中國的「一帶一路」計劃雖有爭議,但義大利宣布準備正式加盟,成為G7國當中頭一個。此舉招來白宮強烈反彈,並在歐盟敲響了警鐘。

經濟發展部副部長傑拉奇(Michele Geraci)告訴英國《金融時報》,義大利政府預計在3月底,也就是中國國家主席習近平訪義期間簽署備忘錄(MOU),以表對「一帶一路」的支持。

「談判還沒正式拍板定案,不過很可能趁著習近平訪問的機會正式簽字。」傑拉奇表示,「我們希望『義大利製造』能在對中出口量方面取得更大進展,畢竟那是全世界發展最快的市場。」

中國的「一帶一路」倡議旨在為歐亞大陸、中東和非洲共80多個國家提供融資和基礎建設。美國和歐洲大國都擔心,北京會透過支持中國企業,為受援國家設下債務陷阱,並且利用「一帶一路」擴張北京的戰略和軍事影響力。幾個中歐和東歐國家,以及部分亞洲、中東和非洲的國家都已經同意簽署雙邊備忘錄,加入了「一帶一路」的行列。

MOU雖然不具約束力,但訂出了中國與各方在貿易和基礎設施項目等領域的合作框架。這通常具有該國「高度讚賞並支持一帶一路」的潛在意義,同時也是中國進行大規模投資和貸款的前奏。

義大利加盟「一帶一路」,將削弱美國對中國貿易的施壓力道,身為歐盟的創始成員國,在內部對中國投資的最佳應對措施尚有分歧之際,無疑也對歐盟造成一大打擊。

習近平將於3月22日出訪義大利,這是他擔任國家主席任內的首訪。根據義大利總統馬塔雷拉(Sergio Mattarella)幕僚表示,習近平計劃在當晚與其會面並出席國宴,他還會與總理孔蒂(Giuseppe Conte)見面,並在前往西西里島前出席軍事儀式。

同一時間,歐盟會議定在3月21日,安排針對中國對歐盟投資問題進行討論,希望達成共識,然而習近平就選在隔天訪義,「無縫接軌」格外敏感。另外,歐盟4月9日還會在布魯塞爾和北京代表舉行單獨的首腦高峰會。

白宮表示,義大利政府打著借一帶一路之力拉抬經濟的如意算盤,實際上並無法如他們所計畫的如此美好,還可能嚴重損害該國的國際形象。

白宮國家安全委員會發言人加勒特馬奎斯(Garrett Marquis)告訴《金融時報》,「我們認為一帶一路是『由中國製造、為中國製造』的倡議。我們對義大利政府此舉將為人民帶來任何持續的經濟利益深感疑慮,從長遠來看,最終可能還會賠上義大利在全球的聲譽。」

馬奎斯表示,美國官員對他所謂「中國基礎設施外交」的負面影響表示擔憂,並敦促「包括義大利在內的所有盟國和夥伴國」對中國施壓,使其在全球的投資能符合公認的國際標準和最佳做法。

歐盟發言人周三(3/6)則聲明,所有成員國都需要「確保與歐盟法規和政策保持一致,並尊重歐盟在執行面的團結。」發言人也指出,儘管有集團成員國要加入「一帶一路」,但其他國家(以及歐盟本身)並沒有這麼做。「眾所周知,我們希望中國不論是在履行透明度的承諾、基於市場規則和國際規範的貿易,或是共創投資公平競爭環境上,都能有更積極作為。」

不過,義大利政府內也出現對「一帶一路」的批評。《金融時報》獨家報導刊出幾小時後,負責外交事務和國際合作的副國務卿、極右派聯盟議員古列爾莫·皮奇(Guglielmo Picchi)呼籲聯合政府「三思而後行」。「當前國際情勢下,我不認為義大利應該在風頭上貿然簽署。」皮奇在推特上寫道,而他拒絕進一步回應。

中國投資在歐盟引起的爭議日漸擴大。歐盟外交官和相對有影響力的西歐國,長期以來一直擔心中國和中東歐國家(包括了11個歐盟成員國)的16+1集團,會是分裂歐盟的「特洛伊木馬」。北京則否認此說法。

其實,德國和法國等歐盟成員國對中國投資的篩選已變得嚴格。當他們使用的技術來自華為等中國企業,安全隱患也日益升高,便希望歐盟制定更加統一的戰略。其他國家,包括希臘和葡萄牙,因自金融危機以來中國就投資了數十億歐元,也就採取了更寬鬆的標準。英國首相梅伊去年經歷了數週的外交緊張局勢後,在訪中期間拒絕向「一帶一路」提供書面支持。

中國全國人大代表張業遂本週表示,過去一年左右,共有67個國家簽署「一帶一路」倡議,這將使正式認可的國家或國際組織總數達到152個。張業遂強調,這些決議是中國與合作夥伴共同做出,「中國非常重視債務問題,在一個項目中,中方從不強加任何東西,更遑論製造債務陷阱。當然,與任何國際合作一樣,可能會有突發的問題和挑戰,但藉由這些經驗都能得到改善。」

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核稿編輯:陳慶徽