長居倫敦、育有一對兒女的台灣媽媽Yvette,受邀介紹英國的小學課本時,開頭就說:「我發現英國小學其實沒有所謂的『課本』!」。

國的小學沒有正式的「課本」,義務教育的指導方針只有政府所頒布的課綱。相較於亞洲以教科書為核心的教育,這樣的模式更倚重老師的個人能力,也給了孩子更多自主探索的空間。

為什麼英國小學沒有統一的教科書?

英國的小學除了有公立、私立外,還依宗教特色、學習重點等分成許多種,在各校都有不同教學方針和導向的情況下,任何教科書都無法涵蓋所有的面向。此外,英格蘭、威爾斯、蘇格蘭和北愛爾蘭的地方政府各有自治權,因此即使同屬英國,英格蘭和威爾斯的學校著重的內容又會有所不同。英國政府僅頒布了National Curriculum(國定課綱),讓各個學校有參考的標準,而不發行所謂的「課本」。

課本屬於學校的影響

英國的學制課本並非必要,對學習有什麼影響嗎?在台灣長大的Yvette,看著自己的孩子在英國受教育,感受到鮮明的對比。最明顯的是:孩子的書包裡大部分時候只有2本薄薄的書和紀錄本,不用背著沉重的書包上下學。有時課堂上老師會用一些類似課本的小本子輔助學習,但是會隨進度頻繁更換,不會讓學生帶回家。

這點也達到了意外的效果,好處是:「因為書是學校的,必須小心愛護,間接培養出孩子負責和尊重公物的態度。」此外,不照制式的課文學習,孩子有更多的機會探索課本以外的事物,大概是和有課本的學制最大的不同

然而這樣的制度也有些缺點。父母沒有辦法藉由課本了解學校教育內容,除非家長天天問老師,否則很難知道孩子當天在學校學了些什麼,在科目上的表現如何,接下來又會學什麼。學校裡的事,家長必須投入參與,否則只能從小孩語焉不詳的描述猜點端倪。

沒有課本怎麼上課?

英國小學有7年,義務教育起始的年齡是5歲,但是一般孩子都會在滿4歲後進Reception(學前班),因此英國小孩比世界上大部分小孩都早開始上學。也因為這樣,Reception的課程以從「玩」中學為主,隔年的Year1,孩子們才開始比較有系統的學習。

Reception的孩子,在校除了固定的carpet time(全班一起坐在電子螢幕黑板前的地墊上和老師互動教學),大部分時間都在教室內以free flow(自由活動)的方式活動,從老師準備的勞作或遊戲中,學發音和認數字。

小學的第2年,也就是Year 1,孩子們才開始比較有系統的學習,主要是以Literacy (讀寫能力) & Math(數學)為主,再加上歷史、地理、科學、電腦、體育、外語和音樂等等。

有些學校因為所在的地區種族多元,或是學校本身是信仰學校,宗教教育的比重會高一點。

小學課程大致以上述這幾個科目為主,內容逐年加深變廣。

英國的每個學校除了跟隨政府頒訂的課綱,教的東西大同小異,但採用的教材和教法各有不同,即使是隔一條路的兩所小學之間,也有可能A小學每天發10個新字給Year 1的學生練習拼寫,B小學則是一週發一本書讓小孩帶回家讀。

英國的教育方式著重老師的能力,為每位學生提供適性學習,但也不會因此完全去除「評量」的重要性。考試或測驗,都能用作檢驗學習過程、教材設計、程度調整的手段之一。例如Year 1結束前的「拼讀測驗」(Phonics Screening Check),是英國用作檢視全國學童拼讀能力的方式。

拼錯字也不糾正、課堂上教得比台灣少…一位在英國的台灣媽媽觀察:沒課本的英國小學到底都在教什麼?
小學教室裡的互動螢幕 photo credit: Yvette

英國小學教育的核心精神是:了解自己的情感、尊重別人的感受、勇於表達意見、與人溝通互動。以下是在英國的台灣媽媽Yvette所體認到、英國教育設計背後的精神: