看過「歐普拉脫口秀」嗎?節目的「歐普拉的最愛大放送」單元裡,主持人歐普拉(Oprah Winfrey)會把她最喜歡的禮物,送給現場所有的觀眾。沒想到這種在綜藝節目上才會出現的好康,上週日竟然在美國一所黑人男子大學的校園裡上演。

5月19日,非裔美籍億萬富豪羅伯特‧史密斯(Robert F. Smith),在摩爾豪斯學院(Morehouse College)的畢業典禮上,宣布代為清償當屆畢業班396名全體學生的所有學貸。該校一年學雜費共計2.8萬美元(約合新台幣88萬元),據印第安納大學(Indiana Univ.)教授奧希莉(Una Osili)的估計,代償總金額至少新台幣3億元。

這位「施主」史密斯的平日行事極其低調,《華爾街日報》指出,他的公司連他的大頭照都看不到,因此這段演講讓他轟動全球,外界紛紛好奇:「他是誰?」

今年56歲的史密斯,是《富比世》前500大富豪之一。出身自教師家庭,自常春藤名校康乃爾大學(Cornell Univ.)畢業。在業界擔任化學工程師後,他進入哥倫比亞大學深造MBA。1994年至2000年在高盛任職期間,他曾經手蘋果、微軟、德儀、eBay與雅虎(Yahoo)等公司的購併案。2000年,他創立了專門投資科技公司的創投Vista Equity Partners。2013年,雜誌《黑企業》(Black Enterprise)將該公司評為BE年度百強金融公司。

相較於他在本業的低調作風,史密斯在慈善領域可說是大放光芒。他是首位擔任卡內基音樂廳(Carnegie Hall)董事主席的非裔人士,也管理過福特基金會。本次的捐款也不是他第一次對學術機構大放送,2016年他就向母校康乃爾大學捐款5,000萬美元,該校便以他命名了「史密斯化學和生物分子工程學院」。

根據美國全球財富情報供應商Wealth-X本月稍早發布的億萬富翁普查數據,教育是迄今億萬富翁最受歡迎的捐贈事業。在全球2604位億萬富翁中,有4/5的人,將至少一部分慈善活動用於教育。許多億萬富翁慷慨解囊,設立獎學金,或資助一個新的大學院系或一棟大樓。然而,像史密斯那樣償還學生貸款債務,反而較為少見。

不過,「捐款還學貸」的做法並非前所未聞。洛克菲勒慈善顧問公司總裁兼執行長伯蔓(Melissa A. Berman)表示,「越來越多的慈善家意識到,學生貸款已經成為美國千禧世代的主要負擔。」

她指出,對於想要成為公務員的史丹佛大學畢業生,該公司的一個客戶捐贈了1000萬美元以償還助學貸款。另一位客戶、已故億萬富翁弗蘭克家族(Sidney Frank),則向母校布朗大學(Brown Univ.)捐贈了1億美元,每年資助約130名大學生的教育。

奧希莉認為,史密斯的捐贈傳達了一個訊息,就是他相信一個大學學位,可以在非裔美人的社區裡發揮作用。

摩爾豪斯學院的畢業典禮上,當驚喜的掌聲與歡呼聲暫歇,史密斯繼續未完的演講:「讓我們確保,每個班級都有相同的機會前進;因為我們有足夠的能力,照顧好我們自己的社群!我們有足夠的能力,確保我們擁有機會,能實現所有的美國夢!」

責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:葛林