「生殺大權」

責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:黃雅苓