在5個月內接連發生兩宗空難後,新型波音737 MAX 8客機因飛安疑慮陸續遭到世界各國下令停飛,這讓自1960年代投入使用、在世界航空史上占據重要位置的波音737型飛機面臨巨大考驗。

一直破紀錄 卻5個月摔2架

華爾街日報報導,波音去年在航空史上達到又一個里程碑,旗下737型單走道客機的生產量達到一萬架,刷新該機型所保持的金氏世界紀錄。

2018年3月,波音將生產的第1萬架737型飛機交付給美國西南航空,是架全新的737 MAX 8客機。當波音在2006年交付第5千架737飛機創下世界紀錄時,MAX機型還未問世,而去年創下的最新紀錄更證明了波音737飛機的耐用程度,它多年來雖經十幾次改版,但在外觀、長度和翼展方面則變化不大。自1967年首飛以來,搭過波音737飛機的旅客數量超過220億人次。

波音獨霸天下 空巴還未出世

當波音1967年將第一架737飛機交付給聯合航空和德國漢莎航空時,大部分商業飛行都集中在美國與歐洲的航班上,而打造A320要跟737競爭的歐洲競爭對手空中巴士,在當時甚至還沒成立。

波音737飛機帶來了單走道飛機每排6個座位、走道兩邊各坐3人的新概念,能容納更多乘客,並在駕駛艙配備新電子設備,只要兩名機師就能操作。當時,飛機通常還需要一名飛行工程師坐在正副駕駛後面,幫忙管理複雜的現代飛機。

在波音737飛機初次亮相的當年,飛機製造商建造飛機數量不到500架,每架僅可容納100多名乘客。如今,波音與空中巴士去年一共交付1600多架客機,主要是737與A320,許多現在購買737的航空公司,在波音剛推出737時尚未成立。

兩次大升級 引爆全球搶購單

而在波音推出737初期,西南航空還處於起步階段。該航空公司在1971年開始使用3架波音737飛機,如今擁有最大的737機群,並使用多個737系列機型,數量約有750架。

波音曾對它這款熱銷飛機進行過兩次重大升級,1993年推出了配備全新省油引擎的737 NG系列客機,引發了一波新的訂單潮,部分受惠於短程廉價航空公司在全世界天空中崛起。

「任何你想去的地方都能飛」

曾任大陸航空執行長、後來幫忙監督波音737 NG機型開發的貝紳說,737是一架非常多功能的飛機,可在冬季寒風中橫貫美國,從東岸的紐約飛到西岸舊金山,「它為更多市場提供更多機會,在你想去的任何地方都能飛。」

不過,737 NG在2010年遭空中巴士的A320neo系列客機超越,市占率也遭搶走,而為了因應A320neo帶來的挑戰,波音再一次對737進行重大升級,推出了MAX系列客機。波音在2016年首度試飛737 MAX,並於2017年5月開始交付第一架飛機,並提供多種型號,以Max 8最受歡迎,機體只比Max 9小一點,另外還有Max 7跟Max 10,但這兩種型號則還未交機。

737不只載客運貨 美軍也愛用

分析師估計,MAX系列客機大約占波音未來交機量的三分之二,占波音獲利比重約為四成。目前波音正以每月52架的空前產能製造737,年底前每月產能可能激增至57架。正因為737 MAX系列如今是波音的主力產品,這次737 Max 8在五個月內兩度墜機,引發各國對該型飛機的信心危機,再度為波音帶來考驗。

此外,波音737不只用來載客載貨,還運用在其他領域,包括美軍在內,一些國家改裝737用來搜尋潛艦,澳洲與南韓空軍把737當成空中的航空交通管制系統,配備雷達來偵測敵機。

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責任編輯:陳慶徽
核稿編輯:黃雅苓

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